Monday, May 31, 2010

Voice of Vietnamese Americans’ Statement in Observance of Memorial Day

.







For Immediate Release: Monday, May 31, 2010

Voice of Vietnamese Americans’ Statement in Observance of Memorial Day


“Memorial Day gives all Americans the opportunity to honor those who have laid their lives on the line to serve our country. VVA joins all Americans in proudly standing up for America’s fallen soldiers today to pay tribute to their commitment and service to this great nation. They served and fought on behalf of our freedom and our security.

“Generations of Vietnamese Americans found their way to America to rebuild their lives in a land of freedom, opportunity and other cherished values, and today, we express our greatest respects to our nation’s bravest soldiers who served to defend and preserve these values for all Americans.

“VVA and its members extend our deepest gratitude to all active troops, veterans and America’s fallen soldiers from across the country for their admirable commitment to our nation.”


###





.

Sunday, May 23, 2010

Vietnamese Americans of the Second Generation Confirmed Their Voice of Vietnamese Americans by Main Streaming

.


Mr. David Vo, on behalf of Vietnamese Americans of the Second Generation Confirmed Their Voice of Vietnamese Americans by Main Streaming with the first step in supporting a Vietnamese American to the House of Delegates of Maryland.




VA Delegate Mark Keam ( D - 35 VA ) introduced Hoan Dang, a young Vietnamese American in Maryland to run for the House of Representatives of the state of Maryland.

Many Vietnamese Americans who have been loyal to the Republican Party have come out to openly support Mr. Hoan Dang.

Hoan said the reason his family fled Vietnam to America was because of Freedom and Democracy. He admired the founding fathers of the US and therefore Hoan has longed to contribute to this country by serving in the Maryland House of Delegates. Honored Guests and VIP of the event included high ranking officials of the Montgomery County, President of the Cambodian Community in Maryland, President of Asian Real Estate Association of America in Washington DC, President of the Filipino Chamber of Commerce, VP of the Hispanic Chamber of Commerce of Montgomery County, Chairman of the Vietnamese Community in Washington DC, MD, and VA, and many other leaders of Vietnamese American groups as well as Asian American and Vietnamese small business owners, especially the nail industry.

Public serving is a privilege.

Voice of Vietnamese Americans promotes civic engagement at all levels and strongly supports Vietnamese American Candidates from all parties to come forth in supporting voices of the people of the United States, regardless of race or party lines.




.

Wednesday, May 19, 2010

VVA Radio Message May 17th : A Successful Vietnamese Refugee: Dr. Ho Tran and the National Council of API Physisicans -

.



VIETNAMESE AMERICAN BROADCASTING
RADIO VIETNAM HAI NGOAI
LẬP PHÁP – CỘNG ĐỒNG
Do Voice of Vietnamese Americans phụ trách
Thứ Hai 17 tháng 5, 2010 – 4pm EST



http://radiohaingoai.org/TuanNay/LapPhapCongDong.mp3

Kính chào chị Nam Anh và chị Thục Đoan,

Ngọc Giao và Tiếng Nói Người Mỹ Gốc Việt xin kính chào quý thính giả đài phát thanh Việt Nam Hải Ngoại và quý đồng hương khắp nơi.

Chúng ta hôm nay rất may mắn có hân hạnh được Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ nhận lời nói chuyện với đồng hương tại Hoa Kỳ và khắp nơi, để chia sẻ cái nhìn và kinh nghiệm của Bà.

Xin kính chào Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ.

Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ là Chủ Tịch và Chánh Giám Đốc của APIAHF hay Hội Y Tế Người Mỹ gốc Á Châu Thái Bình Dương. (Asian and Pacific Islander American Health Forum).

Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đã tốt nghiệp Đại Học Y Khoa Sài gòn năm 1972. Sau 1975, gia đình bà trải qua kinh nghiệm thời kỳ bao cấp như tất cả mọi người dân Việt, và đã cố gắng vượt biên để có tự do. Năm 1978, bà cùng gia quyến vượt biển với nhiều kinh nghiệm hãi hùng. Trong tập Hồi Ký “Faces on a Journey”, bà đã ghi lại nhiều câu chuyện mắt thấy tai nghe của một giai đoạn lịch sử mà bà và gia đình đã kinh qua.Sang đến Hoa Kỳ, Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đã thực tập ngành nhi tại Rush Presbyterian St. Luke Medical Center, Chicago, và đã lấy thêm bằng Thạc Sĩ về Y Tế Cộng Đồng từ Đại Học Illinois năm 1989.

Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đã phục vụ tại Bộ Y Tế của Tiểu bang Illinois, chuyên về các vấn đề y tế đặc biệt liên quan đến người Mỹ gốc Á và người tỵ nạn tại Trung Tâm Y Tế của người Thiểu Số. Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đã đưa ra một chương trình phát triển sự thấu hiểu văn hóa cộng đồng, hiện chương trình này đang được chính quyền thực thi tại cấp Liên Bang và Tiểu Bang. Trước đó, Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ cũng phát triển và phối hợp các chương trình về Ung Thư Vú và Ung Thư Tử Cung tại Illinois.

Tháng 3 năm 2009, Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ được Bộ Y Tế Sắc Tộc (Office of Minority Health – OMH) trao tặng giải thưởng “Người Tiền Phong trong Y Tế Cộng Đồng cho Dân Thiểu Số” năm 2009, để tuyên dương các đóng góp của Bà vào việc giúp cải tiến sức khỏe của người Mỹ gốc Á Châu. Bà được tuyên dương tại OMH’s Hội Nghị Lãnh Đạo Y Tế Sắc Tộc Toàn Quốc nhằm xóa bỏ sự chênh lệch trong dịch vụ y tế giữa các sắc tộc. Tầm nhìn và tài lãnh đạo Hội Y Tế Người Mỹ gốc Á Châu Thái Bình Dương đã được Tòa Bạch Ốc công nhận và Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đã được Tổng Thống Obama mời tham dự các thảo luận về ngân sách y tế tại Tòa Bạch Ốc.

Dưới sự lãnh đạo của Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ, Hội Y Tế Người Mỹ gốc Á Châu Thái Bình Dương đã cộng tác với W.K. Kellogg Foundation trong chương trình “Hành Động Y Tế” (Health Through Action – HTA) , nỗ lực hợp tác đầu tiên giữa một công ty tư nhân và một Hội Người Mỹ gốc Á toàn quốc cùng Hội Y Sĩ Á Châu Thái Bình Dương toàn quốc.
Số tiền $16.5 triệu tiền đầu tư vào cộng đồng đã giúp các cộng đồng địa phương có quỹ để huấn luyện nhân viên, cán sự, để tiếp tay giải quyết các vấn đề y tế đặc thù của người Mỹ gốc Á, người Mỹ gốc Thái Bình Dương, và người bản xứ Hawaiian.

Trong vai trò Tổng Giám Đốc, Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ đang cố gắng nâng uy tín và quảng bá cho NCAPIP, Hội Y Sĩ Á Châu Thái Bình Dương Toàn Quốc, một hội thiện nguyện có trụ sở tại San Francisco, với mục đích nân cao sức khỏe cho các cộng đồng người Mỹ gốc Á Châu Thái Bình Dương.

Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ hiện cư ngụ tại Chicago, với chồng là Bác Sĩ Trần Xuân Ninh, các con Trần thị Bích Ngọc, Trần Thị Quỳnh Dao, Trần Xuân Vinh, Trần Thị Kim Thanh, và Trần Xuân Bảo.

Xin kính chào Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ.

(Xin nghe audio file)


Thưa quý vị, chúng ta đang ở tháng năm, tháng được dành riêng cho truyền thống của người Mỹ gốc Á Châu Thái Bình Dương.
Trong tháng này, chúng ta liên tiếp có rất nhiều lễ hội khắp nơi, nhằm vinh danh người Mỹ gốc Á Châu.

Ngày 2 tháng 5 đã được vinh danh là ngày của người Tỵ Nạn Việt Nam qua các đạo luật SR 123 từ Thượng viện, HR 342 từ Hạ Viện, và H69 từ Hạ Viện Virginia. Ngày 11 tháng 5 được vinh danh là Ngày Nhân Quyền Việt Nam.

Hôm qua, Chủ Nhật 16 tháng 5, tại Arlington Virginia, chúng ta có một buổi lễ đặc biệt kỷ niệm 30 năm thành lập hội NSRCF, Nisei Students Relocation Commemorative Fund, trao học bổng khuyến học cho các em học sinh tỵ nạn từ Đông Nam Á, phải thay đổi chỗ ở và gián đoạn việc học vì chiến tranh Việt Nam. Học bổng này do Thế Hệ thứ hai của người Mỹ gốc Nhật họp lại đóng góp để đền ơn sự giúp đỡ của quốc gia này với họ. Ông Đặng Đức Hân Hoan, một người Mỹ gốc Việt tỵ nạn Cộng Sản tại Maryland, hiện đang tranh cử vào Hạ Viện Quốc Hội Tiểu Bang Maryland, được xem là đại diện giới trẻ Việt Nam thành công tại Hoa Kỳ và được mời làm Diễn Giả chính. Giáo Sư Kim Oanh, nguyên Giáo Sư trường Quốc Gia Âm Nhạc Việt Nam Cộng Hòa, giúp phần văn nghệ cổ truyền Việt Nam. Voice of Vietnamese Americans đã tham dự và trân trọng cảm ơn cùng trao bằng tưởng lệ đến Ông Ryozo Glenn Kumakawa, sáng lập viên và cựu Giám Đốc NSRCF, Hội Đồng Quản Trị NSRCF, và Bà Diane Hibino, Chủ Tịch NSRCF năm 2010 tại vùng Hoa Thịnh Đốn. Cùng tham dự có các cộng đồng Lào và Cam Bốt, đại diện người Mỹ gốc Đông Nam Á Châu. Xin được thành thực cảm ơn tấm lòng quảng đại, tầm nhìn xa rộng của Hội Nisei Students Relocation Commemorative Fund.

Ngày 18 tháng 5 tới đây, BPSOS sẽ có lễ kỷ niệm 35 năm người Việt tỵ nạn có mặt tại Hoa Kỳ, và kỷ niệm 30 năm làm việc của BPSOS với nhiều thành quả giúp người tỵ nạn Cộng Sản, với tên: “Tìm Tự Do”. Buổi lễ sẽ được tổ chức tại Hoa Thịnh Đốn với sự chủ tọa của Dân Biểu Cao Quang Ánh và đồng chủ tọa của Dân Biểu Zoe Lofgren thuộc đảng Dân Chủ từ California, Dân Biểu Frank Wolf, thuộc Đảng Cộng Hòa từ Virginia, Dân Biểu Christopher Smith, thuộc Đảng Cộng Hòa, từ New Jersey, Dân Biểu Al Green, thuộc Đảng Dân Chủ, từ Texas.

Buổi lễ sẽ được cử hành vào ngày thứ Ba 18 tháng 5, gồm 2 phần chính:

1/ Đặt vòng hoa tưởng niệm nạn nhân Cộng Sản tại Đài Tưởng Niệm Nạn Nhân Cộng Sản lúc 10 giờ sáng.

2/ Tiếp tân và trao giải thưởng tại Capitol Visitor Center, phòng HVC 215, lúc 12:30pm. Hai giải thưởng đặc biệt cho người đã đóng góp rất nhiều trong thời gian qua là Nữ Nghệ Sĩ Kiều Chinh và Luật Sư Daniel Wolf.

Tiếp theo sau đó, ngày 21 và 22 tháng 5 tại Virginia, chúng ta có một cuộc Hội Nghị rất đặc biệt của National Council of Asian Pacific Islander Physicians, tạm dịch Hội Đồng Y Sĩ Gốc Á Châu Thái Bình Dương Toàn Quốc, do Bác Sĩ Nhi KhoaTrần Lương Ngọc Hồ sáng lập và hiện là Tổng Giám Đốc. Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ là một người Mỹ gốc Việt tỵ nạn Cộng Sản vượt biển năm 1978, nhưng đã không ngừng cố gắng vượt mọi khó khăn để đóng góp lại cho cộng đồng và xã hội. Năm 2009, Bà được Tổng Thống Obama chính thức mời tham dự vào việc hoạch định chính sách và ngân quỹ cho chương trình Cải Tổ Y Tế tại Hoa Kỳ. Chúng ta hôm nay rất may mắn có hân hạnh được Bác Sĩ Trần Lương Ngọc Hồ nhận lời nói chuyện với đồng hương tại Hoa Kỳ và khắp nơi, để chia sẻ cái nhìn và kinh nghiệm của Bà.


Xin kính mời quý thính giả theo dõi vài tin quan trọng.


Tin đáng chú ý cho người Việt và các quốc gia vùng biển Đông Nam Á Châu, là Trung Cộng bắt đầu cấm đánh cá ở biển Đông, vào ngày hôm qua, chủ nhật 16 tháng 5. Hàng nghìn ngư dân Việt Nam vốn đã đói khổ sẽ lâm vào cảnh khốn cùng vì lệnh cấm đánh cá của Trung Cộng trong vùng biển của cha ông chúng ta. Tình trạng ngư dân Việt Nam bị Trung Quốc bắt vẫn tiếp tục xảy ra. Hôm 15/05, tàu của ông Đặng Tằm, xã Bình Châu, Quảng Ngãi, với 11 thuyền viên đã được trả tự do về đến nhà sau khi nộp gần 200 triệu đồng tiền phạt cho Trung Quốc.


