Wednesday, December 30, 2009

LẬP PHÁP VÀ CỘNG ĐỒNG - VVA CHƯƠNG TRÌNH PHÁT THANH NGÀY 12/29/2009

.


LẬP PHÁP VÀ CỘNG ĐỒNG - VVA CHƯƠNG TRÌNH PHÁT THANH NGÀY 12/29/2009 - mp3

LẬP PHÁP VÀ CỘNG ĐỒNG
RADIO VIETNAM HAI NGOAI
Thứ Hai Dec 28, 2009 – 4pm
VOICE OF VIETNAMESE AMERICANS



Kính chào quý thính giả Đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại. Nhân dịp Năm 2010 sắp đến, Ngoc Giao và Voice of Vietnamese Americans xin kính chúc quý thính giả khắp nơi những ngày cuối năm an lành, hạnh phúc, một năm mới dồi dào sức khỏe, nhiều yêu thương, thành công, và hy vọng.

Chương trình Lập Pháp và Cộng Đồng của Tiếng Nói người Mỹ gốc Việt hôm nay sẽ đến với quý vị qua 5 tiêu đề chính:

1/ Tin vui cho cộng đồng người Mỹ gốc Việt.

2/ Tin Lập Pháp cấp Liên Bang và Tiểu Bang
Theo dõi diễn tiến tại Quốc Hội Hoa Kỳ.
Theo dõi diến tiến cuộc bầu cử đặc biệt tại Virginia, địa hạt 37, ngày 12 tháng 1, 2010

3/ Tin Cộng Đồng:

Census 2010 - Thống Kê Dân Số năm 2010

Học Bổng cho học sinh Việt:
Học bổng Gates Millenium – cho sinh viên năm I đại học - hạn chót ngày 11 tháng 01, 2010. (Jan 11, 2010) Xin nộp đơn tại http://www.gmsp.org/
Học bổng NSCRF – cho học sinh lớp 10, 11, 12 - hạn chót ngày 5 tháng 3, 2010 (March 5, 2010). www.NSRCFund.org

I/ Tin vui cho người Mỹ gốc Việt: Thưa quý thính giả, người Mỹ gốc Việt của chúng ta hiện nay còn rất thiếu đại diện ở hàng cao cấp trong mọi lãnh vực tại Hoa Kỳ. Một người Mỹ gốc Việt vừa làm vinh danh cộng đồng Việt Nam trên lãnh vực khoa học kỹ thuật:

Tiến Sĩ Nguyễn Charles Cường, Khoa trưởng trường Kỷ Sư thuộc Đại Học Công Giáo Hoa Kỳ, vừa được tuyển chọn là Thành viên của Tổ Chức Nghiên Cứu Nâng Cao Trình Độ Kiến Thức Khoa Học ( American Association for the Advancement of Science – AAAS).

Đây là một định chế hàng đầu, lớn nhất và nổi danh của Hoa Kỳ. Thành viên được đề cử và tuyển chọn bởi các nhà khoa học chuyên môn và nổi tiếng. Ông được tuyên dương về những đóng góp quan trọng trong kiến thức và ứng dụng về tự động hóa và người máy, đặc biệt là áp dụng sự thông minh vào người máy với những tác động song hành, thay vì chỉ là những cử động tiếp nối.

Tốt nghiệp Tú Tài thủ khoa từ Thiên Hựu Học Đường (Institute de la Providence) Huế, vào thập niên 1970, Ông đã hoàn tất học trình Cao Học Kỷ Sư tại Tây Đức, ra trường Thủ khoa, Ông tiếp tục theo học hậu Đại học tại Hoa Kỳ và đổ Tiến Sĩ. Sau đó Ông đi vào giáo chức, làm giảng viên, rồi giáo sư, giáo sư thực thụ, phân khoa trưởng và năm 2001 là Khoa trưởng của trường Kỷ Sư thuộc Đaị Học Công Giáo Hoa Kỳ, tọa lạc tại Thủ đô Hoa Thịnh Đốn. Cần nói thêm Ông là người Mỹ gốc Việt đầu tiên là Khoa trưởng của một Đại học tư thục, danh tiếng và to lớn của Hoa Kỳ.

Ông đã được Tổng Thống George W. Bush bổ nhiệm là thành viên Ban Quản Trị Quỷ Giáo Dục Việt Nam, và trong nhiệm kỳ 3 năm từ 2004 đến 2007, đã hoạt động hữu hiệu trong việc phát triển giáo dục với những chuyến viếng thăm Á Châu và Việt Nam.

Ông cho biết cảm tưởng là rất hân hạnh, khi được các đồng nghiệp trong giới khoa học và đại học vinh danh, các nghiên cứu về người máy và tự động hóa, đó là những nghiên cứu mà Ông đã miệt mài theo đuổi một thời gian dài, trước khi phải dành nhiều thì giờ hơn cho việc quản trị tại Đại học.

Ông cũng là sáng lập viên của Đặc San Khoa Học Tự Động Hóa. Một cách thông minh và tính toán uyển chuyển, Ông đã nghiên cứu và xuát bản trên 100 bài nghiên cứu khoa học, kỷ thuật về chuyên ngành người máy và điều khiển, cùng viết với các nhà khoa học khác 3 quyển sách chuyên môn, nhuận sắc và đóng góp 10 ấn bản đặc biệt phụ lục, cho các đặc san khoa học và kỷ thuật có tầm ảnh hưởng lớn lao về chuyên môn.

Vào năm 1994, Ông là người điều khiển tiểu ban người máy, trong Hội nghị Quốc tế về người máy và sản xuất, và là Phó Chủ Tịch tiểu ban người máy và tự động hóa trong Hội nghị của Hội Kỷ sư Điện tử và Điện khí, được tổ chức vào năm 1997.

Tiến Sĩ Nguyễn Charles Cường, Giáo sư thực thụ, Khoa trưởng trường Kỷ sư thuộc Đại học Công Giáo Hoa Kỳ, sẽ nhận lảnh vinh dự mới này cùng các thành viên khác, tại buổi Hội nghị thường niên của định chế khoa học này, vào ngày 20 tháng 2 năm 2010 tại San Diego.

Tiến Sĩ Charles Nguyễn đã đến với đồng hương trong chương trình “Hành Trình Tìm Tự Do của Người Việt Tỵ Nạn”, do Thư Viện Quốc Hội Hoa Kỳ tổ chức ngày 2 tháng 5 năm nay. Trong bài nói chuyện, ông nêu ra 3 điểm:
- 1/ Người Mỹ gốc Việt thường bị “invisible” trong cộng đồng Hoa Kỳ.
- 2/ Người Mỹ gốc Việt thường bị “too invisible” trong cộng đồng Hoa Kỳ, có thể gọi là bị “đối xử phân biệt”, khi đụng chạm đến quyền lợi hay sự thăng tiến trong tổ chức.
- 3/ Đó là vì chúng ta chưa có nhiều người đại diện trong các địa vị lãnh đạo. TS Charles C. Nguyễn khuyên chúng ta nên đi vào các lãnh vực luật pháp, tham gia các chức vụ công quyền có thẩm quyền quyết định chính sách, thay vì chỉ theo đuổi ngành Bác Sĩ, Kỹ Sư, các ngành nghề chuyên môn thông thường.

TS Charles C Nguyễn đã không ngừng vinh danh người Việt trong các việc làm của ông ở cương vị lãnh đạo trong mạch chính của Hoa Kỳ. Voice of Vietnamese Americans xin chúc mừng ông, và mong có ngày sẽ được nghe tin vui ông tham gia vào các chức vị thuộc ngành Lập Pháp để góp phần vào các chính sách hữu ích cho dân tộc.

Trong cái nhìn ấy, nhìn về Việt Nam, chúng ta không khỏi ngậm ngùi trước tin các người trí thức nhiều tâm huyết như Luật Sư Lê Công Định, Thạc Sĩ Nguyễn tiến Trung, LS Nguyễn Văn Đài, LS Lê Thị Công Nhân, nhóm IDS, bị chính quyền thẳng tay trù dập.

Sự khác biệt về việc “trọng hiền tài” và xem “hiền tài là nguyên khí quốc gia” đã quá rõ ràng. Ngày cuối năm, chúng ta xin cầu chúc VN sớm có tự do, dân chủ, để vươn vai cũng năm châu.

Trở lại với Lập Pháp Hoa Kỳ.
Thưa quý vị, trong tuần cuối cùng của năm 2009, chúng ta thấy có nhiều nỗ lực hứa hẹn nhiều hy vọng thay đổi tốt đẹp hơn cho năm 2010. Ngày 24 tháng 12, Thượng Viện đã thông qua Dự Luật Cải Cách Bảo Hiểm Y Tế. Sang năm mới, dự luật này sẽ được đem nhập chung với Dự Luật tại Hạ Viện, và sẽ được bầu lại lần nữa để có một dự luật hoàn chỉnh trước khi đệ trình lên Tổng Thống Obama để được ký thành Luật. Trong giai đoạn này, chúng ta vẫn còn có thể tiếp tục góp ý với các đại diện dân cử của mình. Chúng ta sẽ theo dõi diễn tiến trong các cuộc thảo luận sắp tới.

BẦU CỬ ĐẶC BIỆT TẠI TIỂU BANG VIRGINIA, ĐỊA HẠT 37, NGÀY 12 THÁNG 01, 2009.

Thưa quý thính giả, nếu Quốc Hội Liên Bang làm việc hăng hái như thế, thì Thượng Viện tại tiểu bang Virginia cũng đang sôi nổi không kém. Khi Thượng Nghị Sĩ Cuccinelli đắc cử chức Bộ Trưởng Tư Pháp của Tiểu Bang VA, ông sẽ từ chức Thượng Nghị Sĩ ngày 12 tháng 01 để đăng quang ngày 16 tháng 01. Ghế Thượng Nghị Sĩ địa hạt 37 do đó sẽ mở trống và Thống Đốc Kaine đã quyết định sẽ có cuộc bầu cử đặc biệt ngày 12 tháng 01 để chọn người cho vị trí này. Hai ứng viên tranh cử là Dave Marsden của Đảng Dân Chủ và Steve Hunt của Đảng Cộng Hòa. Nếu đắc cử, vị Thượng Nghị Sĩ mới sẽ bắt đầu nhiệm kỳ ngày 13 tháng 01, 2010, và chấm dứt nhiệm kỳ ngày 11 tháng 01 năm 2012.

Địa hạt 37 gồm một phần Fairfax, West Springfield, Burke, Chantilly, Centreville, là nơi rất đông dân Việt và dân Á Châu cư ngụ. Có đến trên 16% là người Á Đông tại vùng này. Theo lịch sử, thì năm 2004, chỉ có khoảng 10% tổng số cử tri đi bầu. Do đó, nếu người Việt chúng ta cùng rủ nhau đi bầu, thì lá phiếu của chúng ta dễ dàng là lá phiếu quyết định.

Cuộc bầu cử đặc biệt này sẽ ảnh hưởng tới nhiều khía cạnh trong đời sống chúng ta. Người thắng cử cuộc bầu cử ngày 12 tháng 01 tại địa hạt 37 sẽ trực tiếp có các quyết định về:
- Y tế
- Luật Di Trú
- Giáo Dục
- Trợ giúp việc nhà bị ngân hàng tịch thu.

Xin quý vị nhớ đi bầu ngày 12 tháng 01, 2010. Xin đi bầu tại nơi quý vị đã bỏ phi ếu năm 2008 nếu quý vị chưa dọn nhà.

Xin mang theo thẻ nhận diện (bằng lái xe hay một tấm thẻ có hình) hay ký một tờ giấy chứng thực các chi tiết cá nhân. Dù không đem theo thẻ căn cước có hình, bạn cũng có quyền bỏ phiếu.

Phòng phiếu mở cửa từ 06:00 am đến 07:00pm. Chúng tôi khuyến khích quý vị đi bầu sớm. Nếu quý vị đến vào lúc 7pm, xin cứ đứng chờ trong hàng và nhân viên phòng phiếu phải để cho bạn bỏ phiếu như luật định.

