Wednesday, December 9, 2009

LEGISLATIVE NEWS - 091208

.


LEGISLATIVE NEWS - BROADCASTING PROGRAM OF VVA ON RADIO OF OVERSEAS VIETNAMESE ON DEC 8, 2009

VVA Radio Message
For broadcast Tuesday, December 8, 2009


CHAN NHU:
This week’s message, like all of VVA’s weekly messages, is to update our listeners on recent headline news and civic engagement opportunities. VVA is reaching out to our listeners about issues that may be certainly of importance to you as a Vietnamese American in the DC metropolitan area.

VEL HERNANDEZ:
Introduction:


Thank you Radio VNHN for having me again. In this week’s message, I’d like to highlight several important topics that have been in the recent news headlines that are pertinent to all Vietnamese Americans in our area.

First, I’ll be talking about the Senate’s progress in its debate on health care reform. As we mentioned before, the House of Representatives passed the health care reform bill, known as the Affordable Health Care for America Act, on November 7. The bill passed by a vote of 220 to 215, mainly along party lines and it aims to lower health care costs while expanding access affordable health care to millions of uninsured Americans. Now, before any bill becomes law, it must pass in the Senate. It is the Senate’s turn to debate its version of the bill and then have a final vote on it. After that, I will talk next about one of VVA’s major issues that is a top priority for the next few months, which is the upcoming Census survey that will take place next year in April. I will give a brief background and then talk about why it is so important to take the Census and be counted. Lastly, I like to spread the good news that the Senate confirmed on December 1 the first Vietnamese American female federal judge, Jacqueline Nguyen, for U.S. District Count in California’s Central District.

Senate Health Care Debate:
The House of Representatives passed its health care reform bill on Saturday, November 7, 2009. Now the Senate has its own version of health care reform legislation, called the Patient Protection and Affordable Care Act. Senator Harry Reid (D-Nevada), who is the Majority Leader, introduced the bill on November 18 and it seeks to expand health insurance coverage to 30 million more Americans at an estimated cost of $849 billion over 10 years.

It is very interesting to note the significant differences in the structure, dynamics, and rules when comparing the House and the Senate. Unlike the House, which had a debate that took 12 hours, in the Senate, its current debate on health care has been much longer, more stubborn, and still ongoing.

The Senate is a chamber made up of 100 lawmakers, 2 from each state. Republicans who are against this bill have the opportunity to act strategically and prevent any progress. They can keep the debate on for days and then weeks and keep delaying a vote to stop the debate, which makes it possible for a final vote on the bill. If the debate never ends, which is the filibuster, then the final vote will never come. In order to pass this bill and avoid a Republican filibuster, Senator Reid needs 60 votes to close debate, and then final vote of the bill would only require a simple majority.

Senate opened debate for the bill on November 30 and as of today, December 7, the debate is still ongoing and could go on until the end of the month before a final vote is taken. This past Saturday and Sunday, the Senate was working and still debating. If the bill is passed, then what is next? A congressional conference committee would need to merge the House and Senate versions of the bill into a consensus version, then each chamber needs to take another final vote of this merged bill before moving to President Obama signs it into law.

Article from CNN.com: “Democratic leaders in both chambers have been wrestling with a series of controversial issues tied to health care reform, including abortion and immigration. They're also at odds over how to pay for reform.”

Many of the same obstacles and challenges that we saw during the House’s experience with its health care bill are also taking place in the Senate. Fears of “government takeover” of the health care system. Concerns about public funding for abortion practices. Republicans say the bill is too big, too expensive and would cause more harm than good.

Abortion is a critical issue/obstacle to the passage of this bill. Sen. Ben Nelson (D-Nebraska), who is among a handful of “potential defections” who could challenge Reid in his search for the 60 needed votes, is expected to offer an amendment with Sen. Orrin Hatch (R-Utah) as soon as possible that would ban abortion coverage - to bar federal money from being used for the services.

Washington Post article: “Nelson's measure would also prohibit people who receive tax credits for private health-care coverage from buying policies that include abortion services. Speaking to news reporters last Thursday, Nelson declared that if his amendment fails, ‘I won't vote to move [the bill] off the floor.’”