Theo BBC, Đây là lệnh cấm được áp dụng hàng năm kể từ 1999, cho hải phận từ vĩ tuyến 12 phía bắc quần đảo Trường Sa, cho tới vùng biển quanh quần đảo Hoàng Sa.
Cả Việt Nam và Trung Quốc đều tuyên bố chủ quyền đối với Hoàng Sa và Trường Sa.
Hôm 06/05, Việt Nam đã lên tiếng phản đối lệnh cấm của Trung Quốc, cho đó là "vi phạm chủ quyền của Việt Nam tại quần đảo Hoàng Sa và Trường Sa, vi phạm quyền chủ quyền và quyền tài phán của Việt Nam tại vùng đặc quyền kinh tế".

Lời phản đối này bị Trung Quốc để ngoài tai, trong khi giới quan sát lo lắng rằng lệnh cấm đánh bắt của Trung Quốc sẽ đổ dầu vào chảo lửa Biển Đông đang ngày càng tăng nhiệt.

Một quan chức ngoại giao khu vực được báo South China Morning Post tại Hong Kong trích lời nói: "Tất cả chúng tôi đều đang theo dõi và tự hỏi xem chuyện này rồi sẽ đi đến đâu".

“Những gì chúng ta đang chứng kiến là một cách để thúc đẩy chủ quyền."

Theo GS Thayer, thực hiện hành động đơn phương như thế này không theo đúng tinh thần thúc đẩy hợp tác, kiềm chế căng thẳng mà Trung Quốc và các nước Asean đã thống nhất với nhau.

“Trung Quốc đã giữ chủ quyền và quyền tài phán tại các khu vực kinh tế đặc quyền (EEZ) tại Biển Đông từ hơn một nghìn năm nay, được các nước láng giềng như Việt Nam và Indonesia công nhận, nhưng các nước này tới những năm 1970 lại xé bỏ thỏa thuận khi phát hiện thấy dầu khí và các tài nguyên khác ở dưới biển."

Việt Nam và Indonesia công nhận (chủ quyền của TQ tại Biển Đông), nhưng các nước này tới những năm 1970 lại xé bỏ thỏa thuận khi phát hiện thấy dầu khí và các tài nguyên khác ở dưới biển.

Trong khi đó, Việt Nam cảnh báo hiện tượng nhiều tàu cá "lạ" đang vào sâu trong lãnh hải Việt Nam, hoạt động đánh bắt hải sản gần đảo Lý Sơn, tỉnh Quảng Ngãi.

Người dân Việt Nam trong và ngoài nước, đã rất bất bình trước sự bất lực và yếu hèn của chính quyền Việt Nam trong việc bảo vệ ngư dân, lãnh thổ, lãnh hải, và tài nguyên thiên nhiên của quốc gia. Ai cũng nhìn thấy là một thiểu số đảng viên Đảng Cộng Sản Việt Nam trong Bộ Chính Trị đã bị Trung Cộng mua chuộc và hoàn toàn bị Trung Cộng chi phối. Đa số người dân Việt Nam trong và ngoài nước, kể cả các đảng viên trung kiên nhất, đang đòi giải thể Đảng Cộng Sản.

Trong lịch sử Việt, đã có việc Giải Thể Đảng Cộng Sản ngày 11 tháng 11, năm 1945. Sự giải thể đảng Cộng Sản năm 1945 được xem là quyết định sáng suốt duy nhất của Hồ Chí Minh, đưa đến sự đoàn kết của toàn dân, một chính phủ đa đảng, một Quốc Hội gồm đại diện các Đảng Phái, và cho đến nay, Hiến Pháp năm 1946 do Quốc Hội này soạn thảo vẫn được xem là Hiến Pháp duy nhất có sự đồng thuận của toàn dân Việt. Trong Hiến Pháp này không có sự hiện diện của Đảng Cộng Sản Việt Nam. Sự giải thể đảng CSVN năm 1945 đã đưa đến chiến thắng Điện Biên Phủ năm 1954, với sự hy sinh của rất nhiều dân Việt thuộc mọi đảng phái, mọi tầng lớp, nhưViệt Nam Quốc Dân Đảng, Đảng Đại Việt, Duy Dân, và rất nhiều các đảng phái không Cộng Sản.

Trong giai đoạn hiện tại, người dân Việt Nam trong và ngoài nước cần cùng đồng lòng vượt mọi khó khăn để lập lại quyết tâm chính trị này lần nữa, hầu mang lại tự do, dân chủ, độc lập đích thực cho Việt Nam.

Ngọc Giao xin gửi đến quý đồng hương khắp nơi, chín mươi triệu người Việt chúng ta, bản Thông cáo Đảng Cộng sản Đông Dương tự ý giải tán, ngày 11-11-1945

1- Cǎn cứ vào điều kiện lịch sử, tình hình thế giới và hoàn cảnh trong nước, nhận rằng lúc này chính là cơ hội nghìn nǎm có một cho nước Việt Nam giành quyền hoàn toàn độc lập;

2- Xét rằng: muốn hoàn thành nhiệm vụ dân tộc giải phóng vĩ đại ấy, sự đoàn kết nhất trí của toàn dân không phân biệt giai cấp, đảng phái là một điều kiện cốt yếu;

3- Để tỏ rằng: những đảng viên cộng sản là những chiến sĩ tiền phong của dân tộc, bao giờ cũng hy sinh tận tụy vì sự nghiệp giải phóng của toàn dân, sẵn sàng đặt quyền lợi quốc gia lên trên quyền lợi của giai cấp, hy sinh quyền lợi riêng của đảng phái cho quyền lợi chung của dân tộc;

4- Để phá tan tất cả những điều hiểu lầm ở ngoài nước và ở trong nước có thể trở ngại cho tiền đồ giải phóng của nước nhà.

Ban Chấp hành Trung ương

Đảng Cộng sản Đông Dương

họp ngày 11 tháng 11 nǎm 1945, nghị quyết tự động giải tán Đảng Cộng sản Đông Dương.

Những tín đồ của chủ nghĩa cộng sản muốn tiến hành việc nghiên cứu chủ nghĩa sẽ gia nhập "Hội nghiên cứu chủ nghĩa Mác ở Đông Dương".

Ban chấp hành Trung ương
Đảng Cộng sản Đông Dương

Chín mươi triệu dân Việt trong và ngoài nước yêu cầu những người trong guồng máy chính quyền hiện tại hãy lắng nghe lời dân, theo gương tiền nhân, mà sớm làm một quyết tâm chính trị hầu thay đổi tình trạng sa lầy hiện thời của đất nước.

Thưa quý vị, vì thời giờ có hạn, Ngọc Giao xin được tạm ngưng chương trình Lập Pháp và Cộng Đồng tại đậy Xin hẹn gặp lại quý vì vào Thứ Hai tuần tới, lúc 4 giờ chiều. Xin chú quý vị một đêm an lành và xin kính chào tạm biệt.


.

Friday, May 14, 2010

VENICE CHARTER BOAT CAPTAINS UNITE

.

VENICE CHARTER BOAT CAPTAINS UNITE


Charter boat captains from South Plaquemines Parish came together Thursday night to form an organization as the oil spill crisis threatened to close them down.

At stake is millions of tourist dollars, which would have been spent in Louisiana, but now will go to other recreational areas in other states.

The recreational anglers that book their fishing trips with our captains bring to Louisiana money that in the past went to other fishing destination located throughout the country. This is money that the economy of Louisiana cannot afford to lose.

As the meeting was being called reports were coming in of new areas being closed. Ever so slowly it seems that the charter captains and commercial fisherman will have to seek some other form of employment to meet their financial obligations and the ability to support their families.


Misinformation is also playing a major role in the lack of bookings for the captains. A prime example was when a reporter from New York witnessed Capt. Chris Wilson cleaning a beautiful catch Pompano, Redfish, Black Drum, and Speckled Trout, which his clients just caught in an open fishing area. The reporter asked “how can you be catching these fish when everything is closed to fishing and the area is covered with oil?” This is what captains are afraid of. It seems much of the nation thinks there are no more areas to fish and the oil has covered everything.

As we watch national press we also see that the oil spill reports are moving from the front page or the lead story back to the second or third story or even further.

We are doing everything we can to keep everyone informed of our plight, but we ask the media to work with us after this crisis is over so we can get our commercial and recreational fishing industry back on its feet.

The Venice Charter Boat and Fishing Guide Assn. LLC elected Mike Frenette as their president.

Mike, a captain with 29 years experience, will be heading up the effort along with BP to put out of work captains back to work working with BP Vessel of Opportunity Program.

Dave Ballay 601-299-3012

davidballay@att.net

Venice Marina Outdoor Consultants

On behalf of Southern Louisiana Fishermen




.

Thursday, May 13, 2010

Japanese American Former Internees Award Scholarships to Southeast Asian Students

.



For more information on the NSRC Fund, Inc. visit
http://www.nsrcfund.org/


FOR IMMEDIATE RELEASE
CONTACT INFORMATION:
Diane Hibino, Chair, NSRC Fund 2010
trihib2@earthlink.net
301-263-9876


Celebrating Asian Pacific American Heritage Month

Japanese American Former Internees Award Scholarships
to Southeast Asian Students


$50,000 in scholarships will be awarded to Southeast Asian high school seniors in the greater Washington, DC area in this 30th anniversary year of the Nisei Student Relocation Commemorative Fund at an awards ceremony in Arlington, Virginia on May 16, 2010.

The scholarships are available through a fund created by Japanese Americans (second generation “Nisei”) whose college educations were abruptly halted during World War II when they were forcibly removed from the West Coast and confined in US internment camps. 40 years later they resolved to commemorate the generosity of those who helped them during that crisis. In 1980 the Nisei Student Relocation Commemorative (NSRC) Fund was created to “repay a kindness” to help other students in need. The founders selected Southeast Asian refugees and their families because of their shared experience of displacement and disruption of education due to war – in this instance, the Vietnam War.

Each year the NSRC Fund selects a different region of the US that has a significant Southeast Asian population in which to award scholarships. The Washington, DC area, including Virginia and Maryland, was selected for 2010. Including this year's awards, over 600 students and nearly $600,000 in scholarships have been granted. From the 100 applications received, 39 students of Vietnamese, Cambodian and Laotian ancestry will receive either $2000 Named Scholarships or $1000 general scholarships. The awards will assist these high-achieving, well-deserving students, many of them from needy families, to attend college in the fall – a significant repayment of the gratitude shown many years ago.

For more information on the NSRC Fund, Inc. visit
http://www.nsrcfund.org/


THÔNG CÁO BÁO CHÍ
Xin phổ biến cấp thời
Diane Hibino, Chair, NSRC Fund 2010
trihib2@earthlink.net
301-263-9876


NHÂN DỊP THÁNG TRUYỀN THỐNG NGƯỜI MỸ GỐC Á CHÂU THÁI BÌNH DƯƠNG, NGƯỜI MỸ GỐC NHẬT TRAO TẶNG HỌC BỔNG CHO HỌC SINH TỴ NẠN TỪ VÙNG ĐÔNG NAM Á CHÂU


$50,000 Mỹ kim tiền học bổng sẽ được trao tặng cho các em học sinh Đệ Nhị Cấp tại vùng Hoa Thịnh Đốn, Maryland, Virginia, có nguồn gốc từ các quốc gia tỵ nạn Cộng Sản từ Đông Nam Á, nhân dịp kỷ niệm năm thứ 30 Ngày Thành Lập The Nisei Student Relocation Commenorative Fund. Buổi Lễ Trao Tặng Giải Thưởng và Kỷ Niệm 30 năm thành lập the Nisei Student Relocation Commemorative Fund được tổ chức tại Arlington, Virginia, vào ngày 16 tháng 05, 2010.

Học bổng được đóng góp từ quỹ của những công dân Mỹ gốc Nhật thuộc thế hệ thứ hai (Nisei) khi Đệ Nhất Thế Chiến xảy ra đã bị buộc phải ngưng việc học Đại Học của họ vì phải rời nhà ở vùng Tây Hoa Kỳ để vào trại tập trung. Sau 40 năm, họ đã thành đạt và quyết định đền trả ơn những người đã giúp họ vượt qua khó khăn của thời kỳ chiến tranh, tiếp tục học vấn đến thành công trong xã hội. Năm 1980, hội “the Nisei Student Relocation Commemorative (NSRC) Fund được thành lập để “đền trả ơn xã hội Hoa Kỳ”, bằng cách giúp các trẻ em nghèo. Những sáng lập viên của Hội chọn các học sinh con của gia đình tỵ nạn từ vùng Đông Nam Á Châu vì nhận thấy các em này có cùng kinh nghiệm bị dở dang việc học và thay đổi chỗ ở do hậu quả của chiến tranh. Trong trường hợp này, là chiến tranh Việt Nam.