Để quý vị dễ theo dõi, chúng tôi xin liệt kê các khu vực đầu phiếu của địa h ạt 37 như sau

Braddock
•Bonnie Brae
• Burke Centre
• Fairview
• Sideburn
• Terra Centre
Springfield• Burke
• Centerpointe
• Cherry Run
• Eagle View
• Fair Lakes
• Fair Oaks
• Greenbriar East
• Greenbriar West
• Monument
• Orange
• Parkway
• Pohick
• Popes Head
• Sangster
• South Run
• Valley
• White Oaks
• Willow Springs
Sully
• Brookfield
• Bull Run
• Centre Ridge
• Centreville
• Cub Run
• Deer Park
• Dulles
• Green Trails
• London Towne East
• London Towne West
• Old Mill
• Poplar Tree
• Powell
• Rocky Run
• Stone
• Virginia Run


Thưa quý vị, Voice of Vietnamese Americans cố gắng khuyến khích người Mỹ gốc Việt đi bầu để chúng ta có tiếng nói mạnh mẽ hơn với chính quyền Hoa Kỳ. Chúng tôi có chương trình gọi phone mời đồng bào đi bầu, có thù lao $10/ giờ, dành cho các em sinh viên, học sinh, các vị cao niên hay nội trợ muốn có việc làm tại nhà để có ít tiền bỏ túi trong ngày Tết, xin gọi: 703- 272-3299 . Xin để lại lời nhắn với tên, số phone, và địa chỉ email. Xin nói “Phone Banking”. Quý vị chỉ cần có một điện thoại và máy computer để có thể đăng ký vào mạng điện tử internet là có thể làm việc ngay tại nhà mình, bất cứ lúc nào, từ 9 g sáng đến 9g tối. Xin gọi 703- 272 – 3299.

Tiếp theo đây, chúng tôi xin mời quý vị cùng tìm hiểu thêm về hai ứng cử viên địa hạt 37:

Dave Marsden:

Dave Marsden là một cư dân tại Burke, Virginia, địa hạt 37, từ năm 1977, trên 32 năm. Ông đóng góp rất nhiều cho cộng đồng này trên nhiều phương diện. Ông đang sống với vợ Julia, người bạn đời trên 40 năm, và 3 con trai, tại Burke.

Dave theo học Trung Học Woodson, tốt nghiệp năm 1966, nên rất hiểu rõ sự quan trọng của nền giáo dục chất lượng cao. Sau khi tốt nghiệp Đại Học năm 1970, ông phụng sự ngay cho Tòa Án Thanh Thiếu Niên của Quận Fairfax, làm Probation Officer. Rồi ông thành lập và điều hành Nhà Thanh Thiếu Niên Quận Fairfax, nuôi dưỡng và giáo dục các thanh thiếu niên gặp khủng hoảng tại gia đình. Ông được bổ nhiệm làm Giám Sát Viên Quận Fairfax tại Trung Tâm Giáo Dục Thanh Thiếu Niện. Suốt 17 năm phụng sự tại đây, Dave đã giúp nhiều thanh thiếu niên trở lại con đường hướng thiện với tương lai tươi sáng hơn, đồng thời giảm thiểu các tệ nạn xã hội trong địa hạt 37. Năm 1999, ông trở thành Phụ Tá Luật Pháp cho Dân Biểu Tiểu Bang Jim Dillard, rồi thành Giám Đốc Điều hành cho Trung Tâm Cải Tạo Thanh Thiếu Niên tại Virginia, với trên dưới 2700 thanh niên. Sau đó, ông sang làm cho Cơ Quan Phát triển (Development Services Group, Inc (DSG), nơi ông quản trị Chương Trình của Bộ Tư Pháp Liên Bang, nhằm giúp địa phương giảm nạn băng đảng, bạo động của thanh thiếu niên.

Dave rất tích cực với các tổ chức cộng đồng. Ông tình nguyện làm huấn luyện viên basket ball, football, soccer, cho the Braddock Road Youth Club (BRYC), và huấn luyện baseball cho the Annandale-North Springfield Little League. Ông cũng là Giám Đốc trường Enterprise School và the West Lynch Foundation..

Platform:

Giáo Dục:
Với kinh nghiệm và kiến thức suốt nhiều năm phục vụ thanh thiếu niên tại Fairfax, Virginia, địa hạt 37, Dave chú trọng đến Giáo Dục, Kinh tế, và Giao Thộng.
Xuất thân từ Woodson Highschool, Ông muốn bảo đảm nền Giáo Dục hạng nhất cho Fairfax, cũng như sẽ tranh đấu cho ngân quỹ giáo dục của các trường college và đại học tại Virginia, để con em chúng ta không bị tăng học phí, trong khi chất lượng giáo dục không bị cắt giảm.

Kinh tế - Thương Mại:
Dave chủ trương nâng đỡ small business, phát triển tiểu thương để tăng nghề nghiệp, giảm thất nghiệp, bằng cách hỗ trợ The Middle Class Tax Relief Act năm 2009, xóa thuế thực phẩm, và giảm thuế cho tiểu thương,

Giao Thông:
Dave chủ trương phát triển giao thông tại Fairfax để tăng việc làm và khuyến khích phát triển thƯơng mại. Ông sẽ tranh đấu để có thêm tài trợ cho giao thông tại địa hạt 37.

xin mời quý vị nghe về Steve Hunt:

Steve sinh tại Clark Air Force Base in the Phillipines, nơi cha ông làm việc lúc ấy, rồi lớn lên tại Upper Marlboro, Maryland. Steve sống tại Fairfax, Virginia 15 năm.

Ông là thành viên của Fairfax County School Board từ 2004 – 2007. Ông cũng là Chủ tịch của the School Health Advisory Committee trong 3 nămg, và Phó Chủ Tịch của the Centreville American Legion Post năm 1995. Ông từng là Naval Flight Officer, nay đã hồi hưu.

Steve có bằng Civil Engineering từ Duke University, với ROTC scholarship. Ông rất có kinh nghiệm chỉ huy, quản trị,

Platform:

Kinh tế:
Steve Hunt chủ trương hỗ trợ các thương gia để nâng cao đời sống khu vực. Ông tin rằng chính quyền nên cung ứng các dịch vụ gồm an ninh quốc gia, law enforcement, tư pháp, và giáo dục công lập.

Giao Thông:
Steve cũng chú trọng đến cải thiện và phát triển giao thộng Ông muốn phát triển đường metro tại Virginia. Và chủ trương the Transportation Trust Fund chỉ nên dùng cho giao thông mà thôi.

Năng lượng:
Steve cũng chú trọng đến năng lượng, và bảo vệ môi trường. Về healthcare, ông phản đối chuyện chính quyền muốn can thiệp vào việc cải tổ bảo hiểm y tế.
Steve ủng hộ mạnh mẽ các quan điểm về Nhân quyền của những người cha lập nước.

Quý vị vừa theo dõi phân tích về hai ứng cử viên.
Xin quý vị nhớ đi bầu cho đông đảo ngày 12 tháng 01, để chúng ta có tiếng nói mạnh mẽ hơn.

Sau đây Ngọc Giao xin được kính mời quý vị tham gia ngày Open House của Census Bureau tại Fairfax, ngày 7 tháng 01, 2009

Lúc 11 am tại:

FAIRFAX CENSUS OFFICE OPEN HOUSE
Chairman Sharon Bulova
9523 Fairfax Boulevard (Route 50)
Fairfax, Virginia

THURSDAY, JANUARY 7 AT 7:00 P.M.

MULTI-ETHNIC PRESS CONFERENCE AND
COMMUNITY LEADERS FORUM

FAIRFAX COUNTY GOVERNMENT CENTER
12000 Government Center Parkway
Fairfax, Va 22035
Conference rooms 9&10


Cuộc Thống Kê Dân Số Năm 2010 rất quan trọng. Nó sẽ xác định mức phân phối khoản tài trợ hơn 400 tỷ Mỹ Kim hàng năm của chính phủ cho các dịch vụ cộng đồng thiết yếu, tạo ra hàng ngàn việc làm trên toàn quốc, và cũng tạo ảnh hưởng cho tiếng nói của quý vị tại Quốc Hội.

Trung bình, mỗi đầu người nhận được khoảng $14,000 Mỹ kim trong 10 năm. Nếu chúng ta cùng tham gia việc kiểm kê dân số, thì chúng ta sẽ trực tiếp giúp mang một phần tiền lớn đến cho cộng đồng.

Dựa vào con số thống kê năm 2010, các địa hạt bầu cử sẽ được phân chia lại vào năm 2011 (redistricting), do đó, nếu chúng ta tham dự cuộc thống kên một cách đầy đủ, chúng ta còn bảo đảm được có người đại diện cho chúng ta tại Quốc Hội.

I. - TỔNG QUÁT:

Điều gì: Thống kê dân số là đếm mọi cư dân đang sống tại Hoa Kỳ, bất kể tình trạng di trú.

Ai: Tất cả mọi người, cả công dân lãn không công dân.

Khi nào: Quý vị sẽ nhận được bản câu hỏi vào tháng 3, 2010 qua đường bưu điện, hoặc được phát tay. Một số người ở các vùng hẻo lánh sẽ được đếm trực tiếp.

Tại sao: Hiến pháp Hoa Kỳ đòi hỏi phải thống kê dân số quốc gia một lần mỗi 10 nặm Thống kê dân số sẽ cho biết tổng số dân đếm được và sẽ xác định số ghế của tiểu bang tại Hạ Viện Hoa Kỳ.

Bằng cách nào: Các gia hộ (tất cả mọi người ở tại một địa chỉ) phải hoàn tất và gởi lại bản câu hỏi khi nhận được. Gia hộ nào chưa trả lời có thể sẽ nhận được một bản câu hỏi khác vào đầu tháng tư. Nhân viên thống kê dân số sẽ đến tận nhà những địa chỉ nào chưa gửi lại bản trả lời để đếm trực tiếp. Đừng sợ hãi khi có người đến gõ cửa hỏi thăm về việc thống kê dân số. Họ không có ý xấu. Họ chỉ muốn đếm chính xác có bao nhiêu người ở tại địa chỉ ấy để chính phủ có thể tài trợ đúng mức và cử người đại diện đúng mức trên Quốc Hội.


II. THỐNG KÊ ĐẦY ĐỦ - MỨC QUAN TRỌNG CỦA DỮ LIỆU THỐNG KÊ DÂN SỐ:


Mỗi năm, chánh phủ liên bang có thể cấp phát hơn 400 tỷ Mỹ Kim cho các tiểu bang và cộng đồng, dựa một phần vào dữ liệu thống kê dân số. Điều này chia ra khoảng 14 ngàn Mỹ Kim cho 1 đầu người trong vòng 10 năm.

Dữ liệu thống kê dân số được dùng để viết các đề nghị trợ cấp.

Dữ liệu thống kê dân số hướng dẫn những người quyết định tại địa phương chọn nơi nào để xây trường học, đường xá, bệnh viện, trung tâm giữ trẻ, trung tâm sinh hoạt cộng đồng, trung tâm cao niên, và nhiều cơ sở cung cấp dịch vụ khác cho dân chúng.

Dữ liệu thống kê giúp các vị lãnh đạo cộng đồng ước tính số thiện nguyện viên tiềm năng trong cộng đồng và số cư dân có thể cần dịch vụ của quý vị.

III. BẢN CÂU HỎI THỐNG KÊ DÂN SỐ NĂM 2010: NGẮN, GỌN, KÍN ĐÁO.

Chỉ có 10 câu hỏi, hoàn toàn không có tính cách riêng tư, mà chi nhằm các chi tiết về nhân khẩu: địa chỉ nơi cư ngụ, tên, tuổi, giới tính, chủng tộc, nhà thuê hay mua.

Theo luật pháp, Phòng Thống Kê Dân Số không thể trao đổi những câu trả lời bản câu hỏi thống kê dân số của cá nhân với bất cứ ai, kể cả các cơ quan liên bang và các cơ quan công lực khác.

IV. LỊCH TRÌNH THỐNG KÊ DÂN SỐ NĂM 2010 - NHỮNG NGÀY QUAN TRỌNG:

Mùa Thu 2009: Bắt đầu thu dụng nhân viên thống kê dân số để hỗ trợ cho khối lượng công việc rất lớn trong năm 2010.

