Saturday, November 28, 2009

The Health Care Reform bill and the Consumer Financial Protection Agency

.
Vel Herandez
VVA Advocacy Committee Chair
Message broadcasted by Vietnamese American Broadcasting,Inc
on Radio of Overseas Vietnamese, November 2009


Thank you Viet Nam Hai Ngoai for having me speak on behalf of Voice of Vietnamese Americans. VVA is a nonpartisan organization that works to promote civic engagement in the Vietnamese American community of the DC area. I started with VVA in this past summer after graduating from college in May. Co Ngoc Giao came to me asking for my support to help her expand this organization and help her reach out to youth Vietnamese Americans and I was happy to help. We have the mission to educate Vietnamese Americans about the issues and help them be prepared when it comes to election day. I am happy to be here today.

The two topics I will be discussing today will be the Health Care Reform bill and the Consumer Financial Protection Agency. I will be giving a brief overview of these major pieces of legislation in the House of Representatives. These two topics have been taking over the headlines in recent news and reports about Capitol Hill. Being knowledgeable of what’s going on in the House and Senate is especially important since many of these domestic policy bills will have a direct impact on you and your family.


Health Care Reform Bill


Let me begin by giving you the latest about the Health Care Reform Bill.

On Saturday, November 7, the U.S. House of Representatives passed House Resolution 3962 The Affordable Health Care for America Act by a vote of 220 to 215. It is by far the most comprehensive health care reform bill that has passed the House in recent US political history, since the passing of the Social Security Act of 1965. The legislation bill, which is nearly 2000 pages long, seeks To provide affordable, quality health care for all Americans and reduce the growth in health care spending, and for other purposes, that is the exact first line of the bill, verbatim

Democrats passed the needed majority of 218 by 2 to pass the bill. There were a total of 39 defections of the Democratic party. Republican House leaders had predicted their members would unanimously oppose the bill. BUT Representative from Louisiana Anh Joseph Cao was the only republican to vote in favor of the bill. Rep. Cao represents a very Democratic-leaning district of New Orleans and he was the target of a very last-minute lobbying and persuasion from White House just days before the vote.

The bill requires for the first time that every individual to obtain insurance, and would require all employers, except for the smaller employers with low payrolls, to provide coverage to their workers. It would vastly expand Medicaid and create a new marketplace where people could obtain federal subsidies to buy insurance from private companies or from a new government-run insurance plan. The public option that is included in this bill would be in line for competition against the private options that already exist today. And there are a lot of them.

In addition, for those currently with insurance, this bill:

• Keeps your insurance company from denying you care or coverage – or charging you more – because of any “pre-existing condition,” such as heart disease or diabetes.
• you will not lose coverage if you lose your job, move, or change jobs.
These are groundbreaking provisions that restrict insurance companies here on out.

The debate on the House floor extended for about 12 hours. It was not an easy legislative day for the House. Since 2000, there have only been about 20 times when the House has met on a weekend. So it was a very big deal to have the House in session on a Saturday for this vote.

One of the biggest obstacles that same to surface just days before the schedule vote was the abortion provision in the bill. Many anti abortion democrats were hesitant to vote in favor of the bill that included public funding to cover the procedure.

So, there was an agreement to vote on an amendment, offered by anti-abortion Democrats, original sponsor is Representative Bart Stupak, a Democrat, that bans the proposed new government plan from covering abortions, only except in cases of rape, incest or where the life of a mother is threatened.

The Stupak amendment was passed. Sixty-four Democrats joined 176 Republicans in backing this amendment.

The deal cleared the path for passage for the health care bill as a whole, like I said before by a vote of 220-215.


Criticisms of the bill


Now I’ll be getting certain criticisms and different perspectives regarding the health reform bill:

One of the major criticisms is that it would the government’s reach into private decisions by patients and doctors in what is known as “big government” and “government takeover” of the private health care system.

Also another concern is an increase in deficit spending, especially now when the country has a tremendous budget deficit.

Republicans argued that the country cannot afford such new entitlement program that would cost an estimated $1.05 trillion over the next decade.

Many are also criticizing the bill because it will raise taxes and slash projected spending on Medicare and put many new mandates on individuals and employers.
With these criticisms and different perspectives, there’s still a lot of work to be done before the bill passes the Senate. Because it now has to go through the Senate side.

In an op-ed article in the Washington Post by David Broder on November 13, David Walker, the former head of the Government Accountability Office, was interviewed and was asked what he thinks should be changed about the bill.

He suggests that "First, the reform should pay for itself over 10 years. Second, it should not add to deficits beyond the 10 years.