Mỗi năm, Quỹ NSRCF chọn học sinh từ một vùng khác nhau tại Hoa Kỳ để trao học bổng. Năm nay, 2010, Quỹ NSRCF chọn vùng Hoa Thịnh Đốn, Maryland, và Virginia. Cho đến năm 2010, trên 600 học sinh đã nhận được tổng số khoảng $600,000 tiền học bổng từ NSRCF. Năm nay, có trên 100 em nộp đơn, và 39 em học sinh thuộc các gia đình Lào, Cam Bốt, Việt Nam tỵ nạn sẽ được nhận các học bổng cho học sinh xuất sắc trị giá $2000.00, và học bổng cho học sinh nghèo trị giá $1000.00. Số học bổng này hy vọng sẽ khuyến khích các học sinh giỏi, nhiều nghị lực, nhiều ý chí và sức phấn đấu trong hoàn cảnh khó khăn, trong bước đầu vào Đại Học, trở thành người hữu dụng cho xã hội. Đây là một cách “đền ơn xã hội” của the Nesei, Người Mỹ gốc Nhật thế hệ thứ hai.

Để biết thêm về Quỹ NSRCF và câu chuyện lịch sử cùng viễn kiến của NSRCF, xin vào thăm: http://www.nsrcfund.org/




.

Bloomberg: Budget Deficit in U.S. Widened to $82.7 Billion (Update1)

.
http://www.businessweek.com/news/2010-05-12/budget-deficit-in-u-s-widened-to-82-7-billion-update1-.html

Budget Deficit in U.S. Widened to $82.7 Billion (Update1)
May 12, 2010, 2:48 PM EDT
(Updates with economist’s comment in fourth paragraph.)


By Vincent Del Giudice

May 12 (Bloomberg)
-- The U.S. posted its largest April budget deficit on record as receipts declined in a month that typically sees an increase in individual income tax payments.

April marked a record 19th straight monthly shortfall, highlighting the challenges facing the Obama administration. Deterioration in the government’s balance sheet in coming years raises the risk of higher interest rates even as an improving economy helps lift tax receipts.

“With the recovery in place, we should be seeing higher revenue and lower outlays, not the other way around,” said Win Thin, senior currency strategist at Brown Brothers Harriman & Co. in New York. For the deficit as a share of gross domestic product to decline this year, “we need to see some improvement in coming months,” he said.

The government’s April budget deficit compares with a median forecast of $57.9 billion, according to a Bloomberg survey of 30 economists. Projections ranged from deficits of $20 billion to $90 billion.

The last time the U.S. had back-to-back April deficits was 1963-1964. The government has reported budget surpluses in 43 of the past 56 Aprils. For the fiscal year that began in October, the budget deficit totaled $799.7 billion compared with $802.3 billion during the same period last year.

CBO Forecast

The non-partisan Congressional Budget Office, in a report issued May 10, projected an April deficit of $85 billion. “The decline in non-withheld individual income tax receipts and the increase in individual refunds were partly offset by higher revenues from other sources,” the CBO said in the report.

Revenue and other income fell 7.9 percent to $245.3 billion in April from $266.2 billion the same month last year, the Treasury said.

Corporate tax receipts totaled $77.1 billion for the year to date, an increase of 8.9 percent. Individual income tax collections were down 11.6 percent so far this fiscal year to $500.8 billion.

Spending for the entire government for April jumped 14.2 percent from the same month a year earlier to $328 billion.

Outlays by the Social Security Administration rose to $437.7 billion for the fiscal year to date. Spending by the Department of Health and Human Services, which administers the Medicare and Medicaid programs, rose to $504 billion.

Defense Spending

Spending by the Defense Department rose to $396.5 billion. Defense Secretary Robert Gates said last week that he’s directing the military services in their fiscal 2012 budgets to cut spending on bureaucracy and infrastructure and transfer the savings to weapons and personnel accounts.

Spending on TARP, the emergency financing program organized to rescue banks and other firms, fell to $6.5 billion so far this fiscal year.

The Obama administration forecasts a $1.6 trillion budget deficit in the current fiscal year that began Oct. 1. President Barack Obama’s debt commission met April 27, the first of a series of meetings aimed at producing a plan to reduce the deficit.

Administration officials and Democrats in Congress are looking to the commission for recommendations on reducing the federal debt, which is currently projected to reach 90 percent of the economy by 2020. Interest payments are forecast to quadruple to more than $900 billion annually by that year.

Long-Term Borrowing

The Treasury is beginning to get a lift from an expanding economy as it emerges from the worst recession since the 1930s. The economy grew 3.2 percent from January through March, the third straight quarter of growth, helping the government to cut long-term borrowing for the first time since 2007.

Dealers in Treasury bills, notes and bonds anticipate the 2010 shortfall will be below the official $1.6 trillion White House forecast, and the Treasury indicated that tax revenue is increasing as the economy recovers. The U.S. last week announced plans to sell $78 billion in quarterly sales of notes and bonds, down $3 billion from three months ago.

--With assistance from Brian Faler and Tony Capaccio in Washington. Editors: Vince Golle, Carlos Torres

To contact the reporter on this story: Vincent Del Giudice in Washington at vdelgiudicebloomberg.net

To contact the editor responsible for this story: Chris Wellisz at cwellisz@bloomberg.net


.

Legislative Session Roundups: Connecticut, Florida, and Maryland

.

Legislative Session Roundups: Connecticut, Florida, and Maryland
Thursday, May 13, 2010

PERMALINK: http://www.progressivestates.org/node/25131

RESEARCH ROUNDUP

Research Roundup: Child Labor in US Agriculture, Metropolitan America, Energy Efficiency for Low-Income Families, and More

In The News

2010 Legislative Session Roundups

As legislative sessions come to a close, PSN highlights positive gains, legislative defeats, and unfinished business. This Dispatch features state legislative session roundups for Connecticut, Florida, and Maryland.

More Resources

Tell a Friend About This
By: ENZO PASTORE
Session Roundup: Connecticut


Progressive legislators in Connecticut made some very solid gains in their 2010 session by enacting major legislation on a number of policy fronts.

Budget, Tax and Revenue: First and foremost, the General Assembly concluded their work on the state's biennial budget last Friday by passing a near unanimous, bi-partisan $19 billion budget for the next fiscal year while also avoiding any increases to income, corporate or sales taxes. While critics claim the approved budget does not address future structural deficits in 2012 and 2013, the legislature and Governor Rell agreed to close a $726 million deficit through a combination of measures. Those steps include a plan to borrow $989 million, the anticipation of $366 million in additional federal stimulus funds, deferral of a $100 million payment to the state employees' pension plan, improved revenue projections, reliance on a FY 2010 $140 million surplus and $177 million in spending cuts.

The plan to borrow $989 million is in the form of Economic Recovery Revenue bonds, which the legislature agreed to push out into 2012 - when lawmakers believe the economy will have turned around. To cover the payment for servicing the annual debt, the legislature authorized a $29 million cut from an energy conservation fund and the continuation of a surcharge on electric bills, which comes to about $2.50 per month for the average household.

Among the spending cuts are modest premium increases in HUSKY (the state's Children's Health Insurance Program), reductions in funding for certain magnet schools, and further cuts to off-line accounts such as the Citizens' Election Fund, the Community Investment Act, and the Banking Fund. According to Senate President Pro Tem Donald Williams, a balanced budget agreement was reached without any tax increases at the same time steering clear of cuts in aid to municipalities and avoiding deep cuts to social service, health care and education programs that residents still depend upon in these troubled economic times.

Some lawmakers questioned the wisdom of the $100 million cut in next year's recommended contribution to the state employee pension fund. They pointed to the fact that contributions due in the last and current fiscal year have already reduced the fund by a total of $214.5 million. However, the concession package ratified by state employee unions in 2009 allows this cut to go through on the sole condition that revenue projections stay above $300 million of the anticipated levels in 2010-11.

Job Growth: Recognizing that one of the best solutions for pulling out of the recession is through job creation, House and Senate leaders convened the Majority Leaders' Job Growth Roundtable in 2009 to develop strategies for promoting facilitate short term job growth. The Job Growth Roundtable included members of the House and Senate, labor leaders, entrepreneurs, economists and the academic community. Recommendations from this task force are the basis for HB 5435, signed into law on May 6th. The legislation establishes an early-stage venture capital program, financing for the federal small business innovation research program and provisions to facilitate exporting state products and services. The bill also provides for energy-efficient school building projects, establishes a jobs creation tax credit and provides for an insurance reinvestment fund.

Education: The General Assembly took major steps in reforming and improving the state's educational system. SB 438, still awaiting action by the Governor, puts the state in a more advantageous position to qualify for the next round of federal funds through the Race to the Top program. It also addresses Connecticut's achievement gap, deemed to be one of the highest in the country. SB 438 took a significant number of steps to enable it to receive Race to the Top funding, just some of which are:

* Creating an alternate route to certification for administrators
* The expansion of educational data systems
* Teacher evaluation tied to multiple indicators for student growth
* Creation of a performance evaluation advisory council to assist the state department of education in developing teacher evaluation guidelines, data collection and evaluation
* Establishing Innovation Schools
* Creating a statewide accountability plan

In order to address the achievement gap in Connecticut, SB 438 requires school boards with low-achieving schools to create and empower school governance councils made up mostly of students' parents or guardians.

Clean Energy and Green Jobs: The Legislature enacted a forward thinking energy bill in 2010. SB 493 signifies a major step towards a cleaner and more efficient energy future, creating and retaining jobs in clean energy industries in the process. The bill provides for increasing the use of solar, wind, fuel cell and other renewable energy sources and creating innovative financing programs to help families and businesses invest in energy efficiency and clean energy technologies. Other major components of the bill will be to reduce electric rates for families and businesses by giving the state's Department of Public Utility Control (DPUC) procurement manager more flexibility in procuring power, creating and retaining green jobs through grant and loan programs, incentives for the installation of solar projects and other progressive innovations. It also establishes consumer protections in the form of direct billing practices and written contract requirements. This bill has also not yet been acted upon by the Governor.

Health Care: A number of important health access and insurance reform measures were passed this session. Some of the more major initiatives (all of which save HB 5295 have been signed by the Governor) include:

* HB 5002 is designed to assist small employers in finding and securing affordable insurance for their employees. This bill establishes the Connecticut Clearinghouse (effective July 1, 2010) where individuals and employers with less than 50 employees may obtain information about health insurance policies in Connecticut, including premium quotes that include coverage for part-time employees.
* Health insurance companies are now required to provide Connecticut consumers with an explanation of why they have been denied coverage for procedures because they are not medically necessary or not a covered benefit. HB 5235 also supports the Office of the Healthcare Advocate (OHA), which provides assistance to consumers to help them challenge such denials of coverage and get the services they pay for.
* HB 5219 extends employer sponsored health coverage under the state's "mini-COBRA" plan from 18 to 30 months after they are laid off. Recent federal legislation assists laid off employees by subsidizing 65% of their premiums for up to 15 months under federal COBRA, separate from the coverage addressed in this bill.
* With the passage of HB 5303 insurance companies will be required to submit annual report denial data to the Insurance Department for posting on its website and inclusion in the department's annual Consumer Report Card. Employers and consumers will now be able to access this data and use it to compare the quality of different plans.
* HB 5295 gives municipalities the option of purchasing prescription drug coverage through the state employee plan, taking advantage of the bargaining power, low administrative costs and substantial discounts negotiated by the large state employee pool. The state comptroller recently began permitting the Teachers Retirement Board to use the state's pharmaceutical buying power and with the addition of 16,000 retired teachers reduced costs on both the part of the teachers and the state for a combined $3 million.

Domestic Violence: Because of an increase in media coverage highlighting some of the most tragic domestic violence incidents, Speaker of the House Chris Donovan exerted his leadership by convening a 2009 bipartisan legislative task force to study domestic violence issues. The task force met with and received input from a score of advocates, survivors, law enforcement, service providers and state agency staff working on the front lines. Out of these discussions and research came a series of recommendations aimed at making meaningful changes to provide more aid to victims of domestic violence. The task force proposed three bills all of which passed in both the House and Senate. But in addition to the three bills, the task force will continue to develop long term recommendations aimed at strengthening education and services. All three are resting with the Governor.

* HB 5315 adds teen dating violence and domestic violence to the list of topics covered in teacher training programs. This will empower educators to recognize and respond to warning signs ideally helping to reduce the incidence of domestic violence and prevent its escalation.
* HB 5246 requires the State Dept. of Social Services to make yearly transfers of marriage license surcharge funds to the Connecticut's 18 regional domestic violence programs, thereby providing some relief to victims who need to break their leases. The bill also requires the Department of Public Health to develop a public service announcement aimed at preventing teen dating violence and domestic violence.
* HB 5497 makes improvements to the justice system implementing a number of measures including: a GPS pilot program to monitor high risk offenders, improving the enforcement of protective orders, eliminating the look-back period for persistent offenders, implementing employment protections for family violence victims and promoting the development of dedicated domestic violence court dockets.