Để xin việc làm, xin gọi số 1-866-861-2010

Tháng 02, Tháng 03: Bản câu hỏi thống kê dân số được gởi qua bưu điện đến từng nhà. Xin quý vị nhớ điền và gửi lại qua bưu điện.

Ngày 01 tháng 04, 2010: Ngày Thống Kê Dân Số - Census Day

Tháng 05 – Tháng 07, 2010: Nhân viên Thống Kê Dân Số phải ghé thăm các địa chỉ nào chưa gửi lại bản trả lời.

Tháng 12, 2010: Theo Luật Pháp, Phòng Thống Kê Dân Số phải cung cấp số liệu thống kê dân số cho Tổng Thống để bổ nhiệm dân biểu..

Tháng 03, 2011: Theo luật pháp, Phòng Thống Kê Dân Số phải hoàn tất việc cung cấp dữ liệu phân chia địa hạt lại cho các tiểu bang.

V. Voice of Vietnamese Americans xin trân trọng kính mời tất cả quý đồng hương cùng tham gia chương trình Thống Kê Dân Số 2010, để bảo đảm cộng đồng chúng ta được hưởng đầy đủ phúc lợi, và có tiếng nói đại diện đúng mức tại Quốc Hội Hoa Kỳ.

Chúng tôi yêu cầu quý Lãnh Đạo Hội Đoàn khắp nơi hãy tham gia hay thành lập những Ủy Ban Thống Kê Đầy Đủ (Complete Count Committee, CCC) tại khu vực của quý vị, và mời những lãnh đạo cồng đồng có uy tín khác kết hợp với quý vị trong nỗ lực tăng cường tham gia dân số.

Tại Virginia, xin quý vị liên lạc với: Genie Nguyên – 703-593-7182, thuộc Virginia Complete Count Committee do Thống Đốc Tim Kaine thành lập.

Ngọc Giao xin được lần nữa kính mời quý vị tham gia ngày Open House của Census Bureau tại Fairfax, ngày 7 tháng 01, 2009

Lúc 11 am tại:

FAIRFAX CENSUS OFFICE OPEN HOUSE
Chairman Sharon Bulova
9523 Fairfax Boulevard (Route 50)
Fairfax, Virginia

THURSDAY, JANUARY 7 AT 7:00 P.M.

MULTI-ETHNIC PRESS CONFERENCE AND
COMMUNITY LEADERS FORUM

FAIRFAX COUNTY GOVERNMENT CENTER


.

Monday, December 28, 2009

Dr. Charles C. Nguyen, Vietnamese American, Honored as Fellow of the American Association for the Advancement of Science (AAAS)

.

Voice of Vietnamese Americans congratulates Dean Charles C. Nguyen on his recent appointment as a Fellow of the American Association for the Advancement of Science (AAAS).

We were very blessed to have Dr. Charles C. Nguyen as the Luncheon Keynote Speaker for the "Journey to Freedom: A Boat People Retrospective" Symposium hosted by the Asian Division Friends Society at the Library of Congress this past May 2nd. His speech motivated many of the young Vietnamese Americans attending that event.


Dr. Charles C. Nguyen - Keynote Speech - Luncheon, Journey to Freedom: A Boat People Retrospective




Dr. Charles Nguyen
CUA’s Engineering Dean Honored as AAAS Fellow



Charles Nguyen, dean of Catholic University’s School of Engineering, has been elected a Fellow of the American Association for the Advancement of Science (AAAS).

AAAS is the world’s largest general scientific society. Members are nominated to be fellows by their peers and selected for their efforts to advance science and its applications.

Nguyen was recognized for “distinguished contributions to the field of robotics and automation, particularly for parallel robot manipulators and intelligent control.”

Named dean of engineering in 2001, Nguyen served as chair of CUA’s Department of Electrical Engineering and Computer Science for almost four years. He was appointed by President George W. Bush to be a member of the Board of Directors of the Vietnam Education Foundation for a three-year term from 2004 to 2007 and traveled extensively in that capacity to Asia, especially Vietnam, to develop educational programs.

“Being an administrator for the past several years,” Nguyen said, “I am humbled and honored to receive this recognition from AAAS, especially given that my peers in AAAS recognize the research work I did in robotics and automation years ago.”

In addition to his research and founding of a major journal titled “Intelligent Automation and Soft Computing,” Nguyen has published more than 100 technical and scientific papers in the area of control and robotics, co-edited three books and guest-edited 10 special issues in major journals.

He was the chairman of the Robotics Committee of the Fifth International Symposium on Robotics and Manufacturing in 1994 and the program vice-chair of the Institute of Electrical and Electronics Engineers’ Conference on Robotics and Automation in 1997.

Nguyen and other newly named fellows will be honored Feb. 20 at a Fellows Forum during AAAS’ annual meeting in San Diego.

MEDIA: For more information, contact Katie Lee or Mary McCarthy in the Office of Public Affairs at 202-319-5600.

http://publicaffairs.cua.edu/Releases/2009/09NguyenFellow.cfm

Friday, December 25, 2009

URGENT ACTION: LE CONG DINH COULD FACE DEATH PENALTY

.



Những mâu thuẫn pháp luật trong vụ bắt giữ luật sư Lê Công Định

Human rights lawyer Le Cong Dinh has been charged with attempting to overthrow the state. For this, he could face the death penalty. Two others are facing the same charge.

Le Cong Dinh has been held in custody awaiting trial since 13 June, when he was arrested at his law firm office in Ho Chi Minh City. He was first charged with "conducting propaganda" against the state. However the authorities are now using the more serious Article 79 of the Penal Code, charging him with "carrying out activities aimed at overthrowing the people’s administration". His trial is apparently due to take place in the next few weeks.

Four other people were arrested around the same date. At least two of them have also now been charged under Article 79, including IT engineer Nguyen Tien Trung and former army officer Tran Anh Kim. Amnesty International considers all three men prisoners of conscience.

The Ministry of Foreign Affairs stated in a 26 June press release that Le Cong Dinh is accused of contacting and colluding "with some exiled Vietnamese organizations and groups abroad, including those listed by the Vietnamese government as terrorist groups, in an attempt to prepare for riots and cause social instability and public disorder with the ultimate goal of overthrowing the State of Viet Nam".

After he was arrested, Le Cong Dinh was held incommunicado for at least six weeks. During this time the Ministry of Public Security made public details of his "confession" at a press conference. His "confession," and those of Nguyen Tien Trung and Tran Anh Kim, were later broadcast on television. It is not known whether any of them has been given full and regular access to a lawyer of his own choosing, or to his family, since then.

PLEASE WRITE IMMEDIATELY in English, Vietnamese or your own language:

Expressing concern that prisoners of conscience Le Cong Dinh, Nguyen Tien Trung and Tran Anh Kim have been charged under Article 79 of the Penal Code, which can carry the death penalty, solely for the peaceful exercise of their right to freedom of expression;

Calling on the authorities to release them immediately and unconditionally, and drop all charges against them;

Calling on the authorities to ensure that they are allowed access to their families, and lawyers, and are provided with any medical attention they may require;
Calling on the authorities to either repeal or amend provisions in the 1999 Penal Code which criminalize peaceful political dissent.

PLEASE SEND APPEALS BEFORE 8 FEBRUARY 2010 TO:
Prime Minister
Nguyen Tan Dung
Government Office
1 Hoang Hoa Tham St.
Ba Dinh district, Ha Noi
Viet Nam
Fax: + 8443 804 4130
Email: vpcp@chinhphu.vn
Salutation: Dear Prime Minister

Minister of Foreign Affairs
Pham Gia Khiem
Ministry of Foreign Affairs
1 Ton That Dam Street
Ba Dinh district, Ha Noi
Viet Nam
Fax: + 8443 823 1872
Email: bc.mfa@mofa.gov.vn
Salutation: Dear Minister

Also send copies to diplomatic representatives accredited to your country. Please check with your section office if sending appeals after the above date. This is the second update of UA 155/09. Further information:

http://www.amnesty.org/en/library/info/ASA41/002/2009/en

URGENT ACTION
LE CONG DINH COULD FACE DEATH PENALTY


ADditional Information

Le Cong Dinh is a prominent lawyer and former deputy president of the Ho Chi Minh City Bar Association. He runs a private law firm in Ho Chi Minh City. In November 2007 he represented two other prominent prisoners of conscience, human rights lawyers Nguyen Van Dai and Le Thi Cong Nhan, in their appeal against their sentences. He argued that Article 88, under which the two were charged, is unconstitutional and contravenes international human rights treaties that Viet Nam has ratified, such as the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR), and should therefore be reviewed.

Nguyen Tien Trung, 26, is an IT engineer, and Tran Anh Kim, 60, is a former army officer. Like Le Cong Dinh, they are said to be affiliated to the Democratic Party of Viet Nam, an exile political group which speaks out for multi-party democracy. All three have publicly criticised business deals and border issues relating to China, including a controversial bauxite mining operation in the Central Highlands, and a territorial agreement over the Spratly and Paracel archipelagos in the South China Sea.

The Vietnamese authorities have sentenced at least 30 dissidents, including a number of lawyers, to long prison terms since 2006 in an attempt to stifle freedom of expression and association. Most are supporters of an internet-based pro-democracy movement, Bloc 8406, or other unauthorized groups calling for democracy and human rights. The majority have been sentenced to imprisonment under the national security section of the 1999 Penal Code, with additional sentences of up to five years of house arrest on release from prison. An unknown number of dissidents are in custody awaiting trial.

Articles of the Penal Code most frequently used to criminalize peaceful political dissent include Article 80 (Spying), 87 (Undermining the unity policy) and 88 (Conducting propaganda against the Socialist Republic of Viet Nam).

Viet Nam retains the death penalty for 21 offences, including seven which fall under the national security section of the 1999 Penal Code. Publication of statistics on the death penalty and executions is classified as a "state secret," which means that the number of death sentences handed down and executions carried out is not known.
In May 2009, the UN Human Rights Council considered Viet Nam under the Universal Periodic Review (UPR). Viet Nam rejected the recommendations of other states to allow greater freedom of expression and to reform national security laws which limit freedom of expression, as well as to release prisoners of conscience.

Further information on UA: 155/09 Index: ASA 41/012/2009 Issue Date: 22 December 2009


.

Thursday, December 24, 2009

LẬP PHÁP VÀ CỘNG ĐỒNG - HEALTH CARE REFORM BILL - SPECIAL ELECTIONS IN VA ON 01/12/2010

.



Kính mời quý vị nghe chương trình phát thanh của VVA trên Radio Hải Ngoại:
LapPhapCongDong.mp3

Kính chào quý thính giả Đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại. Nhân dịp Giáng Sinh 2009 và Năm 2010 sắp đến, Vel Hernandez, Hoan Dang, Ngoc Giao, và Voice of Vietnamese Americans xin kính chúc quý thính giả khắp nơi một Giáng Sinh an lành, hạnh phúc, một năm mới dồi dào sức khỏe, nhiều yêu thương, thành công, và hy vọng.

Thưa quý vị, trong tuần cuối cùng của năm 2009, Lập Pháp Hoa Kỳ bận rộn hơn bao giờ hết với Dự Luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế. Ngày thứ bảy 19 tháng 12 vừa qua, dù bão tuyết phủ trắng xóa, Tòa Nhà Quốc Hội vẫn nóng rực với nhiều tranh cãi và tin đặc biệt là Thượng Nghị Sĩ Ben Nelson của Nebraska đã đồng ý bỏ phiếu thuận cho Dự Luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế, với 2 điều kiện: 1/ Không được dùng ngân quỹ quốc gia để tài trợ cho việc phá thai một cách tùy tiện. 2/ Tăng quỹ tài trợ Medicaid cho tiểu bang Nebraska. Thượng Viện cũng nhận được phiếu thuận từ Thượng Nghị Sĩ Joe Lieberman của Connecticut, vốn đứng độc lập. Thượng Nghị Sĩ Lieberman chỉ đồng thuận với điều kiện bỏ Public Option ra ngoài Dự Luật.

Dự Luật Cải Tổ Y Tế nếu được thông qua sẽ:

1/ Đem Bảo Hiểm Y Tế đến cho 31 triệu người dân Hoa Kỳ.
2/ Thay các hãng Bảo Hiểm nhằm kiếm lợi bằng các hãng bảo hiểm vô vị lợi (non-profits)
3/ Không có public – option .
4/ Không dùng công quỹ cho việc phá thai tùy tiện.