Of course the fiscal responsibility is a major concern for both democrats and republicans. So we will see how this plays out in the next few weeks.

District-by-district statistics in Northern Virginia

Now I will be getting into district-by-district statistics about the bill’s impacts on constituents in Northern Virginia. This information I am about to read was prepared by the House Committee on Energy and Commerce, and it is located on their homepage: energycommerce.house.gov

In Jim Moran Virginia's 8th Congressional District: is the heart of Northern Virginia. The 8th encompasses the City of Alexandria, Arlington County, Falls Church and parts of Fairfax County including Reston and Tysons Corner.

In Congressman Moran’s district, the Affordable Health Care for America Act will:

• Improve employer-based coverage for 493,000 residents, which represent 75% of the district’s population
• Provide credits to help pay for coverage for up to 101,000 households.
• Improve Medicare for 64,000 beneficiaries, including closing the prescription drug donut hole for
3,500 seniors.
• Allow 20,100 small businesses to obtain affordable health care coverage and provide tax credits
to help reduce health insurance costs for up to 17,500 small businesses.
• Provide coverage for 35,000 uninsured residents.
• Protect up to 800 families from bankruptcy due to unaffordable health care costs.
• Reduce the cost of uncompensated care for hospitals and health care providers by $102 million.

Frank Wolf (Republican) representative of the 10th district:
Cities*: Manassas, Manassas Park, Winchester
Towns*: Boyce, Berryville, Front Royal, Hamilton, Herndon, Hillsboro, Leesburg, Lovettsville, Middleburg, Middletown, Purcellville, Round Hill, Stephens City, The Plains, Warrenton

In Congressman Wolf’s district, the Affordable Health Care for America Act will:

• Improve employer-based coverage for 606,000 residents, which is approximately 77% of the district’s population.
• Provide credits to help pay for coverage for up to 103,000 households.
• Improve Medicare for 74,000 beneficiaries, including closing the prescription drug donut hole for
5,100 seniors.
• Allow 21,100 small businesses to obtain affordable health care coverage and provide tax credits
to help reduce health insurance costs for up to 18,800 small businesses.
• Provide coverage for 45,000 uninsured residents.
• Protect up to 1,500 families from bankruptcy due to unaffordable health care costs.
• Reduce the cost of uncompensated care for hospitals and health care providers by $55 million.

Gerald Connolly: Virginia's 11th Congressional District is the heart and soul of Northern Virginia. It encompasses the City of Fairfax, most of Fairfax County, and most of Prince William County. The Towns of Clifton, Haymarket, Occoquan, and Vienna are located in the 11th District.

In Congressman Connolly’s district, the Affordable Health Care for America Act will:

• Improve employer-based coverage for 586,000 residents which represent approximately 77% of the district’s population.
• Provide credits to help pay for coverage for up to 87,000 households
• Improve Medicare for 73,000 beneficiaries, including closing the prescription drug donut hole for
3,800 seniors.
• Allow 19,000 small businesses to obtain affordable health care coverage and provide tax credits
to help reduce health insurance costs for up to 16,800 small businesses.
• Provide coverage for 46,000 uninsured residents.
• Protect up to 1,400 families from bankruptcy due to unaffordable health care costs.
• Reduce the cost of uncompensated care for hospitals and health care providers by $7 million.

There you have it, a breakdown of the different statistics for the three northern Virginia districts. We will see how this plays out in the next few weeks and months.

Next legislation is the Consumer Financial Protection Agency

The Consumer Financial Protection Agency has also gained a lot of news coverage on the Hill.

For many months, there have been lots of ideas about the creation of an agency that protects consumers against abusive practices by financial service companies.

Harvard Professor Elizabeth Warren, and who is currently the Chair of the Congressional Oversight Panel for the Troubled Assets Relief Program that is responsible for the $700 billion in bailout taxpayer money for troubled firmed, has for many months suggested that Congress create an agency just for that…to protect consumers.

On October 22, 2009, in the HOUSE, the House Financial Services Committee, chaired by Congressman Barney Frank, passed the legislation, which will create a federal agency to protect consumers against abusive practices by financial services companies, by a vote of 39-29 -- mostly along party lines.

The vote is considered to be a victory in these first preliminary legislation steps towards the creation of such an agency.

Professor Warren was quoted as saying: "I just want to say, when I first came to Washington with the idea of this agency, everyone told me: “The banks always win. Quit now, because the banks always win.” They didn’t win today. Chairman Frank has done something that is historic here... I never thought I would see this day, so I am delighted."