This amendment is similar to the language in the amendment adopted in the House on Nov. 7, known as the Stupak Amendment. According to some news reports, this Senate amendment is however expected to fail…which means liberal democratic Senators will be working very hard to persuade their moderate colleagues as much as possible to support the amendment, which will then be a good sign that the entire bill will get passed. This past weekend, President Obama himself went to visit a few Democratic senators to talk/urge them to vote in favor of this bill.

Reid is still planning to hold a final vote before Senate starts Christmas break

We will see how all of this will play out in the next few weeks.

CENSUS 2010

Going on to my next topic, VVA is currently engaged in a comprehensive awareness campaign for the 2010 Census. For the next few months, VVA will be reaching out to local Vietnamese Americans like you about the Census survey that will take place in April next year.

VVA is a member of the Virginia State Complete Count Committee, a Census Bureau state-level organization that serves as a key body to ensure the full participation of all Virginians in the 2010 Census. Other groups part of the Complete Count Committee include: Organization of Chinese Americans, League of Women Voters of Virginia, and the Virginia Hispanic Chamber of Commerce. Then, at the city and local levels, there are smaller Complete Count Committees for any interested individual who would like to join and volunteer to spread awareness and ensure full participation of his/her neighbors.

Last week, a few VVA members came on the radio to talk about the Census. I will just be recapping some points that were made.

As required by the U.S. Constitution, the Census is taken every 10 years, administered by the U.S. Census Bureau. It has been conducted every 10 years since 1790, and next year’s will be the 23 one. The census is a survey that consists of 10 questions, asking for basic information such as name, marital status, gender, age, date of birth, etc.

Results from the Survey are utilized to allocate federal government funding to state and local public projects, such as schools, hospitals and roads. The Census will also impact how our voices are heard in Congress, because it will determine the number of seats each state receives in the United States House of Representatives starting with the 2012 elections. Also, it will also affect the number of votes that states receive in the Electoral College for the 2012 presidential election.

The Census is estimated to create 1.4 million temporary jobs next year -- to perform duties vital to the Census process, such as knocking on doors, known as canvassing, to processing the data and working on publicizing and marketing the Census. The census jobs are expected to pay between $10 and $20 an hour.

In Fairfax, the starting pay rate is $20/hour. In Rockville, the starting rate is $18.50/hour. And in DC, the starting rate is $20/hour. If you are interested in working as a temporary employee with the Census, you can call the TOLL FREE NUMBER: 1-866-861-2010 or visit 2010CENSUSJOBS.GOV for more information.

In some locations, the bureau needs census takers who speak certain languages, because the language barrier is often a big reason why many minorities do not take the Census. This leads to inaccurate counts and estimates and ultimately a inaccurate measure of the presence of diverse minorities, especially in our neighborhoods around here.

VVA urges you to participate in the 2010 Census in order for Vietnamese communities to be recognized.

FIRST VIETNAMESE AMERICAN LADY FEDERAL JUDGE

Lastly, I’d like to talk about the country’s first Vietnamese-American female federal judge, who was confirmed by the Senate last week by a unanimous vote on December 1. President Obama nominated Nguyen this past July.

Nguyen will now be a member of the U.S. District Court in California’s Central District in Los Angeles. She was a former LA County Superior Court Judge and a former federal prosecutor who specialized in corruption and fraud.

Nguyen her family left Vietnam in 1975 when she was 10 years old, lived for several months in a Marine Corps tent at Camp Pendleton, and grew up in La Crescenta, California.

Nguyen graduated from Occidental College in 1987 with a degree in English and got her law degree from UCLA.

VVA will be releasing a statement congratulating Judge Nguyen on her new appointment as a U.S. District Court Judge.

Thank you for listening, and stay tuned for our message next week.


Radio Viet Nam Hai Ngoai
Lập Pháp và Cộng Đồng
Voice of Vietnamese Americans
Chưong trình phát thanh Thứ Ba 8 tháng 12, 2009


Lời giới thiệu của Chân Như:

Thưa quý thính giả đài phát thanh VNHN, như thường lệ bản tin hàng tuần của VVA trong chương trình Lập Pháp và Cộng Đồng nhằm mang đến cho quý vị các tin tức mới nhất và các cơ hội để đóng góp nghĩa vụ công dân. VVA cố gắng trình bày các vấn đề quan trọng có liên quan đến cộng đồng người Mỹ gốc Việt của chúng ta.