A/ Ngân khoản dự trù:
Dự Luật được Văn Phòng Tài Chính Quốc Hội cho biết sẽ chi khoảng 871 billion trong 10 năm. Phí tổn này hầu như được cân bằng với $483 tỷ tiền tiết kiệm và $498 tỷ thu nhập trong giai đoạn này. Văn Phòng Tài Chính Quốc Hội nói Dự Luật sẽ giảm sự thâm thủng ngân quỹ quốc gia khoảng $132 tỷ từ năm 2010 đến năm 2019.

B/ Public Option:

· Dự án Bảo Hiểm Y Tế do chính quyền điều hành hoàn toàn bị loại bỏ khỏi dự luật. Thay vào đó, chính quyền liên bang sẽ ký hợp đồng với các hãng bảo hiểm để thành lập hai chương trình bảo hiểm toàn quốc hay gồm nhiều tiểu bang, và sẽ được mở rộng cho mọi người qua việc hoán đổi bảo hiểm. Văn Phòng Quản Trị Nhân Sự Quốc Gia, giám sát các chương trình bảo hiểm y tế cho hơn 8 triệu nhân viên liên bang và gia đình họ, sẽ quản trị các chương trình bảo hiểm y tến công cộng.

Một trong những dự định này sẽ là việc thiện nguyện. Văn Phòng Ngân Sách Quốc Hội nói rằng hiện thời chưa rõ ràng những hãng bảo hiểm có thích ký hợp đồng với Văn Phòng Quản Trị Nhân Viên Quốc Gia không, và nói dự án sẽ không ảnh hưởng nhiều đến ngân quỹ liên bang hay việc ghi danh hoán chuyển.

C/ Phá Thai:
· Dự kiến về việc phá thai nhằm bảo đảm rằng công quỹ sẽ không được dùng để trả cho các trường hợp phá thai tùy tiện, đạo luật sẽ được sửa lại với một số điều kiện nghiêm khắc hơn để ngăn ngừa việc lạm dụng tiền công vào các dịch vụ phá thai.

D/ Tax Credits cho các doanh nghiệp nhỏ: -
Các điều lệ để cho các doanh nghiệp nhỏ được hưởng đặc quyền trừ thuế vào số tiền dùng cho Bảo Hiểm Y Tế sẽ được chuẩn nhận dễ dàng để nhiều doanh nghiệp có thể hưởng được lợi này và phát triển hơn nữa, tạo nhiều công ăn việc làm hơn cho cộng đồng. Tax credits này sẽ được áp dùng năm 2010, một năm sớm hơn dự định.

E - Tỷ lệ giữa sự thất thoát về y tế so với tiền trả bảo hiểm:
· Tài lợi của các hãng bảo hiểm và phí tổn hành chánh sẽ được giới hạn bởi một đòi hỏi họ trả số tiền tối thiểu theo tiền lương hàng năm trên quyền lợi có bảo hiểm y tế. Các hãng bảo hiểm lớn sẽ phải trả 85% phí tổn. Các nhóm nhỏ hay bảo hiểm cá nhân sẽ trả 80% cho dịch vụ..

Ngay lập tức, các hãng bảo hiểm bị cấm không được ngưng bảo hiểm cho trẻ em có bệnh trước khi mua bảo hiểm.

F. Lệ phí cho Ngành Bảo Hiểm và Thuế trên tiền lương:
Tu chính án nâng Medicare payroll tax for high-income lên một chút. Thay vì tăng 0.5% tiền thuế cho cá nhân có lợi tức $200,000. hay một cặp có mức lương $250,000. hay hơn, tu chính án đề nghị tăng 0.9% tiền thuế.

Kiến nghị đánh thuế trên các giải phẫu thẩm mỹ và trị liệu sẽ được loại bỏ, thay vào đó 10% thuế sẽ đánh trên các giường làm xậm màu da, mà theo chuyên gia y tế thì tạo ra ung thư da.

· Đề nghị một số thuế mới đánh vào các hãng bảo hiểm và hãng làm máy móc dụng cụ y khoa có thể sẽ bị hoãn khoảng 1 năm. Nhưng sẽ tăng lên theo thời gian. Dự luật đề nghị đánh thuể khoảng $6.7 tỷ Mỹ Kim trên các hãng bảo hiểm.. Bây giờ thuế mới sẽ bắt đầu năm 2011 và tăng từ từ đến 10 tỷ Mỹ Kim năm 2017. Kỹ nghệ máy móc y khoa sẽ trả khoảng 2 tỷ một năm bắt đầu từ năm 2011 và $3 tỷ sau năm 2017.

Nhiều người Mỹ gốc Việt làm nghề kinh doanh tự do, rất cần bảo hiểm y tế nhưng không mua đựoc vì quá đắt, nhiều ngừoi có con đi học Đại Học bị bắt phải mua bảo hiểm riêng, nhiều người khi bị bệnh nan y thì hãng bảo hiểm từ chối không nhận bảo hiểm nữa, số tiền phải chi lên quá cao đến nỗi phải sa vào cảnh nợ nần ... có người phải khai phá sản .

Dự Luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế được đưa ra nhằm chấn chỉnh tất cả các vấn đề nói trên, đồng thời cố gắng giảm thiểu tiền phải trả cho Bảo Hiểm Y Tế của mỗi gia đình, cũng như tiết kiệm ngân quỹ quốc gia nói chung .

Nhiều ngừoi trẻ Việt Nam đã hăng hái tham gia vận động cho dự luật "Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế" đựoc thành hình. Đặc biệt lá phiếu lịch sử của Dân Biểu Mỹ gốc Việt đầu tiên Cao Quang Ánh đã giúp đưa dự luật này thông qua tại Hạ Viện .

Mong đây là một tin vui đến cho đa số ngừoi Mỹ gốc Việt, có thể giảm bớt chi phí về Bảo Hiểm Y Tế mà vẫn yên tâm rằng sức khỏe của mình đựoc theo dõi cùng chữa trị đúng lúc, đúng mức .

Với lá phiếu của Thượng Nghị Sĩ Ben Nelson, Thượng Viện có đủ số phiếu để thông qua Dự Luật Bảo Hiểm Y Tế.

Từ ngày 19 tháng 12, các TNS đã làm việc ráo riết để cùng xem lại gần 4000 trang luật hầu bỏ lá phiếu cuối cùng lúc 8AM ngày 24 tháng 12, 2009. Đây là một việc làm đòi hỏi rất nhiều thiện chí và chú tâm của tất cả các Thượng Nghị Sĩ. Chúng ta hãy cùng cảm ơn họ và chúc tất cả các vị đại diện chúng ta tại Thượng Viện nhiều sức khỏe, sáng suốt, đạt đến các quyết định tốt nhất cho người dân. Chúng ta cũng không quên cảm ơn các người vợ, người chồng, người con của các vị TNS này đã hoàn toàn hỗ trợ cho họ trong việc phụng sự công chúng, và chúc tất cả một Giáng Sinh an lành, nhiều ơn phước.

BẦU CỬ ĐẶC BIỆT TẠI TIỂU BANG VIRGINIA, ĐỊA HẠT 37, NGÀY 12 THÁNG 01, 2009.

Thưa quý thính giả, nếu Quốc Hội Liên Bang làm việc hăng hái như thế, thì Thượng Viện tại tiểu bang Virginia cũng đang sôi nổi không kém. Khi Thượng Nghị Sĩ Cuccinelli đắc cử chức Bộ Trưởng Tư Pháp của Tiểu Bang VA, ông sẽ từ chức Thượng Nghị Sĩ ngày 12 tháng 01 để đăng quang ngày 16 tháng 01. Ghế Thượng Nghị Sĩ địa hạt 37 do đó sẽ mở trống và Thống Đốc Kaine đã quyết định sẽ có cuộc bầu cử đặc biệt ngày 12 tháng 01 để chọn người cho vị trí này. Hai ứng viên tranh cử là Dave Marsden của Đảng Dân Chủ và Steve Hunt của Đảng Cộng Hòa. Nếu đắc cử, vị Thượng Nghị Sĩ mới sẽ bắt đầu nhiệm kỳ ngày 13 tháng 01, 2010, và chấm dứt nhiệm kỳ ngày 11 tháng 01 năm 2012.

Địa hạt 37 gồm một phần Fairfax, West Springfield, Burke, Chantilly, Centreville, là nơi rất đông dân Việt và dân Á Châu cư ngụ. Có đến trên 16% là người Á Đông tại vùng này. Theo lịch sử, thì năm 2004, chỉ có khoảng 10% tổng số cử tri đi bầu. Do đó, nếu người Việt chúng ta cùng rủ nhau đi bầu, thì lá phiếu của chúng ta dễ dàng là lá phiếu quyết định.

Cuộc bầu cử đặc biệt này sẽ ảnh hưởng tới nhiều khía cạnh trong đời sống chúng ta.
Người thắng cử cuộc bầu cử ngày 12 tháng 01 tại địa hạt 37 sẽ trực tiếp có các quyết định về:
- Y tế
- Luật Di Trú
- Giáo Dục
- Trợ giúp việc nhà bị ngân hàng tịch thu.

Xin quý vị nhớ đi bầu ngày 12 tháng 01, 2010. Xin đi b ầu tại nơi quý vị đã bỏ phi ếu năm 2008 nếu quý vị ch ưa dọn nhà.

Xin mang theo thẻ nhận diện (bằng lái xe hay một tấm thẻ có hình) hay ký một tờ giấy chứng thực các chi tiết cá nhân. Dù không đem theo thẻ căn cước có hình, bạn cũng có quyền bỏ phiếu.

Phòng phiếu mở cửa từ 06:00 am đến 07:00pm. Chúng tôi khuyến khích quý vị đi bầu sớm. Nếu quý vị đến vào lúc 7pm, xin cứ đứng chờ trong hàng và nhân viên phòng phiếu phải để cho bạn bỏ phiếu như luật định.

Để tìm địa điểm đầu phiếu của mình, xin vào website này: www.sbe.virginia.gov

Để quý vị dễ theo dõi, chúng tôi xin liệt kê các khu vực đầu phiếu của địa hạt 37 như sau:




Braddock

Bonnie Brae, Burke Centre, Fairview, Sideburn.Terra Centre

Springfield

Burke,Centerpointe, Cherry Run, Eagle View, Fair Lakes, Fair Oaks, Greenbriar East, Greenbriar West, Monumentm, Orange, Parkway, Pohick, Popes Head, Sangster, South Run, Valley, White Oaks, Willow Springs

Sully


Brookfield, Bull Run, Centre Ridge, Centreville, Cub Run, Deer Park, Dulles, Green Trails, London Towne East. London Towne West, Old Mill, Poplar Tree, Powell, Rocky Run, Stone, Virginia Run .

Thưa quý vị, Voice of Vietnamese Americans cố gắng khuyến khích người Mỹ gốc Việt đi bầu để chúng ta có tiếng nói mạnh mẽ hơn với chính quyền Hoa Kỳ. Chúng tôi có chương trình gọi phone mời đồng bào đi bầu, có thù lao $10/ giờ, dành cho các em sinh viên, học sinh, các vị cao niên hay nội trợ muốn có việc làm tại nhà để có ít tiền bỏ túi trong ngày Tết, xin gọi: 703- 272-3299 . Xin để lại lời nhắn với tên, số phone, và địa chỉ email. Xin nói “Phone Banking”. Quý vị chỉ cần có một điện thoại và máy computer để có thể đăng ký vào mạng điện tử internet là có thể làm việc ngay tại nhà mình, bất cứ lúc nào, từ 9 g sáng đến 9g tối. Xin gọi 703-272 – 3299.

Tiếp theo đây, chúng tôi xin mời quý vị cùng tìm hiểu thêm về hai ứng cử viên địa hạt 37:

Dave Marsden:



Dave Marsden là một cư dân tại Burke, Virginia, địa hạt 37, từ năm 1977, trên 32 năm. Ông đóng góp rất nhiều cho cộng đồng này trên nhiều phương diện. Ông đang sống với vợ Julia, người bạn đời trên 40 năm, và 3 con trai, tại Burke.