This is the first step in the House side. The House is expected to have a full vote on the floor by the end of this year.

What is the CFPA?

The creation of a consumer protection agency is part of the Obama administration's plans to enact the most wide-ranging financial regulations since the Great Depression.

Obama administration is proposing this agency to serve as a “watchdog” for consumer tricky financial products, such as credit cards and mortgages, and misleading contracts. This will encourage financial firms to be more open and transparent about the disclosure of their rules and information. Warren has been an advocate for such a regulatory body for a long time now, and she’s appealing to both republicans and democrats for support.

Under the proposed legislation, the agency would have the power to monitor the financial marketplace, including loans and credit cards, with consumers’ interests top of mind. Existing agencies that have that power today have other industry monitoring responsibilities as well.

The agency would have the power to write new consumer protection rules for a host of activities involving loans or credit and would have the ability to ban products and business practices that it determined were "unfair, deceptive or abusive."

Criticism of the bill

The bill faces serious opposition and would have to pass through a number of legislative obstacles before becoming law.

Both proposals (House and Senate) face opposition from industry groups, including the American Bankers Association as well as from other members of Congress. They argue that the agency would hurt innovation, lead to job losses, result in higher product fees and create unnecessary additional bureaucracy.

Banking lobbyists are gearing up to dissuade lawmakers from voting in favor of the bill.

But then again there are different trade groups that represent the industry are also divided over how they want the bill rewritten. They will now shift their struggle to the Senate, which has yet to unveil its version of proposals overhauling financial regulations.

We will be seeing several types of stakeholders, such as banking, lobbying firms, mortgage companies everyday consumers who buy homes and use credit cards. Many stakeholders in this situation and we’ll see how this plays out.

On the Senate side:

Then, on Tuesday, November 10, in the SENATE side, Senator Christopher Dodd, chairman of the Senate Banking Committee released his proposal for comprehensive reform of this country’s financial regulatory system.

Senator Dodd’s proposal for the agency is a similar one to the pending legislation in the House of Representatives that was just approved by the Financial Services Cmte a few weeks before.

Senate Minority Leader Mitch McConnell (R-Ky.) called it another 1,000+ page bill that no Republican is likely to support.

Senate Republicans mocked the meeting as an effort to try to figure out what's possible, rather than a discussion over what will work.

The economic downturn needs a lot of help. Needs to be hearing from all sides of the story to know where solutions can come from.

A major concern coming from the opposition is the prospect of an expansion of
“government reach” to private firms’ and private consumers’ decisions. The terms that were used to describe opposition against the Health Care Reform Bill earlier are roughly the same: “big government, government takeover.” If another agency is another created, many opponents believe it’s going to be another bureaucracy, new set of rules and agencies, to help things that were before PRIVATE decisions. But lawmakers, I would think, would have to hear both sides and hear from their constituents and hear where the desires are coming from.

Closing:

There you have it. The health care reform bill that was passed by the house by a vote of 220-215 on November 7 and the CFPA that was passed by House financial services committee on October 22 and financial system reform proposal released by Senator Dodd on November 10.

Please keep a look out for these two major pieces of legislation. And see if House or Senate have to keep working during most of the holiday season this year. This is a busy time with these two bills. Thank you for listening.

DỰ LUẬT CẢI TỔ BẢO HIỂM Y TẾ
DỰ LUẬT THÀNH LẬP ỦY BAN BẢO VỆ QUYỀN LỢI NGƯỜI TIÊU DÙNG


Vel Hernandez
Trưởng Khối Vận Động Chính sách - VVA
Bài nói chuyện tháng 11, 2009
trên Đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại


Ngỏ:

Xin cảm ơn Đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại đã cho Vel đại diện Voice of Việt Namese Americans cơ hội nói chuyện với quý thính giả của đài. VVA là một tổ chức thiện nguyện, không đảng phái, chủ trương nâng đỡ, khuyến khích, và phát triển tinh thần đóng góp của Cộng Đồng người Mỹ gốc Việt vùng Hoa Thịnh Đốn vào các sinh hoạt chung về bầu cử, thi hành bổn phận công dân. Tôi bắt đầu sinh hoạt với VVA từ mùa hè sau khi tốt nghiệp Đại Học vào tháng năm. Cô Ngọc Giao đến nói chuyện với Vel và yêu cầu Vel giúp cho cô phát triển tổ chức này cùng với đem nó đến với giới trẻ. Vel đã rất vui khi tiếp tay VVA. Chúng tôi tự cảm thấy có nghĩa vụ phải giải thích cho đồng bào Mỹ gốc Việt biết tường tận hơn về các vấn đề quan trọng, để họ có sự chuẩn bị và lựa chọn kỹ càng khi đến ngày đi bầu. Vel rất vui khi nói chuyện với thính giả hôm nay.