Mở Đầu của Vel:

Cảm ơn Đài Phát Thanh VNHN đã cho Vel cơ hội đến với quý đồng hương. Tuần này, Vel xin lược qua nhiều chủ đề quan trọng đáng cho cộng đồng Mỹ gốc Việt chúng ta chú ý.

Đầu tiên, Vel sẽ trình bày diễn biến tại Thượng Viện trong cuộc tranh luận về Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế. Như chúng ta nói trước đây, Hạ Viện thông qua Dự Luật Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế, dưới tên Affordable Health Care for America Act, ngày 7 tháng 11. Dự Luật này thông qua với tỷ số 220/215, đi theo lằn ranh giữa hai đảng, nhằm cắt giảm chi phí về bảo hiểm y tế trong khi tăng khả năng có bảo hiểm y tế lên cho hàng triệu người dân hiện chưa có bảo hiểm. Trước khi các dự luật này trở thành luật, nó phải được Thượng Viện thông qua. Bây giờ đến lượt Thượng Viện phải tranh cãi về dự luật này và sẽ bỏ phiếu thuận hay không. Sau đó, Vel sẽ nói đến các chủ đề chính mà Voice of Vietnamese Americans đang chú trọng đến trong vài tháng sắp tới. Đó là vấn đề Kiểm Kê Dân Số năm 2010, với ngày 01 tháng 04 là ngày Kiểm Kê Dân Số. Vel sẽ trình bày vấn đề căn bản và nêu ra lý do quan trọng khiến người Việt cần phải tham dự và kêu gọi mọi người cùng trả lời các câu hỏi về Kiểm Kê Dân Số, và gửi trả lại qua đường bưu điện trước ngày 15 tháng 3, để cộng đồng chúng ta không bị đếm thiếu. Sau cùng, Vel sẽ thưa với quý vị tin vui rằng ngày 1 tháng 12 vừa qua, Thượng Viện xác nhận chức vị của vị chánh án cấp liên bang người Mỹ gốcViệt phái nữ đầu tiên, chánh án Jacqueline Nguyên, phục vụ tại Tòa Án Liên Bang tại California, Central District.


Cuộc tranh luận tại Thượng Viện về Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế:

Thượng Viện có dự luật riêng về Cải Tổ Bảo Hiểm Sức Khỏe, tên “the Patient Protection and Affordable Care Act” (Dự Luật Bảo vệ người bệnh và giữ cho giá bảo hiểm y tế vừa túi tiền người dân) . Thượng Nghị Sĩ Harry Reid (D – Nevada), lãnh đạo khối đa số, đưa ra dự luật này ngày 18 tháng 11, nhằm tìm cách đem bảo hiểm y tế đến 30 triệu người Hoa Kỳ thêm nữa với khoảng dự chi là $849 tỷ Mỹ Kim trong 10 năm.

Có nhiều điều hay khi chúng ta để ý phân tích sự khác biệt rõ ràng giữa cách kết cấu, các luật lệ, và sức mạnh của hai dự luật do Hạ Viện và Thượng Viện đưa ra. Khác với Hạ Viện với cuộc tranh luận chỉ kéo dài 12 tiếng đồng hồ, tại Thượng Viện, cuộc tranh luận đang diễn ra và kéo dài hơn rất nhiều, không ai nhường ai, và vẫn còn đang thảo luận.

Thượng Viện gồm 100 nhà làm luật, 2 người từ mỗi tiểu bạng. Những Thượng Nghi. Sĩ thuộc đảng Cộng Hòa chống đối dự luật này có thể dùng chiến thuật kéo dài để cản trở. Họ có thể tiếp tục tranh cãi nhiều tuần lễ liên tiếp và tiếp tục không bỏ phiếu ngừng tranh luận, vốn là điều giúp cho tất cả có thể bỏ lá phiếu quyết định cho dự luật. Nếu cuộc tranh luận tại Thượng Viện không bao giờ chấm dứt, và sẽ không bao giờ có lá phiếu quyết định. Để có thể thông qua dự luật này và tránh sự cản trở của đảng Cộng Hòa, Thượng Nghị Sĩ Reid cần 60 lá phiếu để kết thúc cuộc tranh cãi, và như thế lá phiếu cuối cùng cho dự luật sẽ chỉ cần đa số thuận.