Dave theo học Trung Học Woodson, tốt nghiệp năm 1966, nên rất hiểu rõ sự quan trọng của nền giáo dục chất lượng cao. Sau khi tốt nghiệp Đại Học năm 1970, ông phụng sự ngay cho Tòa Án Thanh Thiếu Niên của Quận Fairfax, làm Probation Officer. Rồi ông thành lập và điều hành Nhà Thanh Thiếu Niên Quận Fairfax, nuôi dưỡng và giáo dục các thanh thiếu niên gặp khủng hoảng tại gia đình. Ông được bổ nhiệm làm Giám Sát Viên Quận Fairfax tại Trung Tâm Giáo Dục Thanh Thiếu Niện. Suốt 17 năm phụng sự tại đây, Dave đã giúp nhiều thanh thiếu niên trở lại con đường hướng thiện với tương lai tươi sáng hơn, đồng thời giảm thiểu các tệ nạn xã hội trong địa hạt 37. Năm 1999, ông trở thành Phụ Tá Luật Pháp cho Dân Biểu Tiểu Bang Jim Dillard, rồi thành Giám Đốc Điều hành cho Trung Tâm Cải Tạo Thanh Thiếu Niên tại Virginia, với trên dưới 2700 thanh niên. Sau đó, ông sang làm cho Cơ Quan Phát triển (Development Services Group, Inc (DSG), nơi ông quản trị Chương Trình của Bộ Tư Pháp Liên Bang, nhằm giúp địa phương giảm nạn băng đảng, bạo động của thanh thiếu niên.

Dave rất tích cực với các tổ chức cộng đồng. Ông tình nguyện làm huấn luyện viên basket ball, football, soccer, cho the Braddock Road Youth Club (BRYC), và huấn luyện baseball cho the Annandale-North Springfield Little League. Ông cũng là Giám Đốc trường Enterprise School và the West Lynch Foundation..

Platform:

Với kinh nghiệm và kiến thức suốt nhiều năm phục vụ thanh thiếu niên tại Fairfax, Virginia, địa hạt 37, Dave chú trọng đến Giáo Dục, Kinh tế, và Giao Thộng.

Giáo Dục:
Xuất thân từ Woodson Highschool, Ông muốn bảo đảm nền Giáo Dục hạng nhất cho Fairfax, cũng như sẽ tranh đấu cho ngân quỹ giáo dục của các trường college và đại học tại Virginia, để con em chúng ta không bị tăng học phí, trong khi chất lượng giáo dục không bị cắt giảm.

Kinh tế và thương mại:
Dave chủ trương nâng đỡ small business, phát triển tiểu thương để tăng nghề nghiệp, giảm thất nghiệp, bằng cách hỗ trợ The Middle Class Tax Relief Act năm 2009, xóa thuế thực phẩm, và giảm thuế cho tiểu thương,

Giao Thông:
Dave chủ trương phát triển giao thông tại Fairfax để tăng việc làm và khuyến khích phát triển thƯơng mại. Ông sẽ tranh đấu để có thêm tài trợ cho giao thông tại địa hạt 37 .

Steve Hunt:



Steve sinh tại Clark Air Force Base in the Phillipines, nơi cha ông làm việc lúc ấy, rồi lớn lên tại Upper Marlboro, Maryland. Steve sống tại Fairfax, Virginia 15 năm.

Ông là thành viên của Fairfax County School Board từ 2004 – 2007. Ông cũng là Chủ tịch của the School Health Advisory Committee trong 3 nămg, và Phó Chủ Tịch của the Centreville American Legion Post năm 1995. Ông từng là Naval Flight Officer, nay đã hồi hưu.

Steve có bằng Civil Engineering từ Duke University, với ROTC scholarship. Ông rất có kinh nghiệm chỉ huy, quản trị,

Platform:

Kinh tế và Thương Mại:

Steve Hunt chủ trương hỗ trợ các thương gia để nâng cao đời sống khu vực. Ông tin rằng chính quyền chỉ nên cung ứng các dịch vụ gồm an ninh quốc gia, law enforcement, tư pháp, và giáo dục công lập, mà không nên can thiệp trực tiếp vào kinh doanh hay tài chánh.

Giao Thông:


Steve cũng chú trọng đến cải thiện và phát triển giao thộng Ông muốn phát triển đường metro tại Virginia. Và chủ trương the Transportation Trust Fund chỉ nên dùng cho giao thông mà thôi.

Năng Lượng:

Steve cũng chú trọng đến năng lượng, và bảo vệ môi trường. Về healthcare, ông phản đối chuyện chính quyền muốn can thiệp vào việc cải tổ bảo hiểm y tế.

Nhân Quyền:

Steve ủng hộ mạnh mẽ các quan điểm về Nhân quyền của những người cha lập nước.

Quý vị vừa theo dõi phân tích về hai ứng cử viên.

Xin quý vị nhớ đi bầu cho đông đảo ngày 12 tháng 01, để chúng ta có tiếng nói mạnh mẽ hơn.

Cảm ơn quý thính giả đã theo dõi chưong trình Lập Pháp và Cộng Đồng chiều nay. Xin kính chúc quý vị một Giáng Sinh an lành, hạnh phúc, một Năm Mới bình tâm, an toai. Xin kính chào tạm biệt.

Senate passes historic health care legislation

.

U.S. Senate passes health-care reform bill
Last Updated: Thursday, December 24, 2009 | 10:49 AM ET Comments51Recommend37CBC News

Senate passes historic health care legislation - Unusual Christmas Eve vote symbolic in ongoing debate




U.S. President Barack Obama, accompanied by Vice-President Joe Biden, hails the passing of the health-care reform bill in the Senate. (Charles Dharapak/Associated Press)The U.S. Senate passed landmark health-care reform legislation on Thursday, a nearly $1-trillion bill pledging to extend coverage to an estimated 30 million Americans.

The bill still needs to go through the process of reconciliation in which legislation passed in the House of Representatives is harmonized with the Senate's bill. Negotiations could extend until at least February.

U.S. President Barack Obama hailed the vote for bringing the country "toward the end of a nearly century-long struggle to reform America's health-care system."

"With passage of reform bills in both the House and the Senate, we are now finally poised to deliver on the promise of real meaningful health insurance reform that will bring additional security and stability to the American people," he said Thursday morning.

Obama said that if the bill is passed, it will be the most important piece of social legislation since the Social Security Act passed in the 1930s.

The final Senate vote, which passed by 60-39 on strict party lines, needed only a simple majority to pass. This follows three procedural votes that passed this week, which needed a 60-vote win. Democrats have needed all 58 members and two Independents to pass those legislative hurdles against unanimous Republican opposition and a threatened filibuster.

Thursday morning's vote was the Senate's first Christmas Eve vote since 1895, when the issue was a military affairs bill concerning employment of former Confederate officers, according to the Senate Historical Office.

There are major differences between the House and Senate bills, including stricter abortion language in the House bill, a new government-run insurance option in the House bill that's missing from the Senate version, and a tax on high-value insurance plans in the Senate that is strongly opposed by many House Democrats.

Fragile support
Some Democratic senators have warned that the Senate bill is supported by a fragile coalition, and that any major change would threaten its survival.

A number of concessions were made to get the 60 senators on board, including the removal of the so-called public health insurance option and of a measure to lower the age for Medicare eligibility. While centrist Democratic senators had opposed those provisions, their removal has upset many liberal Democrats.

The proposed bills, each estimated to cost around $1 trillion US over 10 years, would be paid for by a combination of tax and fee increases and cuts in projected Medicare spending, which includes cuts to insurance companies, doctors and hospitals.

The bills would ban insurance companies from denying coverage for those with pre-existing conditions. The legislation would also for the first time make health insurance mandatory for nearly everyone in the U.S., provide subsidies to help low-income people buy it, and induce employers to provide it with tax breaks for small businesses and penalties for larger ones.

The non-partisan Congressional Budget Office has estimated that the Senate bill would cut the U.S. national deficit by $132 billion over the next 10 years.

But Republican critics say that reduction is predicated on a $500-billion cut to Medicare, something that may prove difficult.

Critics have also blasted the legislation, arguing it will raise health-care costs and insurance premiums. They argue new legislation will lead to the rationing of health care and hurt quality of overall care.

With files from The Associated Press
http://www.cbc.ca/health/story/2009/12/24/health-care.html

--------------

Wednesday, December 23, 2009

Holiday Greetings from Voice of Vietnamese Americans

.







Pictures: Voice of Vietnamese Americans visited the White House on December 17, 2009 during the Holidays.

Nhân dịp Lễ Giáng Sinh, Voice of Vietnamese Americans xin kính chúc các bậc trưởng thượng, quý thân hữu và quý đồng hương một Giáng Sinh nhiều ơn phước, một Năm Mới bình tâm, an toại.

Wishing you a very merry Christmas, a New Year filled with love, happiness, hope, and successes.


Voice of Vietnamese Americans



.

Tuesday, December 22, 2009

Christmas Time Is Here

.






May Love, Joyce, and Peace fill the world.




.

VVA PROMOTES CENSUS 2010

.






CENSUS NEWS BRIEF
December 21, 2009
Vol No. 82


In this issue
Census Bureau Operational Update
Stakeholders Gear Up for Promotional Push
Census Bureau Funding Set for 2010
Senators Urge "Hiring Priority" for Unemployed
New Resources for Census Partners

COUNTDOWN TO CENSUS 2010:
CENSUS BUREAU, STAKEHOLDERS RAMP UP
PREPARATIONS AND PROMOTION

CENSUS DIRECTOR: "FOR THE GOOD OF THE COUNTRY, EVERYONE NEEDS TO PARTICIPATE"
GRASSROOTS ORGANIZATIONS RALLY AROUND 100-DAYS-OUT, CHRISTMAS AND KING HOLIDAY


PLUS:

CENSUS BUREAU ASSURED OF ADEQUATE FUNDING IN CATCH-ALL FUNDING BILL
SENATORS URGE HIRING OF UNEMPLOYED FOR CENSUS TAKER JOBS

NEW RESOURCES FOR CENSUS ADVOCATES

CENSUS BUREAU READIES LAUNCH OF
AD CAMPAIGN; RECRUITMENT ON SCHEDULE


After printing hundreds of millions of census questionnaires, "successfully opening" roughly 500 Local Census Offices, and readying three massive processing centers (Phoenix, Baltimore, and Jeffersonville, IN) to scan tens of thousands of forms an hour, the Census Bureau is preparing to launch a $300 million advertising campaign in mid-January and enumerate residents of remote Alaskan villages at the end of that month. Ads will run during the Golden Globe Awards on January 17, as well as during the Super Bowl, for what Census Director Robert Groves called the "shortest census in our lifetimes."

At his second operational press briefing on December 14, Dr. Groves highlighted 135,000 official census partners, organizations like AARP, Black Entertainment Television and Telemundo, the National Urban League, Target Corporation, and thousands of local groups that "volunteer to get the message out about the census" to their constituencies. The Census Bureau has employed about 3,000 partnership specialists and assistants for the 2010 census, five times the number it hired for the 2000 count.

Thirty-seven states have formed Complete Count Committees, bringing together representatives of a community's population and sectors to promote the census, Dr. Groves reported. The bureau, which has catalogued 9,100 such committees -- some formed by local governments, some by communities of interest -- nationwide, is now trying to "energize" these stakeholders, the director said. He commended Complete Count Committees for their creative activities, including census booths at block parties and community centers and promotional messages on garbage trucks.

The director said that the paid media campaign will feature "tailored messages to very small areas," such as census tracts, targeting communities where mail response was especially low in 2000. Advertising also will try to convince people who hold anti-government views that the census can benefit their communities and families, he added in response to a reporter's query, saying that distrust of government is "part of the American spirit." Regional promotion will start in early January, when 13 vehicles set off on a road tour (one national; one for each of the 12 Census Bureau regions), stopping at local events to drum up interest in the 2010 count.