Hai vấn đề mà Vel sẽ trình bày cùng thảo luận hôm nay là Dự luật Health Care Reform, hay Cải Tổ Y Tế, và Consumer Financial Protection Agency, hay lập Cơ Quan bảo vệ nguời tiêu dùng trên phương diện tài chánh. Tôi sẽ nói sơ qua về các chủ đề chính này tại Hạ Viện. Hai đề tài này đã tạo nhiều quan tâm hàng đầu trên các tin tức về Quốc Hội. Có kiến thức rõ ràng về mọi việc xảy ra tại Thượng Viện là điều rất quan trọng vì nhiều dự luật ảnh hưởng trực tiếp đến chúng ta và gia đình nếu nó trở thành luật.

Dự Luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế:

Vel xin được bắt đầu bằng những tin tức mới nhất về dự luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế.

Ngày thứ bảy, 7 tháng 11 vừa qua, Hạ Viện Hoa Kỳ thông qua Nghị Quyết 3962, The Affordable Health Care for American Act với số phiếu 220 trên 215. Đây là dự luật Cải Tổ Y Tế tương đối hoàn chỉnh nhất được Hạ Viện thông qua trong lịch sử chính trị Hoa Kỳ, từ khi Dự Luật về An Sinh Xã Hội (Social Security Act) được thông qua năm 1965. Dự luật này dài gần 2000 trang, nhằm cung ứng bảo hiểm sức khỏe với giá phải chăng và chất lượng đảm bảo cho tất cả mọi người dân Hoa Kỳ, đồng thời giảm phí tổn ngày càng gia tăng trong ngành y tế, cùng với một số mục đích khác. Đây là nguyên văn dòng đầu tiên trong Dự Luật..

Đảng Dân Chủ vượt quá đa số cần thiết 218 với 2 phiếu dư để thông qua Dự Luật. Có tất cả 39 dân biểu thuộc đảng Dân Chủ không theo quyết định này. Những lãnh tụ Cộng Hòa tại Hạ Viện đã tiên đoán thành viên của họ sẽ cùng nhất loạt phản đối Dự Luật. Nhưng vị đại diện cho dân tiểu bang Louisiana, Cao Quang Ánh, đã là người dân biểu Cộng Hòa duy nhất bỏ phiếu thuận. Dân biểu Cao đại diện cho khu vực nghiêng nhiều về đảng Dân Chủ, và ông trở thành mục tiêu được Nhà Trắng chú ý khuyến dụ vào phút cuối, chỉ vài ngày trước khi Hạ Viện biểu quyết.

Lần đầu tiên chúng ta có một Dự Luật đòi hỏi tất cả mọi cá nhân đều phải có bảo hiểm y tế, và buộc tất cả các chủ nhân, trừ các doanh nghiệp quá nhỏ, phải mua bảo hiểm sức khỏe cho người làm công. Nó sẽ mở rộng Medicaid và tạo ra một thị trường mới nơi người ta có thể dùng sự trợ giúp của chính phủ liên bang để mua bảo hiểm từ các công ty tư hay từ một chương trình bảo hiểm do chính phủ điều hành. Sự lựa chọn của cộng đồng, hay “Public Option”, trong dự luật này sẽ cùng cạnh tranh với các lựa chọn công ty tư đã có mặt sẵn sàng, và có rất nhiều công ty tư nhân như vậy.

Thêm vào đó, cho những ai hiện đang có bảo hiểm, chương trình này sẽ:

1. Không cho phép các hãng bảo hiểm thay đổi chính sách nửa chừng, không được từ chối chữa chạy cho người bệnh – vì những vấn đề “đã có sẵn (pre-existing condition) như bệnh tim mạch hay tiểu đường.
2. Quý vị sẽ không bị mất bảo hiểm nếu quý vị bị sa thải, đổi việc làm, hay dọn nhà sang vùng khác. Dự luật co những điều rất mới sẽ kiểm soát và hạn chế các hãng bảo hiểm tư kể từ hôm nay trở đi.

Cuộc tranh luận tại Hạ Viện kéo dài 12 tiếng đồng hồ. Đây không phải một ngày làm việc dễ dàng tại Hạ Viện. Từ năm 2000 cho đến nay, chỉ vỏn vẹn có 20 lần Hạ Viện làm việc vào cuối tuần. Điều này cho thấy đây là việc rất lớn lao khiến Hạ Viện phải nhóm họp vào ngày thứ bảy để thảo luật về Dự Luật này.