Housing for People with Disabilities:
This bill authorizes the Department of Economic and Community Development (DECD), in consultation with the Connecticut Housing Finance Authority (CHFA), to establish a program that encourages developers to build residential homes that are easy for people with disabilities to visit. What is commonly known as "visitable housing" is defined as having "visitable features" including wider interior doorways, accessible entry and bathroom facilities that are accessible to people with disabilities. HB 5372 exempts developers from a requirement to obtain a State Building Code variance or exemption to construct visitable homes. And, it authorizes municipal legislative bodies to adopt ordinances giving these developers a property tax abatement.

Missed Opportunities:


* Paid Sick Days:
For the third year in a row, progressive lawmakers and advocacy groups including Connecticut Working Families and MomsRising led the way in support of legislation for paid sick days. But with groups like the Connecticut Business & Industry Association lobbying hard against it, the bill met a similar fate as in years past and was defeated. SB 63 managed to win approval in two Senate Committees but never made it to the full floor of the Senate. This year's bill would have required businesses with 50 or more employees to let employees accrue up to 40 hours, or five days worth of paid sick time in addition to preventing employers from discriminating against a worker who requests or uses the time. Senator Edith Prague, a staunch advocate for paid sick days, said the fight will resume once again in 2011 with a new governor and hopefully more support.
* Health Insurance Reform: One notable health insurance reform bill that passed in the House but stalled in the Senate was HB 5090. Responding to proposed double-digit rate hikes for 56,000 Connecticut residents, the bill would have put into place a new rate review process for individual health insurance policies, in effect holding insurance companies accountable for excessive increases in premium rates.

More Resources


Tell a Friend About This
By: ALTAF RAHAMATULLA
Session Roundup: Florida


Confronting a mid-year deficit of $147 million and a projected $4.7 billion FY2011 shortfall, revenue and economic issues were a major focus for Florida lawmakers. The state's right-wing dominated Legislature also passed a series of divisive bills, including an extremely controversial effort endangering womens' reproductive rights, that will only serve to harm the state's working families and vulnerable populations.

Tax and Budget: Florida was hit disproportionately hard by the recession. Predominantly as a result of the burst of the housing bubble, the state lost almost 150,000 jobs and revenue plummeted 11.5 percent over the past year. As of April 2010, the state's unemployment rate reached 12.3 percent, one of the highest in the nation. The state's population and economic activity are decreasing as well.

Unfortunately, the $70.4 billion budget the Legislature approved does little to address the daunting economic and fiscal outlook. Legislators balanced the budget mainly through regressive cuts, federal Recovery funding, and gambling revenue.

* Cuts: The Legislature approved a wide array of cuts that mainly hit programs that assist low and moderate income Floridians, including: a 7 percent reduction in reimbursement rates to hospitals and nursing homes; the elimination of incentives to state workers to adopt foster children; cuts to funding for Health Start coalitions, which services at-risk infants and pregnant women, by $2.6 million; the reduction of the appropriation to Healthy Families, which aims to prevent child abuse, by $10 million; cuts of $10.5 million from state contributions to county health departments; a $5.6 million cut to development disabilities services; the reduction of public defender funding by 2.5 percent; the removal of almost $3 billion from the nonpartisan legislative office's budget; deep transportation trust fund cuts; and the reduction of state spending on a higher education scholarship program.

* Gambling: Gov. Charlie Crist signed SB 622, which allows the Seminole Tribe to operate card games in some of their facilities for the next 5 years and exclusive rights to operate slot machines outside of South Florida for the next 20 years. In return, the state will receive $435 million this year and approximately $1 billion over the next 5 years.

* Federal Funds: The budget relies on $2.3 billion in recovery funds and assumes $880 million in Medicaid assistance that the federal government has yet to enact. Ironically, while the Legislature seeks increased federal action on state fiscal relief, lawmakers advanced a resolution, SCR 10, that calls on Congress to amend the Constitution and add a requirement for a balanced federal budget.

* Corporate Tax Breaks: Conservative legislators successfully advanced SB 1752, dubiously entitled, "Jobs For Florida," which enacts $218.5 million in tax breaks and incentives to various industries over three years, including aerospace, biotechnology, entertainment, and boating. There are also credits in the legislation for companies that hire long-term unemployed state residents.

Health Care: In response to the exponential growth of unregulated pain management clinics and an effort to curb growing prescription drug abuse, lawmakers passed "anti-pill mill" legislation, HB373, to prohibit a person from owning a pain clinic unless he or she is a physician with a license to practice in Florida, require clinic inspections, ban advertising of specific drugs, and limit the number of medications a clinic can distribute. As part of the budget agreement, state employees will now be required to contribute to health care plans.

Having cut health care funding for Florida families, the Legislature engaged in additional political posturing by approving HJR 37, which proposes a state constitutional amendment to prohibit laws "from compelling any person, employer, or health care provider to participate in any health care system." Floridians will consider this issue on the ballot in November.

Education: Education issues dominated this legislative session. SB 6, a radical effort to largely abolish teacher tenure was one of the most hotly debated bills this session. While Gov. Crist initially supported the idea, he eventually vetoed the legislation after tens of thousands of phone calls, letters and emails flooded his office. Other bills that were enacted included:

* SB 4 changes high school graduation requirements, shifts focus from current standardized testing to end-of-course assessments, and places tougher math and science standards as pre-requisites for graduation.

* Legislators considered higher education initiatives as well. Students in state colleges will experience a 7 percent tuition increase. SB 2126 expands tax credits to companies that offer college scholarships to low-income students.

* SB 2 proposes a constitutional amendment to ease classroom size mandates that were enacted in 2002. Voters will consider the measure on the ballot this fall.

* SB 206 permits school districts to have scholarship signing ceremonies to honor students that excel academically which are similar to events that are held for athletes.

Endangering Reproductive Rights: In the waning days of the session, Florida conservatives followed the lead of other right-leaning states and passed severe restrictions to womens' reproductive rights. HB 1143 would force a woman to pay for and view an ultrasound before seeking an abortion, unless she signs a form that states that the decision not to review the ultrasound was made of her own free will, without "undue influence from any third party." The bill would also ban most private insurance companies from funding abortions. Sen. Nan Rich stated, "It is actually... the ultimate insult to women. It is saying that women can't... use their own judgment as to what they want to do with their bodies." Gov. Crist still has the opportunity to veto the bill.

Insurance: The Legislature additionally enacted legislation benefiting the commercial and property insurance industries. SB 2176 deregulates several insurance lines and excludes them from the rate filing and approval process. SB 2044 expedites the process in which property insurers apply for rate increases up to 10 percent and limits the time homeowners have to file a claim following a storm.

Traffic Safety: HB 325, a bill that sets guidelines for a network of red-light cameras to help enforce traffic laws, was the result of years of legislative attempts to address road safety.

Protecting Children: HB 119 places statewide restrictions on former sex offenders from loitering or prowling within 300 feet of a place where children congregate and approved controversial rules limiting where ex-offenders can live.

Protecting Seniors: The state's Chief Financial Officer, Alex Sink, has prioritized the financial security of Florida's seniors and created the Safeguard our Seniors (SOS) Task Force. The group recommended a bill that passed the Legislature this year. SB 2176 protects seniors against manipulative insurance practices and annuities fraud.

Campaign Finance: The Legislature approved a bill, HB 1207, to allow leaders in the House and Senate to operate campaign accounts to raise and spend unlimited amounts of cash, but the bill was ultimately vetoed by the Governor.

Notable Defeats:

* Ethics: Rep. Keith Fitzgerald remarked, "[t]he biggest problem we have in this state, after the economy, is the collapse of confidence... in the political system." After several political scandals in past years, Florida lawmakers considered a number of ethics bills, including HB 243, an effort to revamp legislative, lobbying, and consulting ethics rules, and HB 587, a bill that would have addressed certain conflict of interest issues, but the Legislature failed to act.

* Public Service Commission (PSC) Transparency: To add accountability to PSC operations and address close relationships that have developed between the commission and utilities that it is responsible for regulating, lawmakers introduced HB 565, but the bill died in committee.

More Resources

Tell a Friend About This
By: FABIOLA CARRION
Session Roundup: Maryland


In spite of the recession, the Maryland Legislature maintained a balanced budget of $32 billion for fiscal year 2011. During its 90-day session, the Maryland government focused on funding vital issues such as education as well as ensuring that more Marylanders gain access to health care. As significant as these accomplishments are, several good bills did not pass the legislative threshold because of time wasted on less relevant matters.

The Budget: Effective July 1, 2010, the proposed budget leaves the state with a projected cash balance of $829 million. This includes setting aside $633 million, or five percent of the "Rainy Day Fund," and $205 million in general fund surplus. The legislature failed to enact "combined reporting" to stop multi-state corporations from evading state taxes.

Despite achieving a balanced budget this year, as the Maryland Budget & Tax Policy assesses, deficits will likely persist into future years. Only 86% of the budget expenditures, they observe, come from ongoing state revenues, with heavy dependence on transfers from the federal Recovery Act and from special funds.

The legislature also approved, SB 106, the Job Creation and Recovery Tax Credit Act, which gives tax credits for businesses that hire out-of-work Marylanders and is expected that the law will create 4,000 new jobs.

Health Care: Legislation passed during this session will help reinforce the success of federal health care reform. HB 1564, the Maryland Health Insurance Plan/Administration of National Risk Pool Program, paves the way for swift and robust local implementation of federal health care reform by authorizing a benefit package and premium rate for individuals enrolled in the national high risk pool program. Another bill that passed the Legislative threshold is the Kid's First Express Lane Eligibility Act (HB 1375), which aims to help uninsured children get better health care.

To deter waste and fraud in the state health care system, a False Claims Act (SB 279/HB 525) will encourage whistleblowers with knowledge of false Medicaid claims to file suit and share in damages with the state, which could recoup for the state up to $20 million annually in fraudulent claims.

Workers' Rights: The legislature approved some important measures for working families this session.

* Unemployment Benefits: A revision of unemployment benefits rules (SB 107/HB 91) will qualify the state for $127 million in federal stimulus funds by creating an Alternative Base Period (ABP) to count recent work history in calculating benefits, make amendments to the state's existing part-time worker provision, and provide an additional 26 weeks of benefits to individuals participating in a state-approved training program for high-demand careers.
* Collective Bargaining for Child Care Providers: Making permanent a 2007 Executive Order, HB 465 will allow child care providers to collectively bargain for better pay and keep the best qualified people in the profession.

* The Fairness in Negotiations Act, HB 243/SB 590, establishes a Public Education Labor Relations Board to administer and oversee labor relations laws for local boards of education and their employees. This carefully crafted law puts a neutral and independent Board in charge of any disputes that cannot be solved by mediators.

* Rest Breaks for Retail Employees: SB 789 ensures that workers receive at least a 15 minute rest break if they work four straight hours and a thirty minute rest break if they work six straight hours.

Foreclosure Reform: Maryland enacted HB 472 mediation bill, which requires mortgage companies to help struggling homeowners keep their homes. The law requires lenders to provide homeowners with a loss mitigation application, the state hotline number, a detailed foreclosure timeline, and the eligibility requirements to participate in a lender's loan modification program. The program emulates Nevada and cities like Philadelphia which have promoted mediation to deter foreclosure.

HB 711/SB 654 incorporates federal foreclosure rules, which allow most tenants the right to stay in a house declared in foreclosure for the rest of their lease, even after the property has been sold in foreclosure. While incorporating the major provisions of the federal law, it omits the federal three-year sunset clause.

Clean Energy: Maryland enacted a number of bills to promote alternative and reduced energy use:

* Thanks to SB 355/HB 801, Maryland will enjoy a more robust market for energy creation. The law requires electric companies to provide payment to a customer-generator for excess generation credits through renewable sources. It also alters the net energy metering program by changing the way an eligible customer-generator may accrue credits from excess generation from a kilowatt-hour (kWH) basis to a dollar basis.

* SB 277/HB 471 will accelerate Maryland's solar energy production. This bill comes at a time when Environment Maryland recently found that a quarter of Maryland homes would be ready to capture energy that is now being unused.

* The Green Maryland Act (SB 693), requires all state agencies and departments to establish internal recycling and composting plans, to phase in usage of 90% recycled paper, to use green contracting and procurement rules, and to establish in the Governor's office a Green Purchasing Committee for the state.

Banning Toxins: Maryland joined the trend of states that are banning products containing toxins. Two bills, SB213/HB 33 and SB 556, received the overwhelming support of the legislature. The first bill banned Bisphenol-A (BPA), a toxic chemical found in baby bottles; BPA has been linked to cancer, developmental disabilities in children and reproductive problems in women. In passing SB 556, Maryland became the 5th state to ban the use of Decabrominated Diphenyl Ether (Deca-BDE), a toxic flame retardant found in the plastic casings of televisions, linked to developmental problems in children and health problems in firefighters.

SB 311/HB 943 creates the Chesapeake Conservation Corps to help train young people and recent college graduates in green jobs while they work to clean and protect the Chesapeake Bay.