Thượng Viện bắt đầu bàn cãi về dự luật này ngày 30 tháng 11, và cho đến hôm nay, 7 tháng 12, cuộc tranh luận vẫn tiếp diễn, có thể kéo dài đến cuối tháng. Ngày thứ bảy và chủ nhật vừa qua, Thượng Viện làm việc liên tục và vẫn tranh cãi.

Nếu dự luật được thông qua, thì bước kế tiếp là gì? Một Ủy Ban Quốc Hội sẽ cần được lập ra để nhập chung hai dự luật của Hạ Viện và Thượng Viện lại thành một, rồi mỗi Viện lại phải bỏ phiếu lần cuối cho dự luật phối hợp này trước khi nó được chuyển đến Tổng Thống Obama để được ký nhận thành Luật.

Một bài báo trên CNN.com viết: “Các nhà lãnh đạo đảng Dân Chủ tại cả hai viện đều đang vật lộn với một chuỗi các vấn đề mâu thuẫn liên quan đến cải tổ y tế, trong đó có vấn đề phá thai và luật di trú. Họ đều lúng túng trước câu hỏi tìm đâu ra tiền để tài trợ cho những cải cách này.”

Nhiều thách thức và chướng ngại mà chúng ta nhìn thấy trong kinh nghiệm tại Hạ Viện cũng đang diễn ra tại Thượng Viện. Nỗi lo sợ việc bảo hiểm y tế bị “quốc doanh”, lo ngại việc sử dụng ngân quỹ công cho các dịch vụ phá thai tư nhận Phe Cộng Hòa nói dự luật này quá lớn lao, quá đắt tiền, và sẽ tạo nhiều hậu quả xấu hơn là tốt.

Phá thai là một vấn đề quan trọng, một chướng ngại cản trở sự thông qua của dự luật. Thượng Nghị Sĩ Ben Nelson (D – Nebraska), một trong số ít những người “có thể bỏ đảng” và thách thức TNS Reid trong việc tìm đủ 60 phiếu thuận, có thể sẽ đưa ra một tu chính án chung với TNS Orrin Hatch của đảng Cộng Hòa (R-Utah) nhằm cấm không tài trợ phá thai, để không cho phép dùng ngân quỹ liên bang vào dịch vụ này.

Washington Post viết: “Phương thức của Nelson sẽ cấm người ta nhận tax credits để mua các bảo hiểm nhận trả cho dịch vụ phá thai. Nói chuyện với một số phóng viên ngày thứ năm vừa qua, Nelson tuyên bố nếu tu chính án của ông bị bác bỏ, “Tôi sẽ không bỏ phiếu cho dự luật này rời khỏi Thượng Viện”

Tu chính án này tương tự với tu chính án được Hạ Viện chấp thuận ngày 7 tháng 12, được biết với tên Stupak-Amendment. Theo vài báo cáo, tu chính án này tại Thượng Viện có thể sẽ bị thất bại, có nghĩa rằng những người dân chủ sẽ làm việc tích cực hơn nhiều để cổ động các đồng nghiệp ôn hòa của họ hỗ trợ tu chính án, đó là điều tốt nếu xảy ra, vì nhờ vậy toàn bộ dự luật sẽ được thông qua. Trong cuối tuần vừa qua, Tổng Thống Obama đích thân thăm vài Nghị Sĩ thuộc đảng Dân Chủ, để nói chuyện và khuyến khích họ bỏ phiếu thuận cho dự luật.

TNS Reid vẫn còn đang giữ lại lá phiếu cuối cùng trước khi Thượng Viện bắt đầu nghỉ mừng Giáng Sinh.

Chúng ta sẽ theo dõi xem sự việc diễn tiến ra sao trong vài tuần tới.

Census 2010 - Kiểm Kê Dân Số năm 2010.

Voice of Vietnamese Americans hiện đang tích cực tham gia cổ động nhằm nâng cao ý thức về Census 2010. Trong vài tháng tới đây, Voice of Việtnamese Americans sẽ xin ý kiến của người Mỹ gốc Việt như bạn về cuộc thăm dò ý kiến về Census vào tháng 4 năm tới.

VVA là thành viên của Virginia State Complete Count Committee, một tổ chức ở cấp độ tiểu bang, nhằm giúp thúc đẩy sự tham gia của tất cả cư dân Virginia vào Census 2010. Ở các địa phương, chúng ta có nhiều tiểu ban Complete Count Committee mà bất cứ ai thiện chí cũng co’thể tham dự tình nguyện để giúp nâng cao sự hiểu biết của đồng bào và hàng xóm về Census 2010.