Một trong những trở ngại lớn nhất trồi lên chỉ vài ngày trước ngày biểu quyết là điều khoản về phá thai trong dự luật. Đa số những người dân chủ chống phá thai cũng ngần ngại không bỏ phiếu cho dự luật khi nó có việc cho phép sử dụng ngân quỹ quốc gia để hỗ trợ việc này.

Do đó, đã có một sự đồng ý bỏ phiếu cho phần tu chính, do nhóm Dân Chủ chống phá thai đưa ra, bắt đầu từ Dân Biểu Bart Stupak thuộc đảng Dân Chủ, xóa bỏ chương trình do chính quyền đề nghị dùng ngân quỹ quốc gia để trợ giúp việc phá thai, chỉ trừ trường hợp bị hãm hiếp, incest, hay khi mạng sống của người mẹ bị đe dọa.

Tu chính án Stupak được thông qua. 64 Democrats theo với 176 Republicans bỏ phiếu cho tu chính án này.

Việc này mở đường cho sự thông qua toàn dự luật với tỷ số 220/215.


Phê bình Dự Luật.


Bây giờ chúng ta hãy xem qua các chỉ trích cùng những cách nhìn khác về Dự Luật Cải Tổ Y Tế.

Một trong những chỉ trích chính là Dự Luật cho phép chính quyền tham dự vào các quyết định riêng tư của bệnh nhân và bác sĩ, trong điều gọi là “chính quyền lớn”, và “chính quyền tiếm đoạt” hệ thống y tế tư nhân.

Một quan tâm khác nữa là sự gia tăng phí tổn, thâm thủng ngân quỹ, nhất là trong giai đoạn này, khi đất nước đang bị thiếu hụt trầm trọng.

Đảng Cộng Hòa cho rằng Hoa Kỳ không thể cáng đáng nổi chương trình to lớn và sẽ tiêu khoảng $1. 05 trillion trong vòng 10 năm tới.

Nhiều người cũng chỉ trích dự luật vì nó sẽ tăng thuế và cắt giảm các dự án chi tiêu về Medicare và đưa ra nhiều đòi hỏi hơn đối với cá nhân và chủ nhân.

Với những chỉ trích và ý kiến khác nhau này, chúng ta còn phải làm việc rất nhiều trước khi Dự Luật được đưa sang Thượng Viện.

Trong một bài do David Broder viết trên tờ Washington Post ngày 13 tháng 11, David Walker, cựu lãnh đạo văn phòng Chính Phủ Trách Nhiệm (the Government Accountability Office) được phỏng vấn và hỏi ông nghĩ dự luật nên thay đổi điều gì.

Ông đề nghị: “Trước tiên, các cải cách phải tự lấy lại vốn trong vòng 10 năm. Thứ hai, nó không thể làm cho ngân quỹ thêm thâm thủng quá 10 năm.”

Dĩ nhiên trách nhiệm tài chánh là một quan tâm chính cho cả Dân Chủ lẫn Cộng Hòa. Chúng ta sẽ theo dõi xem sự việc diễn biến thế nào trong vài tuần tới.

Ảnh hưởng của Dự Luật tại vài địa hạt vùng Đông Bắc Virginia:

Bây giờ chúng ta xem xét đến từng địa hạt với các con số thống kê về ảnh hưởng của Dự Luật lên người dân tại vùng Đông Bắc Virginia. Những tin tức mà tôi sắp đưa ra được tìm hiểu và đúc kết bởi the House Committee on Energy and Commerce, in trên trang nhà của họ: energycommerce.house.gov.

Tại Địa Hạt 8 của Dân Biểu Jim Moran: đây là trái tim của vùng Đông Bắc Virginia. Địa hạt 8 bao gồm thành phố Alexandria, Arlington, Falls Church, và một phần của Quận Fairfax, gồm Reston va và Tyson. Tại địa hạt của Dân Biểu Moran, chương trình này sẽ:

1. Tăng mức bảo hiểm do chủ nhân đài thọ lên đến 493,000 dân, đại diện cho 75% dân số khu vực.
2. Cung cấp tín dụng để giúp trả cho 101,000 gia đình.
3. Tăng Medicare lên đến 64,000 người được hưởng, gồm cả việc xóa bỏ các lỗ hổng về tiền mua thuốc cho trên 3,500 người già.
4. Cho phép 20,100 doanh nghiệp nhỏ mua bảo hiểm y tế với giá phải chăng và cho họ được miễn thuế.
5. Giúp hạ tiền bảo hiểm y tế cho 17,500 doanh nghiệp.
6. Cung cấp 35,000 bảo hiểm y tế cho những người chưa có.
7. Bảo vệ 800 gia đình tránh khỏi bị bankruptcy vì không chịu nổi giá tiền chữa bệnh.
8. Giảm giá phí tổn cho nhà thương và các bác sĩ tới $102 triệu.