Operational preparations continue: In a large canvassing operation last spring, the Census Bureau checked 145 million addresses on its Master Address File, as well as those submitted by cities, towns, and states under the Local Update of Census Addresses (LUCA) program. The final list contains 134 million addresses, about two percent more than the most recent independent, annual housing unit estimate. Canvassers couldn't find some addresses on their list; about 100,000 housing units can't be placed in an appropriate census block, Dr. Groves noted. The bureau will continue to update the address list through the LUCA appeals program, local government submissions of newly constructed units, and a final comparison with the Postal Service's Delivery Sequence File. Most housing units added to the master list this close to the start of the census will not receive a questionnaire by mail; census takers will visit the homes during later field operations.

The bureau completed a new program to confirm the location of facilities that house groups of people (called Group Quarters), such as college dorms, military barracks, prisons, and long term nursing homes. Field workers are building an address list, independent from the one used to conduct the census, that will set the universe for the post-census accuracy check survey (called Census Coverage Measurement). The Census Bureau ran a "large load test" on key software that will help it manage data collection and field operations. Dr. Groves said the test revealed "some glitches" for which the bureau had solutions; a follow-up test was scheduled for last week.

The director acknowledged that "not everything will work perfectly" once the census starts and that "there will be bumps" along the way. The key to a successful enumeration, he said, is to "calmly, quickly, and wisely" fix problems at they occur. The expertise and experience of Census Bureau staff managing the census give him confidence, Dr. Groves said, that the agency can meet the challenges of such a massive undertaking.

Recruitment campaign helped by recession: High unemployment in many areas has made census jobs more "valued," Dr. Groves observed at the press briefing, resulting in an applicant pool of "unprecedented" quality and skill. The Census Bureau is recruiting 3.8 million applicants to fill 1.2 to 1.4 million temporary positions in 2010, with as many as 700,000 of those workers on board during peak operations from May through early July, when enumerators visit households that didn't mail back a census form. The Census Bureau tries to "hire locally," giving priority to applicants from the neighborhoods in which they will work and bilingual applicants in areas where a language other than English is primary.

The safety of both the public and enumerators is "paramount," the director said. Candidates for census jobs must submit to an FBI background and fingerprint check; any felony conviction disqualifies an applicant from employment, and applicants must demonstrate they are not a danger to others if their background check turns up a lesser crime. To help ensure their safety while going door-to-door, census takers in higher-crime neighborhoods will work in pairs or have escorts. The agency is "acting aggressively to make sure enumerators and the American public are safe," Dr. Groves asserted.

Foreclosures, legal deadlines pose challenges: Most of the population will receive their census forms in the mail in mid-March 2010. The Census Bureau is still evaluating factors that could affect mail response, Dr. Groves said, emphasizing that the national mail-back rate is a "very fragile number" that could change due to unforeseen, widely-reported events. The foreclosure crisis will likely contribute to lower initial response rates because the numbers are calculated based on all housing units on the address list, whether occupied or vacant. Dr. Groves predicted that new initiatives for 2010, such as bilingual (English-Spanish) forms and targeted replacement questionnaires in low response areas, would help boost cooperation during the "mail-out/mail-back" phase of the census.

Census workers will hand-deliver questionnaires to residents of rural and remote areas, Indian reservations, and other areas that lack city-style addresses or are undergoing significant housing upheaval, such as communities still recovering from Hurricane Katrina. People should return their forms by April 1, Census Day. (Census takers will collect information from residents when they deliver the questionnaires in some very remote areas, including Indian reservations, in an operation called Update/Enumerate.)

Door-to-door visits to unresponsive homes will take place from May through early July. High vacancy rates add to the scope and cost of the Nonresponse Follow-Up operation, the director warned, as field workers try to confirm that no one lives in a unit. Those displaced by foreclosures "went somewhere" and could be doubled-up with relatives or friends, he added. The Census Bureau is under a "very hard [legal] deadline," Dr. Groves emphasized, to report state population totals to the President by December 31, 2010, for the purpose of reapportioning the 435 seats in the U.S. House of Representatives.

Correction: Based on an inadvertent misstatement at the last census advisory committee meeting, the November 8, 2009 Census News Brief #81 incorrectly stated that 15,000 local governments would participate in the Local Update of Census Addresses (LUCA) appeals process, which allows them to challenge the final address lists resulting from last spring's nationwide canvassing operation. There were only 7,600 governments eligible to take part in the final phase of LUCA. The Census Bureau reported that roughly 15,000 local governments, out of 29,000 eligible jurisdictions, said they were interested in the New Construction Program; just over 6,000 of those jurisdictions registered to take part.

PROMOTION CAMPAIGNS TO HIGHLIGHT
100-DAYS-OUT AND CHRISTMAS-CENSUS LINK



National advocacy groups and grassroots organizations are launching campaigns targeting hard-to-reach populations, hoping to reverse the persistent, disproportionate undercount of people of color, low income households, and young children in the census. Using December 22 -- which marks 100 days from Census Day (April 1) -- and the Christmas season to draw attention to the decennial count, the activities will highlight the birth of Jesus while Mary and Joseph were traveling to Bethlehem to be counted in the census and set the stage for the start of the Census Bureau's massive paid media campaign in mid-January.

The Unity Diaspora Coalition (UDC), an alliance of organizations representing the interests of Black Americans, met with Commerce Secretary Gary Locke and Census Director Robert Groves last week and announced their plans to encourage census participation in native-born and immigrant Black communities. Meeting participants included Marc Morial, National Urban League president and chair of the 2010 Census Advisory Committee; Melanie Campbell, Executive Director/CEO, National Coalition on Black Civic Participation; National Council of Negro Women chair Dorothy Height; census subcommittee chairman and Congressional Black Caucus member Rep. William Lacy Clay (D-MO); NAACP president Ben Jealous; the Reverends Jesse Jackson Sr. (Rainbow PUSH Coalition) and Al Sharpton (National Action Network); census subcommittee Chairman William Lacy Clay; Danny Bakewell, Sr., National Newspaper Publishers Association president; Benjamin Afrifa, African Federation Inc.; and Dr. Claire Nelson, Institute on Caribbean Studies president.

The UDC leaders pledged to work closely with the Census Bureau to reduce the undercount of Blacks in the census. The coalition will launch the I count. You count. We count. campaign before the Martin Luther King Jr. Holiday weekend in January. While nationwide in scope, the initiative will focus on boosting census participation in eleven metropolitan areas with high concentrations of Black residents, including Los Angeles, Houston, Atlanta, New Orleans and Gary, IN. The coalition asked the Census Bureau to increase advertising buys in Black-owned publications, which the advocates said reach significant numbers of people at the neighborhood level; the current plan devotes $2.5 million to this component of the paid media campaign. The UDC's platform also includes revising census residence rules to count prisoners in their home communities, instead of at their places of incarceration; increasing contracting opportunities for Black-owned businesses; and modifying the census and American Community Survey race questions to gather more detailed information on Black population subgroups.

The Leadership Conference on Civil Rights Education Fund (LCCREF) is distributing posters that tie an accurate census to important community benefits, such as grant money for schools, health centers, and public transportation. The It's Time. Make Yourself Count. campaign is encouraging faith leaders to discuss the importance of a complete count through sermons and church bulletins.

The National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund, part of the ya es hora! HAGASE CONTAR! campaign to urge census participation among Latinos, created a poster depicting the journey to Bethlehem for the census, in the hope of appealing to evangelical immigrants. (LCCREF is producing the poster in English, Korean, Vietnamese, and Creole.) The head of CONLAMIC, a group of Latino evangelical clergy, has called on undocumented residents to boycott the census unless Congress and the Administration enact comprehensive immigration reform, and some sympathizers have threatened to expand the boycott's reach to all Latinos. But in November, the two largest Hispanic evangelical networks, Esperanza USA and the National Hispanic Christian Leadership Conference (NHCLC), joined the ya es hora! HAGASE CONTAR! effort. NHCLC president Rev. Samuel Rodriguez called census participation "a moral imperative that the Faith community must address without trepidation." Rev. Luis Cortes, Jr., head of Esperanza USA, said Latinos "must be addressed as a legitimate and integrated part of this great nation."

The Asian American Justice Center, a member of the 2010 Census Advisory Committee, released four public service announcements urging Asian Americans to mail back their census forms by April 1, 2010. The PSA's feature Assistant Attorney General Thomas Perez, Congressional Asian Pacific American Caucus Chairman Mike Honda (D-CA), and other prominent community leaders. The PSA's are posted on the Internet at http://www.youtube.com/advancingequality#p/u.

National and regional organizations representing Iranian Americans are mobilizing their community to participate in the upcoming decennial count through the Iranian American 2010 Census Coalition, whose goal is "to reach every Iranian American household in the country," according to a November 11 press advisory. Visit the web site of the National Iranian American Council , an official 2010 census partner, for more information on the campaign.

Organizations that advocate for lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people, including the Human Rights Campaign and Gay and Lesbian Alliance Against Defamation (GLAAD), launched Our Families Count, a "voluntary public education initiative promoting LGBT visibility and participation in next year's U.S. census." The campaign's web site, Our Families Count, features Frequently Asked Questions about the census, downloadable campaign logos, and materials in English and Spanish.

CONGRESS FINALIZES CENSUS BUREAU
FUNDING FOR 2010



Congress passed an omnibus appropriations bill covering most non-defense agencies for Fiscal Year 2010, more than two months after the October 1 start to the budget year. The bill (H.R. 3288), which the President signed last week, allocates $7.325 billion for the Census Bureau, close to the amount the Administration requested. More than a dozen diverse stakeholder organizations participating in The Census Project had urged House and Senate negotiators to adopt the Senate-approved funding level, saying in their November 17 letter that the House's lower budget number "could compromise key [census] operations."

The larger of the bureau's two main accounts, Periodic Censuses and Programs, received $7.066 billion, most of which will be spent to conduct the 2010 census. Appropriators said the estimated life-cycle cost of the 2010 decennial is now $14.7 billion. The "Periodics" account also covers the Economic Census and Census of Governments, both of which take place every five years; the next such data collection efforts are slated for 2012.

In their conference report (H.Rept. 111-366), appropriators emphasized the importance of the 2010 census communications campaign, urging hiring diversity in the Partnership Program, "robust paid media efforts ... with a specific focus on hard-to-reach populations," and adequate funding for Census in the Schools and adult education materials. The report expressed concern about "flaws" in the fingerprinting process for temporary census workers and directed the bureau to "improve employee training and ensure the safety of the public." Conferees asked for updates from the Census Bureau on language outreach for the 2010 census and ongoing American Community Survey (ACS) and on efforts to improve the reliability of ACS data on small population groups. They also told the bureau to adopt recommendations issued by the Commerce Department's Inspector General, aimed at improving oversight of fee awards to contractors and compilation of an accurate address list.

The spending bill allocated $259 million for the bureau's second main budget account, Salaries and Expenses, which covers ongoing demographic and economic surveys and statistical programs, including the Survey on Income and Program Participation.

SENATORS PROPOSE HIRING PRIORITY
FOR THE UNEMPLOYED



Four U.S. senators have proposed a "hiring preference" for people collecting unemployment benefits, as the Census Bureau gears up for next year's decennial count by recruiting millions of temporary workers in communities across the country.

In a December 2 letter, Senators Charles Schumer (D-NY), Mark Begich (D-AK), Jeanne Shaheen (D-NH), and Jeff Merkley (D-OR) urged Commerce Secretary Gary Locke "to target the long-term unemployed" for census positions, noting that the roughly 1.4 million temporary positions the Census Bureau hopes to fill "presents an interesting opportunity to help a significant number of the long-term unemployed, thereby allowing them to shore up their savings or earn a paycheck" before their unemployment benefits run out. The lawmakers suggested recruitment activities at unemployment centers, including distributing census job applications and interviewing prospective hires on site.

The Census Bureau abandoned plans for a national recruitment campaign after an unexpectedly large number of qualified candidates applied for address lister positions last spring. The senators suggested that the agency could use funds originally earmarked for a hiring publicity drive to recruit people at unemployment centers. At his December 14 press briefing in Washington, DC, Census Director Groves said the bureau was advertising for 2010 census jobs at unemployment agencies and was reaching out "disproportionately" to the unemployed to help fill temporary jobs.