Smart Growth: SB 760/HB 1155 establishes smart and fair growth criteria for funding transportation projects. The bill requires the Maryland Department of Transportation to evaluate all state-funded transportation projects against existing state transportation goals, which include safety and security, environmental stewardship, and fixing existing roads and bridges first. This bill makes it easier for the state to choose proposals that ensure transportation and land use decisions work together, providing more travel choices to Maryland citizens, especially for those who do not own cars. It will also reduce environmental damage from transportation projects and improve access to jobs.


Smart, Green, and Growing
- The Sustainable Communities Act of 2010 (SB285/HB 475), coordinates key revitalization programs such as Maryland Main Street Program and Community Legacy. This key smart growth victory passed the House and on Sine Die unanimously passed the Senate. It is expected to increase state expenditures by $15 million in fiscal 2012 to 2014.

Also sitting on the Governor's desk is SB 780, which will create a way for nonprofit community developers and local governments to set up "affordable housing trusts" that will permit the trusts to develop affordable housing and then sell it to low or moderate-income purchasers at a below-market rate. In return, the purchasers will own their house in fee simple for as long as they like but, when they decide to sell or if they die, their house must be sold at the same price for which they purchased it plus interest over the years.

Voter Protection: The "No Representation Without Population Act," SB 400/HB 496, requires that prisoner populations be counted in their home districts, not where they are incarcerated. According to the ACLU of Maryland, "The legislation corrects an unfair enhancement of voting power that districts with a prison receive at the expense of the voting power of any other district without the prison."

SB 292 (also HB 217) sets the registration age at 16 years of age even though the individual still may not vote until the age of 18. This law will allow all young people to register at the MVA when getting a drivers license, which will reduce barriers for civic participation.

Education:
The Maryland State Education Association expressed its satisfaction with the Maryland General Assembly which "continues to recognize that in order to maintain our great public schools, we must consistently have adequate funding." HB 350, the Early Learning Act, gives more young children access to affordable early learning programs by obtaining more funding from the federal government. The legislature also succeeded at capping in-state tuition growth at 3% by approving SB 283/HB 470, which allocates $42.1 million to the Higher Education Investment Fund.

Promoting Responsible Business Practices:
SB 690 creates a new form of corporation, the "B" or "Benefits corporations", such as those relating to environmental preservation, improving human health, or promoting the arts and sciences. As the law's author elaborates, "this will not only permit businesses to build public purposes alongside private ones into the very DNA of the corporation but it will signal to prospective shareholders, customers and other businesses the character of the corporation." Further, SB 690 provides legal protection to directors and executives if sued by shareholders for making a socially or environmentally responsible decision, like refusing a lucrative takeover bid by a polluter that would make big money, but thwart the company's social purpose. Maryland is the first state in the country to allow corporations to actually designate themselves as B corporations and register that way with the state.

Missed Opportunities:

* SB 910 and HB 522 would have required the creation of a state energy plan that is consistent with all state environmental laws.
* SB 720/HB 1014 would have helped property owners afford clean energy projects by altering the requirements of the Clean Energy Loan Program.
* SB 713/HB 827 would have required that all government and commercial building owners publicly disclose their building's energy use.
* SB 455 would have added televisions to the list of products regulated under the Maryland Efficiency Standards Act and would have given the Maryland Energy Administration the ability to set minimum energy efficiency standards for new televisions. As televisions have become larger, they consume more than three times the energy they did a decade ago
* Failure to enact HB 394, which would have required the Department of Juvenile Services to serve children in the juvenile services system with programming that provides females, on a regional basis, with a range and quality of services substantially equivalent to those offered to males.

More Resources


Tell a Friend About This
Research Roundup

Fields of Peril: Child Labor in US Agriculture - This Human Rights Watch report finds child farmworkers as young as 12 often working for 10 or more hours per day, five to seven days a week in grueling and dangerous conditions. These children typically earn less than minimum wage and drop out of school at four times the national rate. The report urges changes in age and hour laws in the farm industry to address the problem.

The State of Metropolitan America - A signature effort of the Brookings Metropolitan Policy Program, this report portrays the demographic and social trends shaping its large metropolitan areas - and discusses what they imply for public policies to secure prosperity for these places and their populations. Transportation policies, integration of new immigrant communities, a reduction in economic inequality and investments in affordable housing are all needed to promote more efficient and beneficial growth patterns.

Making Residential Energy Efficiency Accessible to Low-Income Iowans - This report from the Iowa Policy Project examines how energy efficiency investments can reduce low-income Iowans' energy consumption and utility bills, and highlights ways to improve existing energy efficiency programs so they are more accessible to low-income households. Inefficient appliances coupled with older homes, perhaps in need of structural repair, means that the homes of low-income residents are far less energy-efficient than homes occupied by upper-income households.

Breaking the Broadband Monopoly:
How Communities Are Building the Networks They Need - Communities that have invested in publicly owned telecommunication networks have seen tremendous benefits, according to this report from the New Rules Project. Publicly owned networks tend to offer lower prices for access to the Internet, often forcing other companies to lower rates, a result that creates benefits for the whole community. Because public entities are directly accountable to citizens, they have a stronger interest in providing good services and upgrading infrastructure than private companies who are structured to maximize profits, not community benefits.

The State of Preschool 2009 - The seventh in a yearly series, this report by the National Institute for Early Education Research found that with the recession, this past year was the first they had seen with a slow down in progress in all three key dimensions that they evaluate - access, quality standards, and resources. Despite this, enrollment in state-funded pre-K did increase by more than 80,000 children from the 2007-08 year to the 2008-09 school year, although individual states vary greatly on whether they increased or decreased enrollment.

Faith and Family Equality - Examining the 2008 ballot initiative in Arkansas that aimed to ban same-sex adoption, this Center for American Progress report analyzes the efforts of religious groups on both sides of the issue. It details lessons learned concerning the importance of faith and LGBT alliances that are relevant to states facing upcoming similar fights, including the need to mobilize early, build authentic working partnerships between faith and LGBT groups, create specific faith messaging for different faith traditions, and humanize the issue.

Assets & Opportunity Special Report: The Financial Security of Households with Children - This Corporation for Enterprise Development (CFED) report analyzes data on the net worth and asset poverty of households with children, and finds that many families are on financially shaky ground. Wealth gaps by race, income and gender persist across all households, but are most significant for households with children, own only 70 cents for every $1 in wealth held by all households. The report urges new policies to promote asset growth for children and families.

Enforcing Immigration Law at the State and Local Levels:
A Public Policy Dilemma - This Rand study finds that local and state enforcement of federal immigration laws come with concerns about the potential for racial profiling, strained community relations and improper resource allocation. Such efforts could hamper state and local law enforcement's ability to investigate other crimes and interfere with its mission to protect and serve all members of the public.

When Investors Buy Up the Neighborhood: Strategies to Prevent Investor Ownership from Causing Neighborhood Decline - With so many foreclosed homes available for pennies on the dollar, unscrupulous investors are buying up huge chunks of neighborhoods - and leaving properties to fester and communities to suffer, according to this PolicyLink report. It lists dozens of specific policies, legal strategies, financial tools, and regulations that communities can use to combat the potential blight of investor ownership.

Characteristics of US Abortion Patients - Last week the Guttmacher Institute released a new study detailing how various demographics of US abortion patients changed between 2000 and 2008. The most drastic change occurred in the percentage women who have an abortion who are living under the federal poverty line - a change from 27 to 42%. Since most women who have an abortion are low-income, the report concludes that public funding of abortion could reduce the economic burden on many women unable to afford those services.

What's in There? The New Health Reform Law and Private Insurance - As part of an ongoing series to explore the provisions of the Patient Protection and Affordable Care Act and the Health Care and Education Reconciliation Act, this Alliance for Health Reform briefing deals with how the new health reform law affects access to private coverage. A range of specific provisions are covered, including the new federal high-risk pools, tax credits for small businesses, health insurance exchanges, the individual mandate, and employer obligations. The law's provisions governing private health insurance mark a dramatic change from past practice, and much attention has been paid by opposing sides to the potential implementation and legal issues.

Please email us leads on good research at research@progressivestates.org
Resources
Session Roundup: Connecticut


CT News Junkie - House Joins Senate In Passing Budget;
Rell Will Sign It
The Connecticut Mirror - New Budget Postpones Hard Fiscal Decisions for Another Year
Kaiser Health News - As Health Insurance Premiums Rise Sharply, Lawmakers And Consumers Face Tough Choices
Connecticut Teachers Association - 2010 Education Bills
House Democrats of Connecticut - End of Session Report 2010
Courant.com Capitol Watch -Paid Sick Leave Passes The Appropriations Committee
Session Roundup: Florida

Business Week - Florida Budget Compromise Hits Lawmakers Desks
The Miami Herald - Crist Signs $1 Billion Seminole Gambling Bill
The Pew Center on the States - Beyond California
The St. Petersburg Times - Education Legislation Runs Deeper than SB 6
The Sun-Sentinel - Legislature Wraps Up Session with Successes, Disappointments
Session Roundup: Maryland

Maryland League of Conservation Voters - 2010 Environmental Legislative Wrap-Up
Progressive Maryland - 2010 Session of General Assembly Mostly Positive for Working Families
ACLU of Maryland - ACLU, NAACP Celebrate Passage of "Prisoners of the Census" Redistricting Legislation
PIRG Maryland - Landmark Legislation Introduced to Protect the Health of Children, Families
Maryland State Education Association - Maryland Legislative Session a Victory for Students and Educators
Maryland Budget & Tax Policy Institute - Maryland Budget Summary Fiscal Year 2011
The Baltimore Sun - Maryland Aims for 100,000 Solar Rooftops in 10 Years
Steps Forward

1. FL: Offshore Oil Drilling Ban Amendment Considered

2. MA: Patrick blasts immigration crackdowns
Steps Back

1. AZ: Bill Targeting Ethnic Studies Signed into Law

2. LA: Lawmakers: BP Can't Handle Gulf Oil Spill Cleanup Anymore

3. NV: State Braces to Pay Millions in Tax Refunds to businesses


Masthead

The Stateside Dispatch is written and edited by:

Nathan Newman, Executive Director
Nora Ranney, Legislative Director
Marisol Thomer, Outreach Director
Fabiola Carrion, Broadband and Green Jobs Policy Specialist
Cristina Francisco-McGuire, Election Reform Policy Specialist
Tim Judson, Workers' Rights Policy Specialist
Enzo Pastore, Health Care Policy Specialist
Suman Raghunathan, Immigration Policy Specialist
Altaf Rahamatulla, Tax and Budget Policy Specialist
Julie Bero, Outreach and Administrative Specialist
Mike Maiorini, Online Technology Manager
Charles Monaco, Press and New Media Specialist

Please shoot us an email at dispatch@progressivestates.org if you have feedback, tips, suggestions, criticisms, or nominations for any of our sidebar features.

Progressive States Network - 101 Avenue of the Americas - 3rd Floor - New York, NY 10013


.

Washington Post Discussion on America's New Health Care Law

.



Washington Post Discussion on America's New Health Care Law - CSPAN video


A group of health care reporters with the Washington Post recently published a book detailing a behind-the-scenes look at how President Obama’s health care initiative came together. From the Kaiser Foundation, they discussed their insights on the political obstacles that nearly defeated the bill, the compromises that led to its passage, and how the law will affect Americans.
Washington, DC


.

Alliance for Health Reform Discussion on Payment Innovation

.


Alliance for Health Reform Discussion on Payment Innovation - CSPAN video

The Alliance for Health Reform held a discussion on how the new health care law will affect how medical care is paid for. A group of industry professionals discussed how it addresses public and private insurance coverage, its provisions to contain costs, and the use of payment incentives to deliver a higher degree of health care quality.

Tuesday, May 11, 2010

MAY 11TH: VIETNAM HUMAN RIGHTS DAY

.



http://www1.voanews.com/policy/editorials/Vietnam-human-Rights-Day-93281499.html

On May 11, 1990, Vietnamese physician, Dr. Nguyen Dan Que, and other activists published a “Manifesto for the Non-Violent Movement for Human Rights in Vietnam.”



Sixteen years ago, the United States Congress designated May 11 as Vietnam Human Rights Day to highlight U.S. support for protecting and promoting basic freedoms in Vietnam. A ceremony and discussion forum was held today at the U.S. Capitol to mark the occasion, involving members of Congress, labor leaders, non-governmental groups and representatives from Vietnamese communities across America.

The date marks one of the most prominent episodes in domestic advocacy of human rights in Vietnam. On May 11, 1990, Vietnamese physician, Dr. Nguyen Dan Que, and other activists published a “Manifesto for the Non-Violent Movement for Human Rights in Vietnam.” The Manifesto called for peaceful advocacy against repression and called on the government to respect basic human rights, accept a multi-party political system and allow free and fair national elections. Dr. Que and his fellow advocates were arrested and convicted of crimes against the state. Dr. Que has been closely monitored by Vietnamese Government authorities since his release from prison in 2005.

The United States and Vietnam have made great strides in normalizing relations and expanding trade, and economic growth has brought great improvement to the daily lives of many Vietnamese. But the Hanoi government's record on human rights still gives pause. While there has been some progress on expanding religious freedom, the government continues to place severe restrictions on freedom of speech and the press and has a history of arresting and convicting those who openly criticize government policies.