Tuần trước, một số thành viên VVA đã lên đài trình bày về Census 2010. Hôm nay Vel sẽ chỉ tóm tắt lại vài điểm chính.

Hiến Pháp Hoa Kỳ đòi hỏi phải có thống kê dân số mỗi 10 năm, do Nha Thống Kê Dân Số đảm nhiệm.. Từ năm 1790, việc này được làm đều đặn mỗi 10 năm, và Census 2010 sẽ là lần thứ 23. Census là một cuộc tìm hiểu gồm 10 câu hỏi, về những điều căn bản như tên, tuổi, phái tính, ngày sinh, độc thân hay đã có gia đình, địa chỉ chính …v…v…

Kết quả cuộc thống kê này được dùng cho chính phủ liên bang tài trợ các tiểu bang về các dịch vụ công cộng như xây trường học, nhà thương, đường xá. ..etc… Kết quả Thống Kê cũng cho chúng ta tiếng nói trên Quốc Hội, và sẽ quyết định mỗi tiểu bang có quyền có bao nhiêu dân biểu đại diện vào năm 2012. Đồng thời, nói cũng ảnh hưởng đến số phiếu mà Tiểu Bang được phép nhận trong kỳ Electoral College for the 2012 presidential election.

Cuộc Thống Kê Dân Số 2010 này dự trù sẽ tạo ra 1.4 triệu việc làm trong năm tới, để làm các việc cần thiết trong tiến trình kiểm kê dân số , như đi gõ cửa từng nhà (gọi là canvassing), ghi lại các dữ kiện, và phổ biến cũng như cổ động cho mọi người tham gia Census 2010. Việc làm cho chuyện Kiểm Kê Dân Số này trả khoảng $10 - $20/ giờ.

Tại Fairfax, lương bắt đầu từ $20/ giờ. Tại Rockville, lương bắt đầu là $18.50/giờ. Tại DC, lương bắt đầu là $20/giờ. Nếu bạn thích làm việc tạm thời với Census, xin gọi TOLL FREE NUMBER: 1-866-861-2010 hay vào website 2010CENSUSJOBS.GOV để có thêm chi tiết.

Tại vài nơi, văn phòng thống kê dân số cần người biết nói song ngữ, vì sự khác biệt ngôn ngữ là cản trở lớn nhất cho việc các cộng đồng sắc tộc không kê khai đầy đủ, đưa đến đếm thiếu và chính quyền không biết rõ về cộng đồng sắc tộc, nhất là tại vùng Metropolitan area như Hoa Thịnh Đốn, Maryland, và Virginia.

VVA yêu cầu quý vị tích cực tham gia Census 2010 để cộng đồng Mỹ gốc Việt có tiếng nói mạnh mẽ hơn.

Vị Chánh Án Cấp Liên Bang phái nữ người Mỹ gốc Việt đầu tiên:

Sau cùng, Vel xin nói về vị Nữ Chánh Án cấp Liên Bang người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại Hoa Kỳ, vừa được Thượng Viện xác nhận ngày 1 tháng12 bằng số phiếu đồng nhất. Tổng Thống Obama đã đề cử Chánh Án Nguyễn vào tháng 7 năm 2009.

Chánh Án Nguyễn sẽ là thành viên của the US District Court tại California’s Central District tại Los Angeles. Trước đó cô là LA County Superior Court Judge và la` Prosecutor cấp liên bang, chuyên về tham nhũng và lường gạt.

Chánh Án Jacqueline Nguyễn và gia đình rời Việt Nam năm 75, khi cô vừa 10 tuổi, sống nhiều tháng tại Camp Pendleton, và sau này định cư tại La Crescenta, California.
Nguyễn tốt nghiệp Đại Học Occidental năm 1987 với bằng về Anh Ngữ, sau đó lấy bằng Luật từ UCLA.

Voice of Vietnamese Americans sẽ đưa ra lời chúc mừng Chánh Án Nguyễn về địa vị Chánh Án cho US District Court.

Xin thành thật cảm ơn quý thính giả đã nghe bản tin này. Xin hẹn quý đồng hương thứ ba tuần tới, lúc 10 giờ tối.

Xin kính chào tạm biệt.


.

No comments:

Post a Comment