The Census Bureau must recruit almost four million applicants to sustain its hiring goals during peak field operations from March through July. The larger-than-projected number of people looking for work has reduced the need to advertise census jobs in many areas. Instead, local office managers are narrowly targeting recruitment efforts, to ensure that census takers are indigenous to the neighborhoods they will canvass in the nonresponse follow-up operation. All applicants take a test and, after passing FBI background checks, are ranked according to their scores (veterans preference applies). Local Census Offices establish assignment areas and hire applicants based on their ranking and where they live; language skills also might be a factor in some immigrant communities.

NEW RESOURCES FOR CENSUS ADVOCATES

New report examines undercount of children: A new report by the Annie E. Casey Foundation concludes that the census misses children under the age of five more than any other age group. Dr. William O'Hare, author of Why Are Young Children Missed So Often in the Census?, described the disproportionate undercount of young children as "startling, but ... not a new problem" and called on advocates for the nation's children "to act as partners in delivering the message that the census is easy, important, and safe."

The 2000 census missed more than 750,000, or nearly four percent, of children under age five, according to the study. The undercount of minority children in this age group was even higher, with more than five percent of both Black boys and Black girls missed. The report cited the greater likelihood of young children living in large (7+ persons) households, in more mobile families, in rental units, and in non-traditional households as primary reasons for the disproportionate undercount. Census Bureau research shows that it is more difficult to achieve an accurate count of households with these characteristics.

The Foundation, whose work focuses on "meet[ing] the needs of today's vulnerable children and families," is home to the KIDS COUNT project, which relies on census data and other statistical indicators to evaluate the well-being of children annually. Noting that many child-focused programs -- such as Head Start, foster care grants, and the children's health insurance program -- rely, directly or indirectly, on census data to distribute billions of dollars to states and localities, KIDS COUNT coordinator Laura Beavers observed that, "Children depend on the rest of us to make sure they are counted accurately ... and will be the ones to suffer" if their communities are undercounted.

The Casey Foundation report, which includes recommendations to help improve the count of children in the 2010 census, is available on-line at www.aecf.org.

Updated analysis of federal funding allocations tied to census data: The Brookings Institution completed an updated analysis of federal program funds allocated, in whole or in part, based on census data. The new study found that federal agencies used census numbers, or data derived from census figures, to distribute $431 billion through 194 programs in Fiscal Year 2008.

Tables showing the amount of funds allocated to each state (and the District of Columbia) and the amount of funds distributed through each program and by program function, such as transportation, are available on The Census Project web site at www.thecensusproject.org. The Washington, DC-based think tank will release a full report describing key findings and its methodology, along with federal funding tables for the 100 largest metropolitan areas and 200 largest counties, next month.

Fact sheet offers guidelines for outreach activities: The Leadership Conference on Civil Rights Education Fund has prepared a fact sheet to help community based organizations plan appropriate census education and outreach activities that adhere to legal and procedural protocols for collecting personal information. "Guidelines for Community-Based Group Volunteers Promoting the Census," available at www.civilrights.org, suggests practical ways that grassroots organizations can help hard-to-count populations understand the census form and why participation is important, while honoring the law's strong confidentiality protections for individual responses.




QUICK LINKS:

2010 Census Web Site: The Census Bureau's new 2010 census web site offers useful basic information on the census process, as well as sample questionnaires, information on job opportunities, and in-language materials. Add it to your "Bookmarks" bar to track mail response rates daily for your state and locality next spring.

2010 Census Jobs: Visit this web page to download a Census Practice Test and find information about the application process and a Local Census Office near you.

The Census Project: Visit the Census Project web site for previous Census News Briefs, fact sheets, and a weekly blog in support of an accurate 2010 census.


Census News Briefs are prepared by Terri Ann Lowenthal, an independent legislative and policy consultant specializing in the census and federal statistics. All views expressed in the News Briefs are solely those of the author. Please direct questions about the information in this News Brief to Ms. Lowenthal at TerriAnn2K@aol.com. Please feel free to circulate this document to other interested individuals and organizations. Ms. Lowenthal is a consultant to the nonpartisan Census Project, organized by the Communications Consortium Media Center in Washington, DC. Previous Census News Briefs are posted at www.thecensusproject.org.


.

Sunday, December 20, 2009

HEALTH CARE REFORM BILL GAINED 60 VOTES IN THE SENATE

.





Video: Face The Nation, 12.20.09 CBS


Video: Face The Nation, 12.20.09 CBS

Reuters News:
DEMOCRATS WIN 60TH VOTE ON HEALTH BILL
John Whitesides and Donna Smith
WASHINGTON


WASHINGTON (Reuters) - Senate Democrats reached a compromise on Saturday with the last holdout senator that secured the 60 votes they need to pass a broad healthcare overhaul sought by President Barack Obama.

A marathon negotiating session on Friday clinched an agreement with Democrat Ben Nelson ensuring federal funds would not be used to pay for abortions and providing extra Medicaid funds for his home state of Nebraska.

Nelson, a strong abortion rights opponent, had been the elusive 60th vote for the sweeping revamp, Obama's top legislative priority and the subject of intense political brawling for months.

http://www.reuters.com/article/video/idUSTRE5B83ZG20091220?videoId=16479021

Ben Nelson Press Conference: Senator Announces Support For Health Reform Bill ...


"Today is a major step forward for the American people," Obama said at the White House. "After a nearly century-long struggle we are on the cusp of making healthcare reform a reality in the United States of America."

Nelson's backing should secure victory for Democrats in the first of a series of crucial procedural votes scheduled to begin at 1 a.m. (0600 GMT) on Monday and possibly conclude with final Senate passage on Christmas Eve.

"It seems that way," Senate Democratic leader Harry Reid said when asked if Democrats had the 60 votes they need to muscle the bill through the Senate against unified Republican opposition.

If the Senate approves the bill, it must be melded with a version passed on November 7 by the House of Representatives and both chambers must approve it again before sending it to Obama for his signature.

Reid introduced a 383-page amendment on Saturday making changes aimed at securing the last votes, including the abortion compromise and the dropping of a government-run public insurance option to appease moderates like independent Joe Lieberman.

The non-partisan Congressional Budget Office gave the revised bill a rosy review, saying it would cost $871 billion over 10 years and cut the federal deficit by $132 billion in the same period -- meeting Obama's cost target and goal of deficit reduction.

Senate Republican leader Mitch McConnell, who has vowed to use every tool possible to delay the bill, forced the public reading of Reid's amendment. That took more than seven hours on Saturday.

Afterward, Reid filed a series of procedural motions to bring debate to a close and set up a string of closing votes to begin early Monday. The moves came during a rare Saturday session as a huge snowstorm slammed the U.S. capital, shutting down traffic.

'MIDDLE OF THE NIGHT'

"If they were proud of the bill they wouldn't be doing it this way," McConnell told reporters. "They wouldn't be jamming it through in the middle of the night on the last weekend before Christmas."

Obama has asked the Senate to finish by year's end to prevent the issue from spilling into the campaign for November 2010 congressional elections. Opinion polls show the bill losing public support, with majorities now opposed to it.

The Senate bill would extend coverage to 30 million uninsured Americans, provide subsidies to help them pay for the coverage and halt industry practices like refusing insurance to people with pre-existing medical conditions.

Reid's amendment incorporates a variety of changes, from dropping the government-run public insurance option to adding non-profit health plans offered by private insurers and administered by a federal agency.

Other revisions take aim at insurance industry margins and taxes, including a cap on profits. Still, insurers would see a delay to the bulk of new taxes and now they would be phased-in over time.

Health insurance plans for large groups would have to spend at least 85 cents of every dollar on medical costs under the revisions, potentially crimping their profits. The amendment dropped the bill's tax on elective cosmetic surgery and added a 10 percent tax on indoor tanning, a potential cause of cancer.

Also included is an increase in the bill's Medicare payroll tax from 0.5 percent to 0.9 percent on income over $200,000 for individuals and $250,000 for couples.

But much of Reid's focus had been on winning Nelson's support. He and other abortion rights opponents feared the federal subsidies could be spent on plans covering abortion.

Nelson said the agreement would allow states to prohibit abortion coverage in the new insurance exchanges created under the bill and mandate that every state exchange include an insurance plan that does not cover abortion.

It would require payments for abortion coverage be made separately with private funds.

"The plan that we've put together here, that we have agreement on, in fact walls off that money in an effective manner," Nelson told reporters. "I would not have voted for this bill without these provisions."

He said he could drop his support if the abortion deal was altered in negotiations with the House of Representatives.

Reid defended the additional federal funds for Nebraska that will permanently pay for the bill's expansion of the Medicaid health program for the poor -- all other states have to start picking up the tab in 2017.

"That's what legislation is all about," Reid said. "It's compromise."

Democratic Senator Barbara Boxer, a strong supporter of abortion rights, told reporters she believed the compromise would adequately separate public and private funds for abortion coverage under the bill.

Advocates on both sides condemned the abortion deal.

Planned Parenthood called it "a sad day when women's health is traded away for one vote."

Douglas Johnson, the legislative director for the National Right to Life Committee said, said the compromise "solves none of the fundamental abortion-related problems with the Senate bill."

The House version of the healthcare bill includes stricter anti-abortion language. The Senate rejected an amendment incorporating the language last week.

(Additional reporting by Susan Heavey, editing by Eric Beech and Jackie Frank)

______________________________

FACTBOX: Proposed changes to Senate healthcare bill

FACTBOX: Proposed changes to Senate healthcare bill

WASHINGTON
Sat Dec 19, 2009 3:19pm ESTWASHINGTON (Reuters) - Senate Democratic leader Harry Reid has proposed several changes to sweeping U.S. healthcare reform legislation being debated in the Senate. The proposed amendment has to be approved by the Senate.

Here is a summary of those proposed changes and revised cost estimates made public by the Congressional Budget Office on Saturday.

COST ESTIMATES

* The Congressional Budget Office said the legislation, with the proposed changes that are being offered as an amendment to the bill, would cost about $871 billion over the first 10 years. Those costs would be more than offset by $483 billion in spending savings and $498 billion in revenues over the period. CBO said the bill would reduce the deficit by about $132 billion between 2010 and 2019.

PUBLIC OPTION

* The proposed government-run insurance option would be dropped from the bill. Instead, the federal government would contract with insurers for two national or multi-state health insurance plans that would be offered through the new insurance exchanges. The U.S. Office of Personnel Management, which oversees health policies for 8 million federal workers and their families, would manage the public plans.

One of the plans is to be non-profit. The CBO said it was unclear whether insurers would be interested in contracting with OPM to offer these plans and said the proposal would have little impact on federal costs or enrollment on the exchanges.

ABORTION

* The abortion provision that aimed to ensure public money would not be used to pay for elective abortion services would be changed with more restrictive language that strengthens the firewall against the use of public money for abortion services.

SMALL BUSINESS TAX CREDITS

* The small business tax credit for healthcare coverage would be sweetened so that more firms would qualify. The tax credits would be available in 2010, a year earlier than originally proposed. The income threshold would be increased so that they will be available on a sliding scale to firms with fewer than 25 workers and an average wages of less than $50,000. Employers with 10 or fewer workers and average wages of less than $25,000 can get the full credit.

MEDICAL LOSS RATIO AND INSURANCE COVERAGE

* Insurers' profits and administrative expenses would be capped by a requirement that they pay a minimum amount of annual premium income on medical benefits. Insurance plans for large groups would have to spend at least 85 cents out of every dollar on medical costs. Small group and individual plans would have to spend at least 80 cents on the dollar for care.

* Insurers would immediately be prohibited from excluding health coverage for children due to pre-existing conditions.

INDUSTRY FEES AND PAYROLL TAXES

* The amendment calls for a slightly higher Medicare payroll tax for high-income people than the underlying bill. Instead of a 0.5 percent increase in the tax for individuals earning $200,000 and couples earning $250,000 or more, the amendment calls for a 0.9 percent increase in the tax.

* A proposed tax on elective cosmetic surgery and treatments would be dropped. Instead a 10 percent tax would be imposed on indoor tanning beds, which health experts say can cause cancer.

* Proposed new taxes on insurers and medical device makers would be delayed by one year under the amendment. But they would be ramped up over time. The bill originally proposed a $6.7 billion a year tax on the health insurance industry. Now the new tax would start in 2011 and gradually increase to $10 billion in 2017. Medical device industry will pay $2 billion a year starting in 2011 and $3 billion after 2017.