Differences over human rights are the prime point of contention in an otherwise flourishing bilateral relationship with Vietnam. U.S. concerns over human rights arise out of a genuine desire for Vietnam to enjoy continued sustained stability and prosperity, and we believe that expanding rights and freedoms not only are compatible with growth and stability, but in the long-run are their prerequisites.

http://www1.voanews.com/policy/editorials/Vietnam-human-Rights-Day-93281499.html



.

VVA Radio Message May 10th: Honoring the Vietnamese Mothers - Honoring Mr. Mai Van Gioi, father of Dr. Mai Q Vinh - Mr. Toa Do and Redistricting



VVA Radio Message May 10th:
Honoring the Vietnamese Mothers -
Honoring Mr. Mai Van Gioi, the late father of Dr. Mai Q Vinh,
The balancing game between China - USA - Vietnam
Human Rights and Freedom of Religion in Vietnam
Interview Mr. Toa Do about Census 2010, Redistricting, Small Business Development in Northern Virginia.


RADIO VIETNAME HAI NGOAI
LẬP PHÁP – CỘNG ĐỒNG
Do Voice of Vietnamese Americans phụ trách
Thứ Hai 10 tháng 5, 2010 – 4pm EST



Ngọc Giao thân mến chào chị Thục Đoan và xin kính chào quý thính giả đài phát thanh Việt Nam Hải Ngoại. Chương Trình Lập Pháp và Cộng Đồng do Voice of Vietnamese Americans phụ trách hân hạnh đến với quý vị mỗi tuần vào chiều thứ hai, lúc 4 giờ chiều giờ Hoa Thịnh Đốn. Trước khi vào phần tin tức hôm nay, xin mời quý đồng hương dành phút đặc biệt vinh danh Người Mẹ Việt Nam, nhân ngày Lễ Mẹ ngày 9 tháng 02 vừa qua.

Xin vinh danh và cảm ơn tất cả các bà Mẹ Việt Nam đã không ngừng hy sinh cho chồng con, gia đình, và dân tộc, trong mọi hoàn cảnh.

Voice of Vietnamese Americans hay Tiếng Nói Người Mỹ Gốc Việt cũng xin chân thành cảm tạ Bà Kathy Gozalez, từ Virginia Beach, đã gửi tặng $350, và Cô Melissa Gonzalez, đã gửi tặng $100 cho ngân quỹ của Tiếng Nói Người Mỹ Gốc Việt, để vinh danh Ông Mai Văn Giỏi, cựu sĩ quan Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa, nhân dịp ngày giỗ thứ 3 của Ộng . Ông Giỏi là thân phụ Dr. Vinh Q. Mai, hiện là Phụ Tá Giám Đốc ngành Nội Tiết, Giáo Sư Phụ Giảng cho Natioanl Naval Medical Center, làm rạng danh người Việt . Ông Giỏi phục vụ trong QLVNCH trước 75, có cơ hội mang gia đình di tản nhưng đã chọn ở lại chiến đấu cho quê hượng, và đã bị đi tù 7 năm sau đó, để lại vợ là Bà Vũ Thị Hoa, với con gái 6 tuổi và đang mang thai con trai 3 tháng. Nhân ngày Lễ Me,. Voice of Vietnamese Americans xin được vinh danh bà quả phụ Mai Văn Giỏi, đã tận tụy hy sinh cho chồng con, gia đình, và xã hội.


TIN QUAN TRỌNG:

Tin nóng nhất từ Tòa Bạch Ốc hôm nay, là TT Obama đề cử Luật Sư Elena Kagan, Solicitor General, cựu Khoa Trưởng Luật Khoa của Đại Học Harvard, vào ghế Thẩm Phán Tối Cao Pháp Viện thứ 112th thay cho Cựu Thẩm Phán John Paul Stevens vừa về hưu. Solicitor Elena Kagan hiện đang giữ chức Phụ Tá Bộ Trưởng Tư Pháp, được xem là người có tư tưởng khai phá, công bằng, và có khả năng tạo sự đồng thuận giữa đa số. Nếu được chuẩn nhận, bà Kagan sẽ là vị Nữ Thẩm Phán thứ tư

http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/10/HP/A/32755/Pres+Obama+Nominates+Solicitor+General+Elena+Kagan+to+Supreme+Court.aspx

Quyết định của TT Obama được xem là phá cách, vì bà Kagan chưa từng phục vụ trong tòa án. Trường hợp duy nhất tương tự xảy ra vào năm 1972, khi TT Nixon đề cử William Rehnquist và Lewis Powell vào Tối Cao Pháp Viện.
Bà Kagan tốt nghiệp Princeton về sử, rồi theo học Worcester College, đại học Oxford, và tốt nghiệp TS Luật từ Harvard. Bà là Khoa Trưởng Đại Học Luật Khoa tại Harvard từ 2003 – 2009. Tháng 3, 2009, bà được confirmed làm Phụ Tá Bộ Trưởng Tư Pháp.

Afghan President Hamid Karzai đang thăm Hoa Thịnh Đốn để bàn với Tổng Thống Obama và các giới chức liên hệ về sự hợp tác giừa hai chính phủ hầu đưa đến giải pháp tốt đẹp nhất cho Afghanistan. Chúng ta hy vọng chuyến đi này sẽ đem đến nhiều kết quả thuận lợi cho dân Afghanistan, tránh bài học tại Việt Nam năm 1975. Tổng Thống Karzai sẽ thảo luận với Tổng Thống Obama vào ngày thứ tư, 12 tháng 5, 2010.

Trong cùng ngày Thứ Hai 10 tháng 5 hôm nay, the Brookings Institution cũng đang có một cuộc Hội Luận về sự hợp tác giữa Hoa Kỳ và Trung Quốc trên các vấn đề toàn cầu như kinh tế, khí hậu, và vũ khí hạt nhân.

http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/10/HP/A/32709/Brookings+Institution+Discussion+on+USChina+Global+Challenges.aspx

http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/10/HP/A/32786/Brookings+Institution+Discussion+on+USChina+Global+Challenges.aspx

http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/10/HP/A/32787/Brookings+Institution+Discussion+on+USChina+Global+Challenges.aspx


http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/10/HP/A/32788/Brookings+Institution+Discussion+on+USChina+Global+Challenges.aspx


Tại Tòa Bạch Ốc, trong bài nói chuyện hằng tuần với quốc dân, Tổng Thống Obama bàn luận về tác dụng của Luật Cải Tổ Y Tế đang trực tiếp ảnh hưởng trên các cá nhân và tiểu doanh nghiệp.

Bộ Thống Kê về Việc Làm (the Bureau of Labor Statistics - BLS) báo cáo rằng dù đã có 290,000 công ăn việc làm được tạo ra, con số thất nghiệp vẫn gia tăng đến 9.9% .

Trong khi đó, Bộ Thương Mại tổ chức một buổi hội thảo về internet và Luật bảo vệ các tin tức cá nhân. Bộ Trưởng Thương Mại Gary Locke sẽ khai mạc với bài nói chuyện, và một số tham luận đoàn sẽ bàn luận về đề tài này tại Ronal Reagan International Trade Center tại Hoa Thịnh Đốn.

Trong tuần qua, sự khủng hoảng kinh tế tại Hy Lạp tuy đã được Quỹ Tiền Tệ Quốc Tế và Liên Hiệp Âu Châu tài trợ, vẫn tạo nhiều xáo trộn tại Hy Lạp và trên thị trường chứng khoán toàn cầu.

Ngày 11 tháng 5, Hạ Viện Hoa Kỳ có cuộc điều trần về sự mất giá của chứng khoán tại Wall Street:

http://www.c-span.org/Watch/Media/2010/05/11/HP/A/32793/House+Financial+Services+Subcommittee+on+Stock+Market+Plunge.aspx


http://www.house.gov/apps/list/hearing/financialsvcs_dem/hr_050710.shtml


http://content.usatoday.com/communities/ondeadline/post/2010/05/new-circuit-breakers-planned-for-markets/1

Trong cùng ngày 7 tháng 5, chúng ta có hai tin lạc quan:

• Lãnh tụ Bắc Hàn tuyên bố sẵn sàng đàm phán về nguyên tử

• Ðức Ðạt Lai Lạt Ma khẳng định thương thuyết với Trung Quốc

Điều này khiến người ta nghĩ đến cuộc điện đàm tháng trước giừa Tổng Thống Obama và Chủ Tịch Hồ Cẩm Đào.

(to be continue...)
.

Sunday, May 9, 2010

HAPPY MOTHER'S DAY

.










Xin kính chúc quý vị một Ngày Lễ Mẹ hạnh phúc và tràn đầy tình yêu thương của Mẹ, với Mẹ bên cạnh hay trong tâm tưởng.
Xin vinh danh và cảm ơn tất cả các bà Mẹ Việt Nam đã không ngừng hy sinh cho chồng con, gia đình, và dân tộc, trong mọi hoàn cảnh.

TIẾNG NÓI NGƯỜI MỸ GỐC VIỆT




HAPPY MOTHER'S DAY TO ALL MOTHERS ON EARTH.
VOICE OF VIETNAMESE AMERICANS


.

Friday, May 7, 2010

FPA: Global Financial Forum: Christine Lagarde - French Finance Minister

.




http://link.brightcove.com/services/player/bcpid9203612001?bclid=71454912001&bctid=83717892001

Tuesday, May 4, 2010

VVA Radio Message May 3rd: "Journey to Freedom,: Looking Back, Moving Forward" - with Mrs. Webb, Congressman Cao, Hoan Dang - Cồn Dầu Crisis

.





RADIO VIỆT NAM HẢI NGOẠI
LẬP PHÁP – CỘNG ĐỒNG
Do Voice of Vietnamese Americans phụ trách
Thứ Hai 3 tháng 5, 2010 at 4pm EST

VVA Radio Message May 3rd: "Journey to Freedom,: Looking Back, Moving Forward" - with Mrs. Hong Le Webb, Congressman Cao, Hoan Dang - Running for Democratic Candidate for Delegate in Maryland State - MP3 - Xin bấm vào đây để nghe
Audio file này chỉ có hiệu lực trong 1 tuần. Xin vui lòng download nếu muốn giừ lại.


Kính chào chị Thục Đoan và quý thính giả đài Phát Thanh Việt Nam Hải Ngoại cùng quý đồng hương khắp nơi. Voice of Vietnamese Americans hân hạnh đến với quý đồng hương mỗi thứ hai vào lúc 4 giờ chiều, giờ Hoa Thịnh Đốn.

Kính thưa quý vị,

Sau 30 tháng 4, tháng 5 là tháng người Việt tràn ra Biển vì không chấp nhận chế độ Cộng Sản vô nhân. Hàng triệu người đã bỏ mình trên biển. Nhừng người sống sót đã vượt nhiều gian lao thách thức để đạt đến thành công hôm nay và đóng góp lại cho xã hội/

Chương trình Lập Pháp và Cộng Đồng của chúng ta hôm nay sẽ có chủ đề: “Hành Trình Tìm Tự Do: Nhìn lại chuyện cũ, tìm hướng đi mới”, nhằm vinh danh người tỵ nạn Việt Nam tại Hoa Kỳ và khắp nơi trên thế giới.

Sau cuộc Hội Luận “Hành Trình Tìm Tự Do” tổ chức năm 2009 tại thư viện Quốc Hội Hoa Kỳ, Ngày 2 tháng 5 đã được Quốc Hội Hoa Kỳ vinh danh là Ngày của Người Tỵ Nạn Việt Nam, qua Nghị Quyết SR 123 do TNS Jim Webb đưa ra tại Thượng Viện, HR 342 do Dân Biểu Cao Quang Ánh đưa ra tại Hạ Viện.

Voice of Vietnamese Americans hay Tiếng Nói Người Mỹ Gốc Việt hân hạnh mời quý đồng hương đón nghe phỏng vấn phu nhân TNS Webb, Bà Hồng Lê Webb, Dân Biểu Cao Quang Ánh, và Anh Hoan Đặng, ứng cử viên vào Quốc Hội Maryland, trong chương trình đặc biệt hôm nay.

Trước tiên, xin mời quý đồng hương nghe tóm lược vài tin quan trọng.



Tại Âu Châu, Liên Hiệp Âu Châu và IMF đã đồng ý về kế hoạch giúp Hy Lạp ra khỏi cơn suy thoái kinh tế nặng nề. Nền kinh tế Hy Lạp đã lún sâu trong suy thoái và dự báo ngày Chủ nhật nói GDP sẽ giảm 4% vào năm 2010. Nợ quốc gia của Hy Lạp - hiện đang ở mức khoảng 115% GDP - sẽ tăng lên 149% vào năm 2013. Các nước dùng đồng euro và IMF đã thống nhất được gói giải cứu kinh tế khổng lồ trong ba năm trị giá 110 tỷ euro cho Hy Lạp. Để được nhận khoản vay, Hy Lạp sẽ phải cắt giảm chi tiêu rất nhiều và Thủ tướng George Papandreou nói rằng sẽ phải "có sự hy sinh rất lớn". EU sẽ cấp 80 tỷ euro cho gói giải cứu kinh tế và phần còn lại sẽ do Quỹ Tiền tệ Quốc tế (IMF) đóng góp. Thỏa thuận này là để tránh cho Hy Lạp khỏi bị vỡ nợ với số tiền vay khổng lồ. Tuy nhiều quốc gia tại Âu Châu không hài lòng với điều này, sự tương trợ để giữ vững an sinh chung về kinh tế cho thấy đây là việc rất hay. Hy vọng Việt Nam và khối ASEAN + 10 cũng sẽ đạt đến mức tương trợ như thế để các nước nhỏ vùng Đông Nam Á Châu không quá bị áp lực của các tay anh chị lớn như Trung Cộng lấn biển và lấn đất một cách trắng trợn.