FRANK WOLF (R ) đại diện địa hạt 10th:
Thành phố: Manassas, Manassas Park, Winchester
Thị trấn: Boyce, Berryville, Front Royal, Hamilton, Herndon, Hillsboro, Leesburg, Lovettsville, Middleburg, Middletown, Purcellville, Round Hill, Stephens City, The Plains, Warrenton.

Trong địa hạt của Dân Biểu Wolf, Dự Luật “Affordable Health Care for America” sẽ:

1. Giúp tăng các bảo hiểm y tế do chủ hãng cung cấp cho 606,000 người, tức là khoảng 77% dân số khu vực.
2. Cung cấp tín dụng giúp trả tiền bảo hiểm cho trên 103,000 gia đình.
3. Tăng lượng người được Medicare trợ cấp lên 74,000 người, gồm cả giúp trả tiền thuốc cho 5,100 người già.
4. Cho phép 21,000 doanh nghiệp nhỏ có thể mua bảo hiểm y tế với giá rẻ và được tax credits cuối năm, nhờ vậy giảm phí tổn về bảo hiểm y tế cho 18,800 doanh nghiệp nhỏ.
5. Cung cấp bảo hiểm y tế cho 45,000 người hiện chưa có bảo hiểm.
6. Bảo vệ 1,500 gia đình tránh khỏi nạn phá sản (bankcruptcy) vì phải trả tiền y tế quá cao.
7. Giảm phí tổn trả cho nhà thương và các nhân viên y tế ít hơN $55 triệu đô la.


Địa hạt của Dân Biểu Gerry Connolly: Địa hạt 11 của Virginia là trái tim và linh hồn của Virginia. Địa hạt này bao gồm City of Fairfax, phần lớn quận Fairfax, và phần lớn quận Prince William. Thị trấn Clifton, Haymarket, Occoquan, và Vienna đều thuộc về địa hạt 11.

Trong khu vực của Dân Biểu Connolly, Dự Luật “Affordable Health Care for America” sẽ giúp các điều sau đây:

1. Tăng số bảo hiểm y tế do chủ hãng trả cho 586 ngàn người, khoảng 77% dân số khu vực.
2. Cung cấp tín dụng để giúp trả bảo hiểm y tế cho 87 ngàn gia đình.
3. Tăng lượng người được trợ cấp Medicare lên 73 ngàn, gồm cả trả tiền thuốc men cho 3,800 người lớn tuổi.
4. Cho phép 19 ngàn doanh nghiệp nhỏ được mua bảo hiểm y tế với giá rẻ và được hưởng tín dụng trừ thuế vào cuố năm, giúp giảm phí tổn trả bảo hiểm y tế cho 16,800 doanh nghiệp nhỏ.
5. Cung cấp bảo hiểm y tế cho 46,000 người hiện chưa có bảo hiểm.
6. Bảo vệ 1,400 gia đình khỏi sa vào nạn bị phá sản (bankcruptcy) vì không đủ tiền trả phí tổn y tế.
7. Giảm $7 triệu đô la về phí tổn trả cho nhà thương và nhân viên y tế .


Thưa quý vi, trên đây là phân tích các thống kê cho ba địa hạt đông người Việt nhất và lớn nhất tại vùng Đông Bắc Virginia. Chúng ta sẽ theo dõi trong vài tuần tới và vài tháng tới xem diễn biến thế nào. Xin quý vị tiếp tay gửi thư đến các Dân Biểu, Nghị Sĩ đại diện khu mình ở để vận động cho Dự Luật được thành hình tốt đẹp.

Dự Luật được bàn thảo kế tiếp là Consumer Financial Protection Agency (Uỷ Ban Bảo Vệ Tài Chánh cho Người Tiêu Thụ)

Ý tưởng lập Ủy Ban Bảo Vệ Tài Chánh cho Người Tiêu Thụ cũng đang được bàn cãi sôi nổi và là nguồn tin tức mới tại Capitol Hill.

Trong nhiều tháng qua, có rất nhiều ý kiến đưa ra về việc thành lập một cơ quan bảo vệ quyền lợi người tiêu thụ trước sự lạm dụng của một số công ty tài chánh có cách hành nghề thiếu lương tâm.