(Reporting by Donna Smith; Editing by Eric Beech)


_________

Tuesday, December 15, 2009

NGƯỜI TRẺ VIỆT NAM HĂNG HÁI THAM GIA DÒNG CHÍNH:

.

NGƯỜI TRẺ VIỆT NAM HĂNG HÁI THAM GIA DÒNG CHÍNH:

ĐẶNG ĐỨC HÂN HOAN (HOAN ĐẶNG) BẮT ĐẦU GÂY QUỸ VẬN ĐỘNG CHO CUỘC CHẠY ĐUA VÀO QUỐC HỘI TIỂU BANG MARYLAND (MARYLAND GENERAL ASSEMBLY) NĂM 2010


Ngày 13 tháng 12 vừa qua, tuy thời tiết xấu, với mưa, gió, tuyết, và nhiều chương trình hội họp cùng diễn ra trong vùng, một số người trẻ cùng các vị lãnh đạo cộng đồng nhiều uy tín đã cùng họp mặt trong một buổi gây quỹ sơ khởi cho anh Đặng Đức Hân Hoan, đang sửa soạn tranh cử chức Dân Biểu Quốc Hội Tiểu Bang Maryland (Maryland General Assembly) năm 2010.


Thống Đốc Kaine và Hoan Dang
“Journey to Freedom” May 4/2009
At George Mason University.


Anh Hoan nói lý do thúc đẩy anh ra tranh cử vì muốn tiếng nói của người Mỹ gốc Việt tại Maryland có thêm sức mạnh. Anh Hoan cho biết cộng đồng Việt tại Maryland cho đến nay hoàn toàn không có ai đại diện tại cấp Tiểu Bạng Những quyết định về ngân khoản tài trợ, các phúc lợi công cộng, các chính sách về giáo dục, y tế, sinh hoạt và phát triển cộng đồng thiểu số khi đem ra bàn cãi đã không có người lên tiếng cho nhu cầu của người Mỹ gốc Việt tại địa hạt 19 . Sau 9 năm ở vai trò Chủ Tịch Hội Ái Hữu Người Việt Maryland, anh Hoan Dang nhận ra rằng phải dấn thân hơn nữa vào dòng chính để có thể phục vụ cộng đồng một cách hữu hiệu hơn.


Hoan Đặng trình bày lý do anh tranh cử

Anh Hoan Đặng là người Việt thứ hai ra tranh cử ghế Dân Biểu tiểu bang tại Quốc Hội Maryland. Trước anh, Cô Nguyễn Minh Châu đã ra tranh cử nhưng thất bại. Nhiều người nhận xét rằng Cô Nguyễn Minh Châu đã thiếu sự hỗ trợ cần yếu của Cộng Đồng. Chúng ta hy vọng rằng Cộng Đồng Việt Nam tại Maryland, Hoa Thịnh Đốn, Virginia, và toàn quốc, sẽ tham gia hỗ trợ mạnh mẽ cho anh Hoan Đặng trong kỳ tranh cử này, để chúng ta có người đại diện cấp Tiểu Bang tại Maryland. Nếu đắc cử, Anh Hoan Đặng sẽ là người Mỹ gốc Việt đầu tiên trong chức vị Dân Biểu tại Quốc Hội tiểu bang Maryland (Maryland General Assembly).

Hoan Dang (giữa) và một số quan khách tham dự

Buổi họp mặt được tổ chức tại tư gia ông bà Lê Tùy, tại Fairfax, Virginia, với sự đồng ý bảo trợ của Giáo Sư Nguyễn Ngọc Bích, Cô Jackie Bông Wright, Tiến Sĩ Nguyễn Đình Thắng , Giáo Sư Nguyễn Quốc Khải,Ông Nguyễn Quốc Hùng, Ông Đoàn Hữu Định Ông Đỗ Hồng Anh, Ông Nguyễn Hữu Vinh, Cô Liễu Nguyễn, Bà Lưu Lệ Ngọc, Ông Phạm Công Tâm, Cô Cung thi Lan, Ông Lý Hiền Tài, cùng một số bạn trẻ và thân hữu. Người ta nhận thấy thành phần bảo trợ gồm nhiều người từ cả hai đảng Cộng Hòa và Dân Chủ, cũng như có một số không thuộc đảng nào. Giáo Sư Nguyễn Quốc Khải đã lên tiếng ca ngợi điểm này và hy vọng tinh thần làm việc chung bất kể đảng phái này sẽ được tiếp tục phát triển.


Mark Keam, tân Dân Biểu Tiểu Bang VA, giới thiệu Hoan Dang.

Đặc biệt còn có sự hiện diện của Dân Biểu tân cử Mark Keam, người di dân Mỹ gốc Á Châu đầu tiên đắc cử vào Tòa Nhà Lập Pháp tiểu bang Virginia.

Điều đáng chú ý hơn nữa là có sự hiện diện của nữ Luật Sư Nikki Fitzgerald, African American, tình nguyện làm Campaign manager cho Hoan Dang, và Cô Jennifer Oh, Korean American, tình nguyện làm Thủ Quỹ và người xếp đặt chương trình cho Hoan Dang.

Người ta cũng thấy có Matthew Hei, một kỹ sư Hoa Kỳ đang làm việc cho NASA, anh Đức Đặng, kỹ sư, anh Philip Trần, thuộc the Viêtnamese Aemrican Chamber of Commerce.


Quan khách lắng nghe Hoan Đặng trình bày lý do anh tranh cử

Tại sao Anh Đặng Đức Hân Hoan lại được sự hỗ trợ của nhiều vị lãnh đạo hội đoàn từ cả hai đảng Cộng Hòa và Dân Chủ như vậy?

Câu trả lời rất giản dị: Vì anh Đặng Đức Hân Hoan là một người trẻ nhiều nhiệt huyết và đã hết lòng đóng góp, phụng sự cộng đồng trong suốt 20 năm qua, từ khi còn là Hướng Đạo viên, cho đến khi thành Hướng Đạo Đại Bàng, làm trưởng Hướng Đạo để hướng dẫn các em trong Liên Đoàn Potomac, rồi cố vấn cho nhóm Kết Đoàn, và suốt 9 năm qua, Anh Hoan đã tái đắc cử liên tiếp 5 nhiệm kỳ trong chức vụ Chủ Tịch Hội Ái Hữu Người Việt tại Maryland .

Trong vai trò lãnh đạo, anh Hoan đã mang lại nhiều thành công cho Hội Ái Hữu Người Việt Maryland, với sự nể phục của Thống Đốc Tiểu Bang, và các viên chức trong guồng máy chính quyền. Anh Hoan đã được mời vào Hội Đồng Cố Vấn cho Thống Đốc Paris Glendenning của Maryland từ 2001 – 2003. Hoan Đặng cũng nhận được nhiều bằng khen thưởng, như the President’s Volunteer Service Award từ the President’s Council on Service and Civil Participation (2004, 2006, 2007) và the Linowes Leadership Award từ the Community Foundation for the National Capital Region (2005) .

Năm 1975, Hoan Đặng là một cậu bé trai tỵ nạn Cộng Sản với gia đình 18 người, đến Hoa Kỳ qua Camp Pendleton, California. Sáu tuần sau đó, đại gia đình 19 người được ông Đỗ Đình Lộc bảo trợ về Annapolis, Maryland. Năm 1976, Hoan và gia đình dọn về Bethesda, Maryland, và định cư tại đây. Hoan gia nhập Hướng Đạo, học về bổn phận công dân, các nghĩa vụ cần đóng góp trong xã hội, và tham gia các sinh hoạt cộng đồng. Năm 1982, Hoan và gia đình nhập quốc tịch Hoa Kỳ. Năm 1984, Hoan lấy bằng Hướng Đạo Đại Bàng , một bằng cao nhất của Hướng Đạo, chứng nhận khả năng Lãnh Đạo và phục vụ cộng đồng trong mọi hoàn cảnh.

Hoan tốt nghiệp trung học từ Walt Whitman High School, với bằng khen thưởng về wrestling và gymnastics. Anh được học bổng để theo học Đại Học Vanderbilt tại Nashville, Tennessee. Tại đây, Hoan Đặng đã đồng sáng lập hội Asian American Students Association, và tốt nghiệp với bằng Cử Nhân Kỹ Sư Điện Tử, đồng thời lấy đai đen vễ Tae Kwon Do. Hoan bắt đầu vào ngành chuyên môn khi làm việc cho NOAA/ National Weather Service, và tiếp tục học lên lấy bằng MBA (Quản Trị Kinh Doanh) và Thạc Sĩ về Operations Research từ Đại Học Maryland, College Park. Hiện nay, Hoan Đặng giữ chức Regulatory Compliance Analyst cho một Công Ty ký kết hợp đồng Liên Bạng Hoan Đặng sẽ tạm nghỉ làm một thời gian để dồn hết tâm huyết vào việc tranh cử cho ghế Dân Biểu tiểu bang Maryland năm 2010, hầu phục vụ Cộng Đồng đắc lực hơn.

Nếu đắc cử, Hoan Đặng sẽ là người Mỹ gốc Việt đầu tiên có tiếng nói tại Quốc Hội tiểu bang Maryland (Maryland General Assembly), đại diện cho Cộng Đồng người Việt, người Á Châu Thái Bình Dương, và người Hoa Kỳ nói chung tại địa hạt 19, Maryland.

Bước đầu khó khăn nhất là thắng được kỳ bầu cử sơ khởi trong đảng Dân Chủ (Primary) ngày 7 tháng 9 năm 2010. Trong cuộc chạy đua này, Hoan Đặng phải tranh đấu với trên dưới 10 ứng viên khác trong cùng một đảng. Các ứng viên này có nhiều hỗ trợ, tài chánh dồi dào, và có đa số dân Hoa Kỳ làm hậu thuẫn cho họ trong đủ mọi phương diện. Hoan chỉ có hy vọng nếu được sự giúp đỡ tận tình của người Việt trên toàn quốc, thay vì chỉ trong địa hạt 19, thì mới mong cân bằng được sức mạnh của đa số.


Trò chuyện thân mật với cử tri

Cộng đồng chúng ta có thể hỗ trợ cho Hoan bằng nhiều cách.

1. Nếu là cư dân thuộc District 19 tại Maryland, xin quý vị đi bầu kỳ sơ khởi (Primary) ngày 7 tháng 9 năm 2010, theo Đảng Dân Chủ, và xin dồn phiếu cho Hoan Đăng. Để có thể tham dự kỳ sơ khởi này, quý vị cần xác nhận mình thuộc Đảng Dân Chủ. Quý vị có thể điền đơn từ ngày hôm nay cho đến cuối tháng 7 để xác nhận việc này.

2. Tất cả chúng ta trên toàn nước Mỹ, tuy không là cư dân địa hạt 19 của tiểu bang Maryland, vẫn có thể trực tiếp hỗ trợ bằng cách gửi chi phiếu góp quỹ tranh cử đến:

Friends of Hoan Dang
P.O. Box 12012, Silver Spring, MD 20908

Từ hôm nay cho đến ngày 5 tháng 01, Hoan Đăng phải tranh đua với trên 10 ứng cử viên khác để gây quỹ và chứng tỏ khả năng tài chánh của mình. Hoan phải chứng tỏ rằng anh được sự hỗ trợ của Cộng Đồng Người Việt và gây được ít nhất $30,000.00 . Đây là một số tiền rất lớn trong giai đoạn này. Kính xin quý vị vui lòng rủ nhau bỏ mỗi người một ít để giúp cho Hoan đạt được bước đầu tiên trong hành trình dấn thân vào dòng chính.

Đây là một cơ hội để cộng đồng Việt Nam tại Hoa Kỳ chứng tỏ sức mạnh tương trợ và quyết tâm cùng nhau gây sức mạnh cho tiếng nói của người Mỹ gốc Việt. Hy vọng Hoan Đặng sẽ là một trong nhiều người trẻ Việt khác nhận được sự khuyến khích và hỗ trợ của cộng đồng để hăng hái dấn thân gia nhập dòng chính,

Thân mến chúc anh Hoan Đặng thành công.



Người Mỹ gốc Việt.


.