Tin Lập Pháp tại Hoa Kỳ:

Cho đến hôm nay, đạo luật cuối được TT Obama ký vào ngày 30 tháng 3 là Luật về Health Care and Education Affordability Reconciliation Act of 2010.

Chú tâm chính của Chính Quyền và Quốc Hội hiện nay là Cải Tổ tài chánh và tạo thêm việc làm cho dân.

Trong tuần qua, đã có cuộc điều trần của Goldman Sachs, gây xôn xao cho dư luận. Goldman Sachs là một hãng tài chánh đã có nhiều gian trá và bị kiện từ US Securities và Exchange Commission $13.4 tỷ tiền lời năm 2009, trong khi cả nước bị suy thoái nặng nề.



Ngày 28 tháng 4, hai đảng Cộng Hòa và Dân Chủ tại Thượng Viện Hoa Kỳ đã đạt được đồng thuận về việc tiếp tục thảo luận dự luật Cải Tổ Tài Chánh. Sự thăm dò dân ý mới nhất cho thấy dự luật Cải Tổ Tài Chánh được nhiều người hỗ trợ hơn là Cải Tổ Bảo Hiểm Y Tế được thông qua tháng trước. Cuộc thăm dò dân ý cũng cho thấy dân Hoa Kỳ bực bội vì nghĩ rằng các ngân hàng lớn trên Wall Street được chính phủ tài trợ nhiều hơn công nhân và dân nghèo. Người dân Hoa Kỳ nổi giận với số tiền khổng lồ cứu trợ các nhà băng, trong khi toàn quốc sa vào cảnh thất nghiệp và nhà bị tịch thu. Họ đòi hỏi chính phủ dành ngân quỹ giúp tạo công ăn việc làm, giúp giới trung lưu, và các tạo doanh nghiệp.

Chủ Tịch Khối Thiểu Số tại Thượng Viện Mitch McConnell, R-Ky nói sự gián đoạn ngắn hạn trong việc thảo luận do Đảng Cộng Hòa tạo ra vào tuần trước giúp các TNS có thời gian và cơ hội theo dõi cuộc điều trần của Goldman Sachs, hiểu ý dân chúng hơn, và giúp bảo đảm sẽ không sử dụng tiền của người dân trong việc cứu trợ các nhà băng lớn.

Dự Luật sơ khởi do TNS Chris Dodd của Connecticut soạn thảo, nhằm bảo vệ quyền lợi của người tiêu dùng bằng cách tạo ra một cơ quan trực thuộc Ngân Quỹ Liên Bang để giám sát các món nợ nhà, nợ xe, nợ tín dụng, và các món nợ khác. TNS Mark Warner của Virginia, cũng góp soạn một phần của đạo luật này. Đạo luật cũng đưa ra một số đề nghị khác, gọi là “overhaul measures”, nhằm tránh không cho phép các nhà băng lạm quyền đưa đến một cuộc khủng hoảng tài chánh trong tương lai. Để có sự đồng thuận của phe Cộng Hòa, phe Dân Chủ hứa sẽ chấp nhận nhiều đề nghị khác và sẽ có nhiều tu chính ánh cho dự luật này. Tu chính án đầu tiên được TNS Barbara Boxer thuộc đảng Dân Chủ từ California đưa ra, cấm dùng tiền thuế của dân để cứu trợ các công ty tài chánh có vấn đề. Đây là mục tiêu chung của cả hai đảng. Người ta tin rằng nhiều tu chính án khác sẽ được đề nghị vào Thứ Ba, 4 tháng 5, và Dự Luật sẽ được thảo luận sôi nổi trong 2 tuần lễ.

Vấn đề quan tâm hàng đầu của đất nước trong tuần qua là vấn đề dầu tràn ra vùng biển lân cận tại Vịnh Mễ Tây Cơ sau vụ nổ trên dàn khoan của công ty dầu hoả BP.



Có ít nhất 1.6 triệu gallons dầu đã tràn ra kể từ sau vụ nổ trên dàn khoan ngày 20 tháng 4 làm cho 11 công nhân thiệt mạng đến nay, theo ước tính của cơ quan Tuần Duyên Hoa Kỳ. Một chuyên gia hôm Thứ Sáu nói rằng số lượng dầu thoát ra từ mỏ nằm ở độ sâu gần 1.5 km dưới mặt nước có thể còn cao hơn nữa và có nguy cơ mức độ rò rỉ tăng cao.

Trong khi tình trạng đổ lỗi qua lại tiếp tục lên cao hôm Thứ Sáu, các nỗ lực ngăn chặn dầu loang xâm nhập vào khu vực đánh cá ở Louisiana không thực hiện được bao nhiêu vì thời tiết xấu. Dân Biểu Cao Quang Ánh của Louisiana đã chính thức lên tiếng về vấn đề này.

Tòa Bạch Ốc loan báo Tổng Thống Barack Obama quyết định tạm ngưng mọi dự án khoan dầu ngoài biển cho đến khi nào các dàn khoan có được sự bảo vệ nhằm tránh tái diễn thảm họa.

Khu vực dầu loang nay lên đến hơn 130 miles (208 km) chiều dài, 70 miles (112 km) chiều rộng, đe dọa hàng trăm loài động vật hoang dã, kể cả các loài chim biển, cá heo, các loại cá, tôm, sò và cua vốn giúp cho vùng Gulf Coast này là nơi giầu có nhất về nguồn hải sản ở Hoa Kỳ.

Nhân dịp này, TT Obama đã nhấn mạnh đến chuyện phát triển đầu tư vào “Năng Lượng Sạch”, và hứa sẽ tạo thêm nhiều việc làm cho ngành này.

Điều quan tâm chính vẫn là tình trạng kinh tế. Tuy có nhiều tín hiệu là kinh tế Hoa Kỳ đã tăng trưởng 3.2% trong ba tháng đầu năm 2010, TT Obama cho biết vẫn còn nhiều khó khăn, chịu đựng vì thất nghiệp, nhất là ở miền Tây và Trung Tây. Nhiều nỗ lực tại cấp tiểu bang và liên bang nhằm giúp đỡ tiểu doanh nghiệp và tạo thêm việc làm.

Bộ Thương Mại đưa ra nhiều đề nghị khuyến khích các ý tưởng mới từ các nhà tiểu doanh nghiệp để tạo công ăn việc làm cho dân.

Chase Bank vừa đi đến một quyết định quan trọng đối với California, bằng cách mở thêm 90 chi nhánh trên toàn tiểu bang nội trong năm nay, trong đó có 8 ngân hàng ở quận Cam

Ngày hôm nay, 3 tháng 5, Dân Biểu Gerry Connolly của Địa Hạt 11 sẽ nói chuyện tại GMU lúc 05:30pm về tình trạng nghèo đói toàn cầu và chính sách đối ngoại của Hoa Kỳ. Buổi nói chuyện tổ chức tại Johnson Center 3rd Floor Meeting Room C, GMU. 4400 University Drive - Fairfax, VA 22030 . Xin kính mời quý đồng hương tham dự.

Trong cùng tối thứ hai 3 tháng 5, APIAvote hay Hội Cử Tri Người Mỹ Gốc Á Châu Thái Bình Dương mời chúng ta tham dự cuộc thảo luận do Bộ Trưởng Giao Thông Norman Minelta, người Mỹ gốc Nhật, Bộ Trưởng Thương Mại Gary Locke, người Mỹ gốc Hoa, Thứ Trưởng Tammy Duckworkth của Bộ Cụu Chiến Binh, Sonal Shah, người Mỹ gốc Ấn, Office of Social Innovation and Civic Participation, từ 6pm – 08:30pm, tại National
Education Association, 1201 16th Street, NW Washington, D.C. Xin kính mời quý đồng hương tham dự.

Chương trình Thống Kê Dân Số 2010 đã được tạm tổng kết ngày 28 tháng 4 vừa qua, với tỷ số người tham gia toàn quốc là 72%, so với năm 2000 chỉ có 60%. Tại Virginia, tỷ số là 76%, so với mức kỳ vọng của TNS Mark Warner đưa ra là 75%, người dân tại VA đã tham gia tích cực. Voice of Vietnamese Americans xin chân thành cảm ơn các bạn trẻ thành viên và tình nguyện viên đã tiếp tay trong nỗ lực này. Bắt đầu từ ngày 1 tháng 5, nhiều người Việt đã bắt đầu làm việc bán thời gian với Nha Thống Kê, và sẽ đi thăm những địa chỉ chưa gửi lại bản trả lời nhà để tìm hiểu và giúp đồng bào kê khai sự hiện diện của mình trong xã hội này. Xin quý vị đừng sợ hãi. Mọi chi tiết đều được hoàn toàn bảo mật, và các chi tiết cá nhân như số an sinh xã hội cũng như tình trạng di trú sẽ không bao giờ bị hỏi. Voice of Vietnamese Americans sẽ tiếp tục có các tình nguyện viên gọi phone đến nhà để khuyến khích quý vị hợp tác với nhân viên sở di trú. Nếu quý vị có thắc mắc xin hỏi những anh chị em tình nguyện viên này, họ sẽ tận tình trả lời hầu giúp đỡ quý vị.

Luật Di Trú Tại Arizona chấn động khối di dân:



Từ Los Angeles đến Washington D.C, các nhà tranh đấu, gia đình người di dân, học sinh, sinh viên và ngay cả các chính trị gia, cùng nhau tuần hành, thực hiện các hành vi phản kháng bất tuân lệnh và công khai cho biết tình trạng di trú của họ để bày tỏ sự đoàn kết với những người di dân, kể cả khoảng 12 triệu người di dân đang sống bất hợp pháp ở Hoa Kỳ.

Tổng Thống Obama từng hứa hẹn sẽ giải quyết vấn đề cải tổ di trú trong 100 ngày đầu tại chức của ông, nhưng đã mấy lần dời lại việc này. Ông cho hay tuần này rằng Quốc Hội có thể không hào hứng lắm trong việc đưa ra vấn đề di trú sau khi trải qua một năm nhiều tranh chấp khó khăn. Tuy nhiên, ông Obama và Quốc Hội có thể sẽ bàn tới các vấn đề liên hệ, như tăng cường nhân sự và nguồn tài trợ cho việc bảo vệ an ninh biên giới, trong ngân sách tài khóa này.

Một dân biểu ở trong số 35 người bị bắt trong cuộc biểu tình phản đối tại tòa Bạch Ốc. Dân Biểu Hoa Kỳ Luis Gutierrez, đảng Dân Chủ, ở Illinois, bị bắt khi tham dự một cuộc phản kháng bất tuân lệnh giải tán.

Các cuộc biểu tình ở những nơi khác nói chung diễn ra trong sự ôn hòa. Có hai người bị bắt gần lộ trình biểu tình tại Los Angeles, nhưng cảnh sát nói rằng cả hai nghi can đều có vẻ không dính líu đến cuộc biểu tình.

Cảnh sát cho hay có khoảng 50,000 người xuống đường biểu tình tại Los Angeles. Nữ ca sĩ Gloria Estefan khởi sự cuộc biểu tình tuần hành với lời kêu gọi bằng tiếng Anh và tiếng Tây Ban Nha, cho hay Hoa Kỳ là quốc gia của người di dân.

Sự giận dữ, đặc biệt là trong số thành phần tranh đấu cho người di dân, lên cao kể từ tuần qua sau khi Thống Ðốc Tiểu Bang Arizona Jan Brewer ký ban hành luật di trú khắt khe đòi hỏi giới chức công lực địa phương và tiểu bang phải hỏi giấy tờ di trú nếu có lý do tin rằng người nào đó ở tiểu bang này bất hợp pháp. Ðạo luật cũng coi việc vào Hoa Kỳ bất hợp lệ là một hành vi phạm pháp.

Nhìn lại chuyện cũ, tìm hướng đi mới:

Thưa Quý Đồng Hương,

Từ năm 1975, tháng tư trở thành một vết thương vẫn còn rỉ máu trong lịch sử Việt Nạm Người Việt gọi đó là “Tháng Tư Đen” . Trong suốt tháng 4, từ khắp nơi trên thế giới, nhất là tại Việt Nam, đại khối người Việt nhớ lại những kỷ niệm đau buồn, và ngay cả người giàu lòng tha thứ nhất, những vị lãnh đạo tinh thần Hòa Thượng, Linh Mục, ngay cả Đức Tổng Giám Mục, cũng phải ngậm ngùi thấy rằng bao xương máu oan nghiệt đã đổ ra một cách phí phạm, và đất nước ngày càng lún sâu vào vực thẳm với sự chênh lệch quá cao giữa người giàu kẻ nghèo, giữa thiểu số đảng viên đảng cộng sản và đa số dân chúng thiếu ăn thiếu mặc, giữa độc tài đảng trị với quyền hạn tột cùng và đa số dân bị ức hiếp oan ức, giam cầm không xét xử, không lý do, và những bản án coi thường luật pháp.