Giáo sư Elizabeth Warren của Đại Học Harvard, hiện đang là Chủ Tịch của Hội Đồng Giám Sát Chương Trình Giải Nguy các Troubled Assets tại Quốc Hội, trách nhiệm cho 700 tỷ đô la do chính phủ tài trợ tù tiền thuế của dân nhằm cứu các công ty đang gặp khó khăn, trong nhiều tháng qua đã không ngừng lên tiếng đề nghị Quốc Hội lập ra một cơ quan với nhiệm vụ giám sát và bảo vệ người tiêu dùng.

Ngầy 22 tháng 10, 2009, tại Hạ Viện, Ủy Ban Tài Chánh Hạ Viện, dưới sự lãnh đạo của chủ tịch Dân Biểu Barney Frank, thông qua dự luật, nhằm thành lập một cơ quan liên bang bảo vệ người tiêu dùng trước những thủ thuật thiếu lương tâm của các công ty tài chánh. Dự luật thông qua với tỷ số 39/ 29 – đa phần là theo lằn ranh phân chia hai đảng.

Sự thông qua này được xem là chiến thắng sơ khởi cho dự luật trong những bước cần thiết để thành lập một Ủy Ban Bảo Vệ người Vay Tiền.

Giáo Sư Warren đã nói: “Khi tôi đến Hoa Thịnh Đốn lần đầu với ý tưởng thành lập Ủy Ban Bảo Vệ người vay tiền, mọi người bảo tôi: Các Ngân Hàng sẽ luôn luôn thắng thế, Giáo Sư hãy bỏ ý định này đi. Hãy chịu thua từ bây giờ đi, vì bọn tài phiệt sẽ luôn luôn thắng.” Cho đến hôm nay, họ đã không thắng chúng ta. Chủ Tịch Frank đã làm được một điều đáng đi vào lịch sử… Tôi không bao giờ nghĩ rằng chúng ta sẽ có thắng lợi ngày hôm nay, và tôi rất vui mừng…”

Đây là bước đầu tiên tại Hạ Viện. Hạ Viện kỳ vọng sẽ có đa phiếu thuận cho Dự Luật này vào cuối năm nay.

CFPA là gì?

CFPA hay Consumer Financial Protection Agency là một phần trong các kế hoạch của chính quyền Obama nhằm thực thi sự điều hòa tài chánh trên một địa bàn rộng lớn, kể từ ngày nước Mỹ sa vào Great Depression.

Chính phủ Obama đề nghị Cơ quan này sẽ đóng vai trò “watchdog”, “Giám sát” hộ người tiêu thụ những sản phẩm tài chánh có tính lừa đảo, như các thẻ tín dụng, các món nợ mua nhà cửa, và các hợp đồng không rõ ràng. Điều này sẽ khuyến khích các cơ quan tài chánh minh bạch hơn và trình bày rõ ràng hơn về các luật lệ và tin tức cần thông báo với thân chủ. Giáo Sư Warren từng là người vận động mạnh mẽ cho một cơ quan kiểm soát tài chánh, và Bà yêu cầu sự hợp tác hỗ trợ của cả hai đảng Cộng Hòa lẫn Dân Chủ.

Theo Dự Luật đề nghị, cơ quan này sẽ có quyền theo dõi và kiểm soát thị trường tài chánh, gồm cả các món nợ và thẻ tín dụng, với quyền lợi của người tiêu thụ là mục đích chính. Những cơ quan hiện hành đang có khả năng này cũng có trách nhiệm kiểm soát ngành tài chánh như vậy.

Cơ quan này sẽ có quyền viết ra một số luật bảo vệ người tiêu dùng cho một số hoạt động gồm các món nợ, thẻ tín dụng, và sẽ có khả năng cấm một số sản phẩm tài chính và cách hành nghề mà cơ quan xác định rằng có tính “lừa đảo, lạm dụng, và không công bằng.”

Các Phê bình và Chỉ Trích nhắm vào Dự Luật:


Dự Luật này gặp sự chống đối mạnh mẽ và sẽ phải qua một số cản trở về luật pháp trước khi có thể thực sự thành một đạo luật.

Cả hai kiến nghị từ Hạ Viện và Thượng Viện đều gặp chống đối mạnh mẽ từ các nhóm trong ngành tài chánh, gồm American Bankers Association cùng một số thành viên của Quốc Hội. Họ cho rằng một Cơ Quan như vậy sẽ làm giảm tính sáng tạo về tài chánh, tạo ra sự thất nghiệp, tăng phí tổn trên sản phẩm, và tạo ra một số thủ tục hành chánh rườm rà.