Sau 30 tháng 4, tháng 5 là tháng người Việt tràn ra Biển vì không chấp nhận chế độ Cộng Sản vô nhân. Hàng triệu người đã bỏ mình trên biển. Nhừng người sống sót đã vượt nhiều gian lao thách thức để đạt đến thành công hôm nay và đóng góp lại cho xã hội/

Chương trình Lập Pháp và Cộng Đồng của chúng ta hôm nay sẽ có chủ đề: “Hành Trình Tìm Tự Do: Nhìn lại chuyện cũ, tìm hướng đi mới”, nhằm vinh danh người tỵ nạn Việt Nam tại Hoa Kỳ và khắp nơi trên thế giới.

Sự thành công và đóng góp lại cho xã hội đã giúp người Việt tỵ nạn chúng ta tạo được sự kính nể và tin tưởng, quý mến của cộng đồng Hoa Kỳ.




.TNS Jim Webb nói chuyện trong Hội Luận "Hành Trình Tìm Tự Do" ngày 2 tháng 5 năm 2009


Sau cuộc Hội Luận “Hành Trình Tìm Tự Do” tổ chức năm 2009 tại thư viện Quốc Hội Hoa Kỳ, Ngày 2 tháng 5 đã được Quốc Hội Hoa Kỳ vinh danh là Ngày của Người Tỵ Nạn Việt Nam, qua Nghị Quyết SR 123 do TNS Jim Webb đưa ra tại Thượng Viện, HR 342 do Dân Biểu Cao Quang Ánh đưa ra tại Hạ Viện.

Voice of Vietnamese Americans hay Tiếng Nói Người Mỹ Gốc Việt hân hạnh mời quý đồng hương đón nghe phỏng vấn phu nhân TNS Webb, Bà Hồng Lê Webb, Dân Biểu Cao Quang Ánh, và Anh Hoan Đặng, ứng cử viên vào Quốc Hội Maryland, trong chương trình đặc biệt hôm nay.


Xin kính chào Bà Hồng Lê Webb.

Sơ lược tiểu sử:

Bà Hồng Le Webb, phu nhân Thượng Nghị Sĩ Jim Webb, là một Luật Sư Mỹ gốc Việt chuyên về chứng khoán và luật công ty. Bà Hồng sinh tại Việt Nam, vượt biển sang Hoa Kỳ lúc mới 7 tuổi, khi Sài Gòn rơi vào tay Cộng Sản. Bà lớn lên tại New Orleans, Louisiana.
Gia đình đông, cha mẹ nghèo, Hồng đi làm trong xưởng tôm tại Louisiana lúc mới 11 tuổi. Nhưng vì tư chất thông minh, chăm chỉ, Hồng được chọn vào lớp học sinh có khả năng thiên phú, được nhiều học bổng, và đã theo học về Asian Studies tại Đại Học Michigan, sau đó chuyển sang Luật Khoa tại Đại Học Cornell. Bà tốt nghiệp Luật chuyên về Corporate Laws và chứng khoán, chuyển về làm cho hãng luật tại Washington, D.C. Tại đây, Hồng gặp Jim Webb năm 1994, trong lúc giao dịch làm việc. Năm 2002, thì hai người bắt đầu quen thân hơn. Năm 2006 thì Jim Webb và Hồng thành hôn. Sau đó, thì Jim Webb tranh cử vào Thượng Viện và thắng TNS lúc ấy là George Allen. Hồng đã đi vận động tranh cử với Jim trong lúc thai nghén. Cả hai có một cháu gái là Georgia LeAnh Webb, năm nay 4 tuổi. Tuy bận rộn vì nghề nghiệp và con nhỏ, Hồng vẫn cố gắng tham gia một số sinh hoạt xã hội, nhất là giúp phụ nừ bị hành hung trong gia đình.

1. Xin Hồng vui lòng cho biết sơ về tiểu sử và kinh nghiệm của Hồng khi rời Việt Nam bằng thuyền.

2. Xin Hồng vui lòng cho biết nhừng khó khăn lớn nhất mà Hồng phải vượt qua để có sự thành đạt hôm nạy

3. Hồng có lời nhắn nào đến phụ nừ Việt tại Hoa Kỳ và tại Việt Nam trong dịp này?


Thưa quý vị, vì Dân Biểu Cao Quang Ánh đang bận lo giúp người dân Louisiana đối phó với nạn dầu loang trên biển, phụ tá Dân Biểu là Ông Nguyễn Tiến Đăng có yêu cầu Ngọc Giao trình bày về sự trao đổi giừa Dân Biểu Ánh và Thứ Trưởng Ngoại Giao CSVN Nguyễn Thanh Sơn trong cuối tháng tư. Ông Nguyễn Thanh Sơn đã yêu cầu Dân Biểu Ánh mời đồng hương đến nghe đại diện CSVN nói về nhừng hiểu biết sai lầm của người Việt Hải Ngoại đối với chính quyền Cộng Sản. Sau đây là thư trả lời của Dân Biểu Ánh:

Tôi đã nhận văn thư của Ông Thứ Trưởng yêu cầu tôi triệu tập buổi gặp gỡ với phái đoàn của Ông nhằm xoá tan những “ngộ nhận” giữa cộng đồng người Mỹ gốc Việt và chính phủ Việt Nam. Ở thời điểm này, tôi phải từ khước.

Tiền đề cho buổi gặp gỡ nhằm giải toả những điều được gọi là “thiếu thông tin đúng đắn” là tiền đề sai lầm và chắc chắn không phải là khởi điểm mang tính cách xây dựng cho việc đối thoại. Những người Việt quyết định đánh đổi mạng sống để rời bỏ quê hương không hề hiểu lầm về chính phủ Việt Nam. Họ ra đi vì đã không thể sống dưới một chế độ toàn trị vốn xem thường quyền con người và tự do tôn giáo, và trừng phạt những công dân can đảm lên tiếng.

Lịch sử của chủ nghĩa cộng sản ở Việt Nam hãy còn in sâu trong ký ức của nhiều người đã đau khổ vì cuộc cải cách ruộng đất đẫm máu trong thập niên 1950 và gần đây hơn là chính sách “trại cải tạo”. Đó là chưa nói đến những người bất đồng chính kiến mà chính phủ của Ông tiếp tục giam cầm vì họ kêu gọi dân chủ và tự do. Người Mỹ gốc Việt đã chọn lựa không sống trong một đất nước công an trị nơi mà người dân không có tiếng nói đối với việc điều hành quốc gia. Quả vậy, phần lớn những người Việt đến đây đã quyết định trở thành công dân Hoa Kỳ chính vì Hiến Pháp Hoa Kỳ bảo đảm một cách rõ ràng quyền tự quyết và tự do thiên phú của mỗi con người.

Tôi, giống như đa số người Mỹ gốc Việt, mong muốn một Việt Nam giàu mạnh. Chỉ là điều tự nhiên khi người ta có thiện ý đối với quê hương. Tuy nhiên, tôi tin rằng khi con người được hành xử quyền suy nghĩ cho chính mình và nói lên những điều mình nghĩ, thì mới bắt đầu có những phát kiến thực sự và một Việt Nam tự do sẽ càng hùng mạnh và thêm phồn thịnh. Trong môi trường ấy, nhiều người Mỹ gốc Việt tài giỏi sẽ hăng hái tìm cách đóng góp để làm cho Việt Nam trở thành một quốc gia tốt đẹp hơn.

Có một số bước mà chính phủ Việt Nam có thể thực hiện để đáp ứng những quan tâm của người Mỹ gốc Việt, bao gồm:

• Trả tự do cho những tù nhân lương tâm như Nguyễn Văn Đài, Vũ Hùng, Lê Công Định, Nguyễn Tiến Trung, Trần Huỳnh Duy Thức, và nhiều nữa;
• Trả tự do cho những tù nhân đang bị bắt bớ vì những lý do nguỵ tạo, như tác giả Trần Khải Thanh Thuỷ;
• Ngưng sách nhiễu những nhà vận động cho dân chủ như Ts. Nguyễn Thanh Giang và Bs. Phạm Hồng Sơn;
• Hoàn trả tài sản cho các tổ chức tôn giáo và cho phép các tôn giáo thực hành tín ngưỡng của họ;
• Ngưng mọi hành động phá huỷ các biểu tượng và tài sản tôn giáo, và những hành động lạm dụng về thể xác và tinh thần đối với các tín đồ;
• Trả tự do cho tất cả các nhà lãnh đạo tôn giáo thuộc các sắc dân thiểu số đã từng bị giam cầm trong nhiều năm;
• Hơn nữa, bồi thường cho các nạn nhân trong vụ Daewoosa American Samoa theo phán quyết của Toà Thượng Thẩm American Samoa đối với chính phủ của Ông sẽ chứng minh rằng Việt Nam sẽ tuân thủ nguyên tắc pháp trị.

Đấy là những bước cụ thể và hợp lý. Là người Mỹ gốc Việt độc nhất phục vụ tại Quốc Hội, tôi nhất thiết yêu cầu chính phủ Việt Nam chứng tỏ thiện chí giải quyết những vấn đề quan tâm của cộng đồng người Mỹ gốc Việt. Chỉ khi đó chúng ta mới có thể bắt đầu tiến trình hàn gắn những vết thương sâu đậm đã chia cắt chúng ta và có những cuộc đối thoại cởi mở và chân thành trên những vấn đề trọng yếu về lợi ích chung.



http://www.rfa.org/vietnamese/in_depth/police-beat-villagers-in-ConDau-VLong-05042010103427.html - Lúc 2 giờ sáng giờ VN,mùng 4 tháng 5 năm 2010, lực lượng công an, cảnh sát cơ động đã bao vây toàn bộ giáo xứ Cồn Dầu. Công an bố trí dày đặc ở nghĩa trang Cồn Dầu với súng ống, lựu đạn, lưới thép B40, dùi cui, giăng một lưói sắt ngang qua cổng nghĩa địa, không cho ai ra vào, nhất quyết ngăn cản tang lễ cụ bà Hồ Nhu, nhũ danh Maria Đặng thị Tân.

Giáo dân cả đêm không ngủ, một số đến giúp gia đình bà Nhu lo việc tang chế, một số vào nhà thờ lo lễ tang, một số đông chị em phụ nữ qua bên nghĩa địa đọc kinh, cầu xin sự an bình.

Đến khoảng 3 giờ sáng, lực lượng cảnh sát cơ động được lệnh tiến vào giải tán, phụ nữ kháng cự, bị công an đánh đập nặng.


Cho đến khi chính phủ Việt Nam nghiêm túc trong vấn đề bảo vệ nhân quyền và tự do tôn giáo, lời kêu gọi của Ông Thứ Trưởng đến với cộng đồng người Mỹ gốc Việt sẽ tiếp tục không được đón nhận. Tôi trông chờ hồi âm của Ông.


Trong địa vị của người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại Quốc Hội Hoa Kỳ, Dân Biểu Cao Quang Ánh đã giừ vừng lập trường của người Việt Quốc Gia và đã đưa ra nhừng điểm rõ ràng đòi hỏi chính quyền CSVN phải thi hành để chứng tỏ thực tâm và thiện chí muốn được dân Việt tha thứ.

Chúng ta cần có thêm nhiều người trẻ như Dân Biểu Cao Quang Ánh để giúp nói lên nguyện vọng của chúng ta. Một trong nhừng người trẻ đang nhiệt tâm bước vào con đường phụng sự ấy là anh Đặng Đức Hân Hoan, ứng cử viên tranh cử đại diện Đảng Dân Chủ vào ghế Delegate địa hạt 19 tại tiểu bang Maryland. Nếu thắng cử, anh Hoan sẽ là vị dân biểu tiểu bang người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại Maryland.

Xin kính chào anh Hoan.

(Xin nghe audio file)


Thưa quý đồng hương, sau tháng tư đen, chúng ta đã bước vào tháng năm. Trong chủ đề "Nhìn Lại Chuyện Cũ, Tìm Hướng Đi Mới", chúng ta đã nghe chuyện của ba người trẻ Mỹ gốc Việt đã thành đạt và có tiếp cận chặt chẽ với guồng máy công quyền của Hoa Kỳ. Chúng ta có quyền hy vọng thế hệ trẻ này và nhiều thế hệ nối tiếp sẽ giúp tạo một tương lai tốt đẹp hơn cho đất nước.

Vì thời giờ có hạn, Ngọc Giao xin kính chào tạm biệt quý thính giả, và xin hẹn gặp lại vào thứ hai tuần tới, cũng vào 4 giờ chiều, giờ Hoa Thịnh Đốn. Xin kính chúc quý vị một buổi chiều an lành.