Những chuyên viên lobby của các ngân hàng đã sẵn sàng nhảy vào cuộc để làm mất tinh thần của các nhà soạn luật, và khuyến dụ họ không đồng thuận với dự luật này.

Nhưng chúng ta cũng có một số các nhóm khác đại diện ngành tài chánh góp một số ý kiến khác nhau về dự luật. Họ sẽ chuyển cách tranh đấu sang Thượng Viện, nơi mà bản kiến nghị về Dự Luật chưa được công bố rõ ràng trong các đề nghị kiểm soát tài chính.

Chúng ta sẽ có dịp nhìn thấy nhiều nhóm có quyền lợi khác nhau, như ngân hàng, các hãng lobby, các hãng cho vay tiền, và người mượn tiền mua nhà hay sử dụng thẻ tín dụng. Có rất nhiều người trực tiếp chịu ảnh hưởng về quyền lợi đối với dự luật này, và chúng ta sẽ có dịp quan sát xem sự việc diễn tiến thế nào.

Tại Thượng Viện:


Vào Thứ Ba, 10 tháng 11, tại Thượng Viện, Thượng Nghị Sĩ Christopher Dodd, Chủ Tịch Ủy Ban về Ngân Hàng tại Thượng Viện, đưa ra kiến nghị của ông cho một sự Cải Tổ toàn diện trên guồng máy tài chánh của quốc gia chúng ta.

Bản dự thảo của Thượng Nghị Sĩ Dodd cũng giống như Dự Luật đang còn nằm tại Hạ Viện và mới được Ủy Ban Tài Chánh chấp nhận vài tuần lễ trước đây.

Chủ tịch Khối Thiểu Số tại Thượng Viện, (Senate Minority Leader) Thượng Nghị Sĩ Mitch McConnell, đảng Cộng Hòa, từ Kentucky, gọi đây là một Dự Luật Ngàn trang mà có lẽ không ai trong đảng Cộng Hòa sẽ đồng thuận.

Phe Cộng Hòa tại Thượng Viện chế diễu buổi họp rằng đó chỉ là nỗ lực tìm ra cái gì có thể, không phải là cuộc thảo luận nhằm tìm ra một giải pháp thực sự hữu hiệu.

Sự suy thoái kinh tế hiện nay cần rất nhiều đóng góp. Chúng ta cần lắng nghe từ mọi hướng để xem giải pháp nào là tốt nhất.

Một quan tâm chính từ nhóm đối lập là viễn ảnh guồng máy chính quyền can thiệp vào các công ty tư nhân, và ảnh hưởng đến quyết định cá nhân của người tiêu thụ. Sự phản đối của nhóm đối lập trong trường hợp này cũng tương tự như với Dự Luật Cải Tổ Y Tế: “Quốc Doanh, với sự bành trướng của chính quyền”. Khi thêm một cơ quan được thành lập, nhiều người đối lập tin rằng nó sẽ tăng thêm thủ tục hành chánh rườm rà, thêm luật lệ, thêm tính quan lại, so với cách làm việc có sự quyết định nhanh chóng của tư nhân. Nhưng tôi tin rằng những nhà làm luật sẽ cố gắng nghe cả hai phía và nhất là lắng nghe từ cử tri vùng họ đại diện, và nhận ra những nhu cầu bức thiết của người dân.

Kết Luận:

Quý vị vừa nghe qua trình bày về Cải Tổ Y Tế và Dự Luật Cải Tổ Tài Chánh. Dự Luật Cải Tổ Y Tế HR3962 được Hạ Viện thông qua ngày 7 tháng 11 với tỷ số 220/ 215, và Dự Luật thành lập Ủy Ban Bảo Vệ Tài Chánh cho Người Tiêu Dùng, CFPA được Tiểu Ban Tài Chánh Hạ Viện thông qua ngày 22 tháng 10. Kiến nghị về Cải Tổ Tài Chánh do Thượng Nghị Sĩ Dodd đưa ra vào ngày 10 tháng 11 .

Xin tiếp tục theo dõi hai dự luật quan trọng này, xem Hạ Việt và Thượng Viện có tiếp tục làm việc trong suốt mùa Lễ năm này không. Đây là giai đoạn rất bận rộn cho Quốc Hội với cả hai dự luật.

Xin cảm ơn quý thính giả đã theo dõi chương trình của Voice of Vietnamese Americans.

Xin cảm ơn Đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại.


.

No comments:

Post a Comment